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Rover Mars 2020 équipé d'un `` super instrument Rock-Zapping ''

Rover Mars 2020 équipé d'un `` super instrument Rock-Zapping ''

Les ingénieurs de la NASA ont installé un appareil laser sur le rover Mars 2020 qui recherchera les composés organiques trouvés dans les roches et le sol de la planète rouge.

Le but du «super instrument», comme le décrit la NASA, est de rechercher des restes de vie passée à la surface de Mars.

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Technologie de pointe

Le nouvel instrument, appelé SuperCam Mast Unit, a été installé par des ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie.

Une caméra, un laser et des spectromètres permettent à l'appareil de pouvoir identifier la composition chimique de minuscules roches et minéraux - aussi petits que la pointe d'un crayon - à une distance de plus de 6 mètres, selon la NASA.

La SuperCam a été développée conjointement aux États-Unis, en Espagne et en France et a été entièrement installée sur le rover le 25 juin, dans la salle blanche High Bay 1 du Spacecraft Assembly Facility au JPL - le rover est assemblé dans une salle blanche afin d'éviter toute bactérie terrestre sont envoyés sur la planète rouge.

"SuperCam est loin d'être une idée audacieuse et ambitieuse pour devenir un instrument réel", a déclaré Sylvestre Maurice, chercheur principal adjoint SuperCam à l'Institut de Recherche en Astrophysique et Planétologie dans un communiqué de presse de la NASA. "Bien qu'il reste encore un long chemin à parcourir - jusqu'à Mars - c'est une journée formidable non seulement pour SuperCam, mais aussi pour l'incroyable consortium qui l'a mise en place."

À la recherche de restes de vie

Avant que la NASA ne se prépare à envoyer des humains sur Mars, les découvertes de la SuperCam nous aideront à en savoir plus sur la planète à court terme. De nouvelles découvertes seront ajoutées aux données compilées par le rover Curiosity.

Les chercheurs tentent depuis longtemps d'établir s'il existe même des formes de vie élémentaires sur Mars. Toute nouvelle découverte renforcera les projets de la NASA d'envoyer des humains sur la planète dans les années 2030.

«Le laser de zapping de SuperCam permet aux scientifiques d'analyser la composition chimique de ses cibles», a déclaré Soren Madsen, responsable du développement de la charge utile au JPL. "Il permet au rover Mars 2020 de mener à distance sa science de pointe."

En plus de l'instrument SuperCam, la NASA installera bientôt le système de mise en cache des échantillons de Mars 2020. Doté de 17 moteurs, il collectera des échantillons de roches et de sol de Mars qui seront laissés sur la planète pour de futures missions de collecte et de retour sur Terre.

Le rover Mars 2020 sera lancé depuis la base aérienne de Cape Canaveral en Floride en juillet 2020. Il devrait atterrir sur la planète rouge le 18 février 2021.


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