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Les premiers Européens vivaient parmi des oiseaux géants de 300 kg

Les premiers Européens vivaient parmi des oiseaux géants de 300 kg

Les premiers Européens vivaient aux côtés d'oiseaux géants de 3 mètres de haut, explique une nouvelle étude publiée mercredi. L'espèce d'oiseau était l'une des plus grandes à avoir jamais parcouru la terre, pesant 450 kg.

Des os de l'oiseau massif, probablement incapable de voler, ont été découverts dans une grotte de Crimée. «Nous ne disposons pas encore de suffisamment de données pour dire s'il était le plus étroitement lié aux autruches ou à d'autres oiseaux, mais nous estimons qu'il pesait environ 450 kg», explique l'auteur principal de l'étude, le Dr Nikita Zelenkov. Ce poids formidable est presque le double du plus gros moa, trois fois le plus gros oiseau vivant, l'autruche commune et presque autant qu'un ours polaire adulte.

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Pas de vol mais des jambes rapides

L'oiseau est attribué à l'espèce Pachystruthio dmanisensis. Vivant il y a près de 2 millions d'années, les chercheurs pensent que l'oiseau aurait été très rapide sur ses pieds - une compétence clé pour survivre à une chasse humaine précoce et affamée.

Dans la grotte à côté des os d'oiseaux géants, le scientifique a trouvé des fossiles de carnivores tels que des guépards géants, des hyènes géantes et des chats à dents de sabre. Les oiseaux auraient été une grande cible pour les humains qui pourraient l'utiliser pour la viande, les plumes et même ses œufs. Les ossements du géant brd ont été découverts aux côtés de ses confrères créatures anciennes lors des travaux de construction d'une nouvelle autoroute.

Presque un cas d'identité erronée

Lorsque les os ont été envoyés à l'académie des sciences pour analyse, ils ont été initialement confondus avec des os de l'oiseau éléphant malgache. «Quand j'ai ressenti pour la première fois le poids de l'oiseau dont je tenais l'os de la cuisse dans ma main, j'ai pensé qu'il devait s'agir d'un fossile d'oiseau éléphant malgache car aucun oiseau de cette taille n'a jamais été signalé en Europe. Cependant, la structure de l'os a raconté de manière inattendue une histoire différente », explique Zelenkov.

Les os du fémur des animaux ressemblaient étroitement aux os des oiseaux d'éléphants, mais étaient légèrement plus minces, ce qui indique aux chercheurs que cet oiseau était très bon pour la course.

Les Homo Sapiens ont été datés pour vivre dans la même région à peu près au même moment. Comprendre quels animas coexistaient avec les humains donne aux anthropologues un nouvel aperçu de la vie de nos ancêtres.

Les animaux peuvent avoir grandi si gros en réponse aux changements dans leur environnement qui devenait de plus en plus aride à l'approche du Pléistocène.

Une masse corporelle plus importante réduit les demandes métaboliques, ce qui signifie que les animaux peuvent utiliser des aliments moins nutritifs poussant dans les steppes ouvertes. «Le réseau de grottes de Taurida n'a été découvert que l'été dernier lors de la construction d'une nouvelle autoroute. L’année dernière, des restes de mammouths ont été découverts et le site nous apprendra peut-être bien plus sur le passé lointain de l’Europe », déclare Zelenkov.


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