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Premier contact avec le vaisseau spatial LightSail 2 depuis son déploiement

Premier contact avec le vaisseau spatial LightSail 2 depuis son déploiement

Le vaisseau spatial à voile solaire LightSail 2 de la Planetary Society, conçu pour se propulser en utilisant la lumière du soleil, a renvoyé ses premiers signaux sur Terre après avoir été déployé depuis son véhicule porteur Prox-1 dans l'espace.

Des signaux ont été captés au contrôle de mission à Cal Poly, à San Luis Obispo en Californie, 7 jours après avoir été lancés avec succès dans l'espace par un Space X Falcon Heavy Rocket.

Les tests sont désormais prévus pour une semaine avant le déploiement de la voile.

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Signal d'espace de code Morse

Il y a deux jours, LightSail 2 a été déployé depuis Prox-1 dans l'espace. Le vaisseau spatial de la taille d'une boîte à chaussures a ensuite renvoyé un signal de code morse se traduisant par WM9XPA, l'indicatif d'appel du vaisseau spatial.

«Le vaisseau spatial Georgia Tech Prox-1 a parfaitement fait son travail, livrant LightSail 2 sur l'orbite souhaitée pour la navigation solaire», a déclaré Dave Spencer, chef de projet LightSail 2 dans un communiqué.

«La réception du signal radio initial de LightSail 2 est une étape importante, et l’équipe de vol est ravie de commencer les opérations de la mission.»

L'équipe de la Planetary Society passera désormais environ une semaine à collecter plus de données de LightSail 2 afin d'évaluer l'état de santé du vaisseau spatial. Une fois les tests exécutés de manière satisfaisante, le contrôle de mission déploiera la voile solaire de 32 mètres carrés.

L'équipe publiera bientôt également des informations en ligne sur le moment où LightSail 2 passe au-dessus de votre emplacement afin que vous puissiez essayer de le voir avec un télescope après le déploiement de la voile.

Le vaisseau spatial devrait orbiter autour de la Terre pendant environ un an avant de se consumer dans son atmosphère.

Le rêve de Carl Sagan

Le mois dernier, Bill Nye, PDG de Planetary Society, a écrit sur la façon dont le célèbre vulgarisateur scientifique Carl Sagan a inspiré le projet LightSail 2:

«Il y a 40 ans, mon professeur Carl Sagan partageait son rêve d'utiliser un vaisseau spatial à voile solaire pour explorer le cosmos. La Planetary Society réalise le rêve. »

Le concept de voile solaire fait partie d'une riche histoire d'exploration, s'étalant sur des centaines d'années, et nous venons de voir le vaisseau spatial passer de la fiction à la réalité.


Voir la vidéo: How LightSail 2 could change space travel (Octobre 2021).