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Couleur bleue distinguée pour la première fois dans les fossiles d'oiseaux

Couleur bleue distinguée pour la première fois dans les fossiles d'oiseaux

Les paléontologues se réjouissent, car pour la première fois, la couleur bleue a été reconnue dans les fossiles de plumes d'oiseaux préhistoriques.

Les scientifiques et les paléontologues savent depuis longtemps que le pigment de mélanine peut être trouvé dans les fossiles, donnant des couleurs noires, brun rougeâtre et grises aux animaux préhistoriques.

Tout cela aide à comprendre l'écologie et l'histoire des animaux sur terre maintenant.

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Les scientifiques trouvent ces pigments en observant des paquets de mélanine appelés mélanosomes - des formes microscopiques de petits objets cylindriques, un peu comme les saucisses miniatures.

Grâce à ce format, des scientifiques de l'Université de Bristol au Royaume-Uni ont découvert des couleurs non irisées, des couleurs structurelles, comme on le voit sur le plumage des colibris d'aujourd'hui.

Jusqu'à présent, cela était encore inconnu dans les fossiles.

Comment les scientifiques ont-ils découvert la coloration bleue?

Chercheur en chef, Frane Babarovic de l'Université de Bristol, mais actuellement basé à l'Université de Sheffield, et son équipe ont montré comment le les mélanosomes des plumes bleues sont distincts des mélanosomes à plumes noires, brun rougeâtre et grises.

L'équipe a examiné les schémas de coloration du plumage des spécimens fossiles représentatifs modernes et a reconstruit la couleur la plus susceptible d'apparaître dans le spécimen fossile. En faisant cela, ils pourraient différencier le gris du bleumélanosomes.

C'était une entreprise délicate, car les mélanosomes bleus et gris, par exemple, se ressemblent beaucoup au microscope. De plus, les couleurs se chevauchaient car les plumes ne contenaient pas qu'une seule palette de couleurs.

Ils ont reconstitué les Eocoracias brachyptera préhistoriques comme un oiseau principalement à plumes bleues.

Que dit l'équipe?

Babarovic a dit: "Nous avons découvert que les mélanosomes dans les plumes bleues ont une gamme de taille distincte de la plupart des catégories de couleurs et nous pouvons, par conséquent, contraindre quels fossiles peuvent avoir été bleus à l'origine."

Il a poursuivi: "Sur la base de ces résultats dans notre publication, nous avons également émis l'hypothèse d'un potentiel transition évolutive entre bleu et gris Couleur."

La recherche n'est pas encore terminée, car l'équipe doit maintenant découvrir quels oiseaux sont les plus susceptibles d'avoir des plumes bleues en fonction de leur écologie et de leur mode de vie.

Même si la couleur bleue est assez commune dans la nature, sa fonction et son écologie restent relativement inconnues.


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