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Walkman, le premier lecteur de musique portable abordable au monde fête ses 40 ans aujourd'hui

Walkman, le premier lecteur de musique portable abordable au monde fête ses 40 ans aujourd'hui

L'écoute musicale a été révolutionnée il y a quarante ans aujourd'hui. Ce n’est pas Apple qui était derrière, mais Sony, le géant de l’électronique grand public originaire du Japon.

Le 1er juillet 1979, il a lancé le Walkman, un lecteur de musique portable abordable qui a immédiatement été un succès retentissant.

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Sony n’a pas été le premier à déployer un appareil portable pour écouter de la musique et exclure le reste du monde, mais il a été le premier à réduire le coût suffisamment bas pour être adopté par les masses. D'abord disponible au Japon pour environ 150 $, il est arrivé aux États-Unis un an plus tard. Sony a connu un tel succès que le Walkman est rapidement devenu synonyme de lecteurs de musique portables, tout comme l'iPhone l'a fait avec les appareils mobiles. Il a pu en vendre 50 000 au cours des deux premiers mois seulement.

Apple a volé le tonnerre de Sony avec l'iPod

Pendant des années, Sony a dominé le marché. Lorsque les cassettes deviennent obsolètes, Sony a lancé un lecteur CD portable. Mais la domination du géant de l'électronique grand public a pris fin, la révérence d'Apple. Il a lancé l'iPod en 2001 et les ventes du Walkman et de son prédécesseur le Discman ont commencé à chuter. Après tout, qui ne souhaitait pas la commodité de télécharger des morceaux numériques à la demande?

Quiconque a grandi à l'ère de la cassette ne sait que trop bien comment écouter la radio pendant des heures pour enregistrer une chanson préférée. Même si les consommateurs achetaient des albums à cassettes complets, une bande mixte nécessitait du travail. Avec l'iPod et iTunes, cela est sorti de la fenêtre. Payez 99 cents et téléchargez les chansons que vous voulez. Téléchargez-les sur l'iPod et vous avez terminé. Sony s'est à nouveau adapté, déployant des Walkmans capables de lire des MP3. Mais son entrée tardive a rendu difficile la lutte contre Apple. Avant longtemps, le Walkman est devenu une relique, similaire au destin du Blackberry, grâce à nouveau à Apple.

Alors qu'Apple est toujours un acteur dominant de la musique numérique, le marché a évolué depuis le lancement de l'iPod. Aujourd'hui, il existe des services de streaming numérique, des haut-parleurs activés par la voix et des smartphones qui peuvent héberger et lire de la musique. Les consommateurs peuvent envoyer leur musique à une pléthore d'appareils connectés et créer des listes de lecture en un clic ou deux sur leur téléphone mobile.

Le Walkman n’est pas le seul gadget populaire à sombrer dans l’obscurité à mesure que la technologie évolue. La Nintendo Game Boy, sortie en 1989, a eu trente ans plus tôt cette année, tandis que les appareils photo numériques comme le Canon Powershot, lancé en 1996, appartiennent désormais en grande partie au passé. Les enregistreurs vidéo numériques comme Tivo ont été remplacés par Netflix, Hulu et d'autres services de contenu en continu. Idem avec les cassettes VHS et les CD. Avec le rythme rapide des progrès technologiques, tout le monde peut deviner ce qui deviendra obsolète par la suite.


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