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La militarisation de l'espace: à quoi ressemblerait une «force spatiale»?

La militarisation de l'espace: à quoi ressemblerait une «force spatiale»?


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Ces dernières années, une grande attention a été consacrée à l'idée de créer une force militaire spécifiquement pour l'espace. Ceci est en partie lié aux récents commentaires du président des États-Unis, ainsi que de plusieurs fonctionnaires et élus qui ont souligné la nécessité d'une «force spatiale».

Dans le même temps, la façon dont la présence de l'humanité se développe dans l'espace au cours des dernières décennies a rendu la question à nouveau pertinente. Bien qu'il soit toujours le cas que seuls les astronautes se soient rendus en orbite terrestre basse (LEO) et au-delà, il se peut que ce ne soit pas le cas pendant très longtemps.

Au cours des dernières années, il y a eu une croissance sans précédent dans l'industrie aérospatiale commerciale (aka. NewSpace), sans parler du développement de CubeSats et d'autres technologies qui rendent l'espace plus accessible.

Et dans les décennies à venir, les vols commerciaux en orbite, le tourisme lunaire, le tourisme martien et les colonies hors du monde pourraient également devenir une réalité. Pour cette raison, il a été suggéré de créer une force militaire (ou policière) pour maintenir la paix dans l'espace.

Pour être juste, l’idée de déployer une force militaire ou des armes dans l’espace n’est guère nouvelle. De plus, plusieurs armées nationales ont eu leur propre vision de ce type de force de combat pendant des décennies.

Comme tant de choses qui se passent aujourd'hui, les racines de cette idée de «force spatiale» remontent aux débuts de la guerre froide et de la course à l'espace.

Qu'est-ce qu'une "Force spatiale"?

Le 18 juin 2018, le président Donald Trump a signé la directive de politique spatiale 3 (SPD-3), qui a ordonné au Pentagone de commencer à planifier la création d'une 6e branche de service militaire indépendante qui entreprendrait des missions et des opérations dans l'environnement en évolution rapide de espace.

Cette directive a été émise lors d'un discours lors de la réunion du Conseil national de l'espace tenue à la Maison Blanche, où il a déclaré:

"Nous devons avoir la domination américaine dans l'espace. Je demande par la présente au ministère de la Défense de commencer immédiatement le processus de création d'une force spatiale en tant que sixième branche des forces armées. Nous allons avoir l'Air Force, et nous allons avoir le force spatiale."

L'US Space Force (USSF) serait la première nouvelle branche de l'armée américaine créée en plus de 70 ans - la précédente étant l'US Air Force, qui a été créée en tant que service indépendant de l'armée américaine en 1947.

Le 9 août 2018, le vice-président Mike Pence et le ministère de la Défense (DoD) ont publié des détails supplémentaires sur la force proposée. Celles-ci comprenaient des plans visant à créer un garçon de commandement et de contrôle distinct - le Commandement spatial américain - en plus d'un service indépendant supervisé par un secrétaire du service civil dédié.

Pence a également souligné que cette force devait être créée d'ici 2020 et comprendrait une Force d'opérations spatiales d'élite - similaire au Commandement des opérations spéciales des États-Unis (SOCOM).

La nécessité d'une agence de développement spatial a également été soulignée, une agence qui serait chargée d'exploiter l'innovation sur le terrain et de rationaliser le processus bureaucratique - à l'instar de la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA).

Le sujet d'une branche de service pour l'espace a déjà fait l'objet de débats considérables au sein du Congrès militaire et américain. L'US Air Force, qui supervise actuellement les opérations militaires dans l'espace, a fait valoir que les forces armées n'avaient pas les ressources nécessaires pour soutenir un service spatial distinct.

Cependant, l'impulsion pour la création d'une telle force a été soulignée par Pence, qui a cité les progrès militaires réalisés par la Russie et la Chine.

Précédents historiques

Les efforts pour créer une force spatiale remontent à l'époque de la guerre froide. Cela n’est pas surprenant, étant donné que les États-Unis et l’Union soviétique poursuivaient des programmes parallèles d’exploration spatiale en partie pour s’assurer qu’aucune des deux nations ne serait désavantagée.

En outre, c'est le développement de missiles balistiques de courte portée à intercontinentaux qui a permis la création de lanceurs en premier lieu. À cet égard, l'exploration spatiale et les applications militaires ont toujours été liées.

Officiellement, les États-Unis maintiennent une force spatiale depuis 1985. À cette époque, le Commandement spatial américain a été formé pour assurer le commandement et le contrôle conjoints des forces spatiales de l'armée de l'air, de l'armée et de la marine.

Au lendemain des attentats du 11 septembre, l’attention des services armés sur la défense de la patrie et la lutte contre le terrorisme s’est considérablement accrue, ce qui a conduit à une désaccentuation de la défense spatiale.

Pour cette raison, le US Space Command a fusionné avec le US Strategic Command (STRATCOM) en 2002. En 2006, il serait remplacé par le Joint Functional Component Command for Space and Global Strike (JFCC SGS). Et d'ici 2017, il serait réorganisé en tant que commandant de la composante spatiale de la force conjointe (JFSCC).

De même, entre 1992 et 1997, puis à nouveau entre 2001 et 2011, les Forces spatiales russes ont existé en tant qu'organisation indépendante au sein du ministère russe de la Défense. En 2015, il a été rétabli en tant que branche des forces aérospatiales russes.

Au-delà de ces structures organisationnelles, les Soviétiques, les États-Unis et d'autres programmes spatiaux ont une longue histoire de programmes militaires spatiaux sous une forme ou une autre. Dans le même temps, les deux parties ont reconnu le danger de permettre une "course aux armements dans l'espace".

Ces préoccupations ont été ratifiées avec la création du Traité sur l'espace extra-atmosphérique et d'autres traités passés entre la fin des années 60 et la fin des années 70.

Traité sur l'espace extra-atmosphérique

Ce traité, qui a été signé en janvier 1967 et qui est entré en vigueur en octobre 1967, constitue la base du droit de l'espace extra-atmosphérique. Le Traité sur l’espace extra-atmosphérique s’inspire largement de la Déclaration des principes juridiques régissant les activités des États en matière d’exploration et d’utilisation de l’espace extra-atmosphérique, rédigée en 1962 et adoptée en 1963, mais avec quelques dispositions supplémentaires.

Entre autres choses, le traité établissait que l'exploration de l'espace serait ouverte à tous les peuples, ne serait soumise à la souveraineté nationale ou aux revendications d'aucun État, et que l'exploration de l'espace devrait être au profit de toute l'humanité.

Comme il le stipule à l'article premier du traité:

<< L'exploration et l'utilisation de l'espace extra-atmosphérique, y compris la lune et les autres corps célestes, seront effectuées dans l'intérêt et dans l'intérêt de tous les pays, quel que soit leur degré de développement économique ou scientifique, et seront du ressort de toute l'humanité .

<< L'espace extra-atmosphérique, y compris la lune et les autres corps célestes, sera libre d'exploration et d'utilisation par tous les États sans discrimination d'aucune sorte, sur la base de l'égalité et conformément au droit international, et le libre accès à toutes les zones de corps célestes.

"Il y aura liberté de recherche scientifique dans l'espace extra-atmosphérique, y compris la lune et les autres corps célestes, et les Etats faciliteront et encourageront la coopération internationale dans cette recherche."

Le traité a été initialement signé par les trois gouvernements dépositaires - l'Union soviétique, le Royaume-Uni et les États-Unis. En juin 2019, 109 pays sont devenus signataires du traité, tandis que 23 autres l'ont signé mais n'ont pas encore terminé le processus de ratification.

Les principaux points du Traité sur l’espace extra-atmosphérique comprennent l’interdiction de placer des armes nucléaires dans l’espace, l’utilisation de la Lune et de tous les autres corps célestes à des fins pacifiques, et établit que l’espace doit être libre d’exploration et d’utilisation par toutes les nations.

L'article V le précise, où il stipule:

<< Les États parties au Traité s'engagent à ne pas placer en orbite autour de la Terre d'objets porteurs d'armes nucléaires ou de tout autre type d'armes de destruction massive, à installer de telles armes sur des corps célestes ou à stationner de telles armes dans l'espace de toute autre manière.

<< La lune et les autres corps célestes seront utilisés par tous les États parties au Traité exclusivement à des fins pacifiques. L'établissement de bases militaires, d'installations et de fortifications, la mise à l'essai de tout type d'armes et la conduite de manœuvres militaires sur des corps célestes seront interdit."

Cependant, le Traité sur l'espace extra-atmosphérique n'interdit pas tout activités militaires dans l'espace, création de forces spatiales militaires ou militarisation de l'espace. À l'exception des armes de destruction massive (c'est-à-dire des armes nucléaires), les pays pourraient déployer des moyens militaires dans l'espace sans encourir de sanctions. Ceux-ci comprenaient:

«L'utilisation de personnel militaire à des fins de recherche scientifique ou à toute autre fin pacifique» et «l'utilisation de tout équipement ou installation nécessaire à l'exploration pacifique de la lune et d'autres corps célestes».

Pour cette raison, l'Union soviétique et les États-Unis étaient libres de poursuivre des programmes militaires dans l'espace sous une forme ou une autre, tant qu'ils n'impliquaient pas le déploiement d'armes nucléaires. Quelques exemples incluent ...

Systèmes antisatellites (ASAT)

Avec le développement des armes nucléaires et le début de la guerre froide, les États-Unis et l'Union soviétique ont commencé à travailler sur des satellites qui leur donneraient un avantage dans l'espace. Avec l’adoption du Traité sur l’espace extra-atmosphérique en octobre 1967, les systèmes d’armes satellitaires seraient limités aux armes classiques.

L'Union soviétique a commencé à mener des recherches clandestines sur les satellites militaires au début des années 1960. Afin de cacher le véritable but de cette recherche, le gouvernement soviétique a adopté la politique de désigner tous les satellites militaires "Kosmos".

Malheureusement, peu d'informations sont connues sur ces efforts en raison du fait que les Soviétiques gardaient les informations sur leur programme spatial étroitement surveillées. Il s'agissait de garantir que les observateurs occidentaux (et les espions) ne soient pas informés des efforts spatiaux soviétiques, mais aussi pour que le public n'apprenne aucun échec.

Cependant, diverses informations ont été rassemblées pendant la guerre froide - avec des enquêtes indépendantes - qui ont révélé des développements plutôt intéressants (et effrayants) du côté soviétique.

Par exemple, selon divers récits, les travaux soviétiques sur la technologie ASAT ont commencé soit en 1956 à la demande de Sergei Korolev et du bureau d'études Energia (OKB-1), soit en 1959 sous Vladimir Chelomei et NPO Mashinostroyeniya (OKB-52).

Quoi qu'il en soit, en 1960, les efforts soviétiques pour développer la technologie ASAT ont été soulevés lors d'une réunion dans la résidence d'été organisée par le dirigeant soviétique Nikita Krouchtchev. C'est ici que Chelomei a reçu le feu vert pour commencer à développer la fusée UR-200, qui serait chargée de lancer les plates-formes ASAT en orbite.

Cela a été suivi en 1961 avec le lancement du programme «Istrebitel Sputnikov» (satellite-destroyer) de l'Union soviétique. La conception du satellite IS exigeait un vaisseau spatial «kamikaze» guidé de manière semi-indépendante, équipé d'ogives à éclats d'obus.

Ceux-ci co-orbiteraient avec les satellites ennemis, les approcheraient au fil du temps, puis feraient exploser leur ogive suffisamment près pour les assommer. Au total, 23 lancements ont été enregistrés dans le cadre de la série de tests IS et le système a été déclaré opérationnel en février 1973.

Les Soviétiques ont également expérimenté l'armement des stations spatiales militaires (voir Almaz, ci-dessous) avec le canon automatique Rikhter R-23. Ces canons ont été développés pour les avions soviétiques et ont tiré des balles de 23 mm à une cadence de 2600 coups par minute, la cadence de tir la plus élevée pour un canon à un seul canon.

À partir des années 1970, l'Union soviétique a même expérimenté des armes à énergie dirigée (ou lasers) pour leurs applications ASAT. Une grande partie de cela a consisté à tester de grands lasers ASAT au sol dans leur installation Terra-3 au Kazakhstan, conçus pour «aveugler» les satellites espions américains.

Les Soviétiques ont également développé le vaisseau spatial Polyus (alias Skif-DM, 17F19DM), une plate-forme d'armes orbitales prototype conçue pour détruire les satellites de l'Initiative de défense stratégique (SDI) avec un laser mégawatt au dioxyde de carbone. Ce prototype a été lancé dans l'espace en mai 1987, mais n'a pas réussi à atteindre l'orbite et a brûlé dans l'atmosphère terrestre.

Missiles antisatellites

Pendant la guerre froide, les systèmes et la technologie ASAT étaient généralement considérés comme une faible priorité pour les États-Unis. Cependant, à commencer par l'administration Eisenhower, divers efforts ont été poursuivis pour concevoir des armes capables de détruire les satellites ennemis.

À la fin des années 1950, l'US Air Force a commencé à travailler sur un certain nombre de projets de missiles stratégiques avancés sous la désignation Weapon System WS-199A. L'un de ces projets était le Orion audacieux système de missiles balistiques antisatellites (ALBM).

Ce missile est venu dans une conception à un et deux étages, tous deux lancés à partir d'un B-47 Stratojet à haute altitude pour intercepter des satellites. Entre mai 1958 et octobre 1959, l'USAF a effectué 12 lancements qui ont rencontré un succès limité.

Le système a ensuite été modifié pour inclure une fusée Altair comme étage supérieur, ce qui lui a donné une portée beaucoup plus grande. Un seul vol d'essai du système ASAT a été effectué, ce qui a révélé son efficacité limitée à moins qu'il ne soit armé d'une ogive nucléaire.

Il y avait aussi le High Virgo, un autre ALBM lancé depuis le bombardier à réaction B-58 Hustler. Ici aussi, le missile n'a été testé qu'une seule fois, ce qui s'est avéré infructueux lorsque les communications avec le missile ont été perdues peu après le lancement.

Le dernier projet à être poursuivi dans le cadre du programme WS-199 était le GAM-87 Skybolt ALBM. Cependant, en décembre 1962, le président Kennedy annula le missile Skybolt pour une combinaison de raisons politiques et économiques.

Le développement des ALBM n'a été relancé que dans les années 1980, lorsque l'existence d'un programme ASAT réussi de l'URSS est devenue connue. L'USAF a commencé à travailler sur l'ASM-135 ASAT, qui était un missile air-sol nucléaire AGM-69 SRAM amélioré avec un Altair niveau supérieur.

Le système, qui était transporté par un F-15 Eagle modifié et lancé verticalement dans l'espace, a commencé les essais de lancement en janvier 1984 et n'a réussi qu'une seule interception en septembre 1985. Bien que réussi, le programme a été annulé en 1988 en raison de considérations budgétaires. .

Au début des années 80, l'Union soviétique a également développé son propre système ASAT à lancement aérien. Ce système s'appelait 30P6 "Kontakt", qui consistait en un missile lancé par un MiG-31D modifié "Foxhounds".

Il y avait aussi le 14F11 Naryad ("Sentry"), un missile ASAT qui a été dévoilé à la fin des années 1980 en réponse au programme US Strategic Defence Initiative (SDI). Ce missile devait être lancé à partir de la fusée soviétique UR-100N,

En 1987, Mikhail Gorbachev a visité le cosmodrome de Baïkonour et a été montré un système anti-satellite appelé "Naryad" (Sentry), également connu sous le nom de 14F11, lancé par des fusées UR-100N.

L'utilisation d'armes nucléaires pour détruire les satellites ennemis a également été envisagée dans les années 1960. Aux États-Unis, cela a été inspiré par les effets observés des essais nucléaires à haute altitude - comme le test Hardtack Teak (1958) et le test Starfish Prime (1962), qui ont tous deux généré des impulsions électromagnétiques massives (EMP).

De 1962 à 1966, une version adaptée du Nike Zeus, un missile sol-air à pointe nucléaire conçu pour détruire les ICBM ennemis, a été étudiée pour ses applications ASAT possibles. En 1966, ce projet a pris fin en faveur du programme 437 ASAT de l'USAF, qui a fonctionné jusqu'en mars 1975 et a utilisé le système de missiles Thor.

Espion-Satellites

Mais bien sûr, les États-Unis et l'Union soviétique ont développé pendant la guerre froide des satellites destinés à la reconnaissance et à l'observation militaire (c'est-à-dire à l'espionnage!). Aux États-Unis, le premier programme formel a été conçu Weapon System 117L, qui a été développé au milieu des années 1950.

Dans le cadre de ce programme, un certain nombre de sous-programmes ont été menés, parmi lesquels les satellites Corona. Il s'agissait d'une série de satellites de reconnaissance conçus pour prendre des photographies haute résolution depuis l'orbite, puis renvoyer la charge utile sur Terre par parachute.

Ce programme s'est déroulé de 1959 à 1972 et a été suivi par des programmes similaires comme Canyon (1968-1977), Aquacade (1970-1978) et Advanced Orion (1995-2016). L'Union soviétique a également poursuivi plusieurs programmes de satellites d'espionnage pendant la guerre froide sous le couvert du programme Kosmos.

Entre 1961 et 1994, plusieurs satellites Zenit ont été déployés, qui étaient une série de satellites de photoreconnaissance basée sur la conception du Vostok vaisseau spatial. Comme leurs homologues américains, ces satellites enregistreraient des images puis les déploieraient dans l'atmosphère avec des chutes à récupérer.

Au début des années 1960, l'Union soviétique a commencé à développer des stations spatiales orbitales dans le cadre du programme Almaz. Le déploiement de ces stations s'est fait sous le couvert du programme Salyut, qui s'est déroulé de 1971 à 1982.

En 1978, le ministère soviétique de la Défense a jugé que le programme n'était pas rentable compte tenu du temps et de l'entretien requis par les stations d'Almaz, et l'a annulé.

Systèmes anti-missiles

Au cours des années 1950 et au-delà, les Soviétiques et les États-Unis ont également poursuivi des programmes consacrés à la construction de systèmes de missiles anti-balistiques spatiaux (ABM). Cela comprenait Project Defender, un programme de satellite anti-ICMB qui a débuté en 1958 et qui appelait au déploiement d'un énorme treillis métallique pour attraper les ICMB au début de leur phase de lancement.

Le concept a été déclaré irréalisable en raison du fait qu'aucun moyen n'a pu être trouvé pour protéger les satellites eux-mêmes contre les attaques, ce qui a conduit à l'annulation du projet Defender en 1968.

Un an auparavant, le programme Sentinel avait été annoncé, qui comprenait des missiles à longue et courte portée et un radar et un système informatique associés. Ce programme visait à offrir une protection contre les ICBM pour la plupart des États-Unis continentaux.

En raison de préoccupations sur l'efficacité du système et de faire pencher la balance des pouvoirs en faveur d'un côté, Sentinel a été renommé et proposé comme programme Safeguard en 1969. Déployé en 1975, ce système était dédié à la protection des silos ICBM américains la base aérienne de Grand Forks dans le Dakota du Nord.

Les problèmes découlant de la technologie ABM ont conduit les États-Unis et l'URSS à signer le Traité sur les missiles anti-balistiques en 1972. En vertu des articles de ce traité, chaque pays était autorisé à déployer un système ABM unique avec 100 intercepteurs pour protéger une seule cible.

Alors que les États-Unis ont déployé le système de sauvegarde après l'entrée en vigueur du traité, les Soviétiques ont déployé le système de missiles A-35 «Galosh» pour protéger Moscou. Mais alors que Safeguard n'était opérationnel que depuis quelques mois, l'A-35 a été amélioré au fil du temps et est toujours opérationnel (maintenant appelé A-135).

Dans les années 1980, les États-Unis ont renouvelé leurs efforts pour développer un système de défense ABM. Cela a commencé en mars 1983 lorsque le président Reagan a annoncé un nouveau programme national de défense antimissile appelé Initiative de défense stratégique (SDI, alias le programme «Star Wars»).

Cet objectif déclaré de ce programme - qui était supervisé par l'Organisation SDI (SDIO) - n'était pas seulement de protéger les États-Unis et leurs alliés, mais aussi de fournir le système complet à l'URSS pour mettre fin une fois pour toutes à la menace de guerre nucléaire.

Le système appelait à la protection des États-Unis et de leurs alliés en cas de guerre nucléaire totale grâce au déploiement de stations laser spatiales, de satellites laser à rayons X à pompage nucléaire et de systèmes de missiles basés au sol et dans l'espace pour intercepter les ICBM hostiles dans l'espace.

Le programme a également appelé au développement de capteurs avancés, de commande et de contrôle et de systèmes informatiques haute performance pour coordonner le système avancé.

En 1987, l'American Physical Society (APS) a produit un rapport qui concluait que les technologies nécessaires étaient à des décennies de réalisation et que leur faisabilité ne serait pas connue avant au moins une autre décennie.

Après la publication du rapport APS, le budget des SDI a été réduit à plusieurs reprises et à la fin des années 80, les efforts ont été recentrés sur le programme "Brilliant Pebbles". Ce concept impliquait l'utilisation de petits missiles en orbite comme intercepteurs, ce qui serait beaucoup moins coûteux à développer et à déployer.

Avec la fin de la guerre froide, le financement de l'IDS a officiellement pris fin. En 1993, le président Clinton a réorienté les efforts vers les missiles nucléaires tactiques et rebaptisé l'agence Organisation de défense contre les missiles balistiques (BMDO).

En décembre 1999, l'Assemblée générale des Nations Unies a approuvé une résolution pour exhorter les États-Unis à abandonner leurs projets de construction d'un système de défense ABM. La résolution appelait à la poursuite des efforts pour renforcer et préserver le traité AMB.

Cependant, en juin 2002, l'administration Bush a annoncé que les États-Unis se retireraient du Traité ABM. Parallèlement, la BMDO a été rebaptisée Agence de défense antimissile en 2002, et la Russie a répondu en se retirant du traité de réduction des armes stratégiques (START II) (depuis 1993).

Le développement des concepts de défense antimissile est en cours et continue d'être une source de controverse et une pierre d'achoppement en ce qui concerne les relations entre les États-Unis et leurs alliés et la Russie.

Avions spatiaux

Tout au long de la guerre froide, les États-Unis et l'URSS (et leurs alliés) ont produit un certain nombre de concepts d'avions spatiaux. Cependant, ce n'est que ces dernières années que des modèles fonctionnels d'avions spatiaux militaires sont entrés en service.

Il s'agit notamment du X-37 Orbital Test Vehicle (OTV), un vaisseau spatial robotique réutilisable que la NASA a commencé à développer en 1999. Ce véhicule est envoyé dans l'espace à l'aide d'un lanceur, puis rentre dans l'atmosphère terrestre et atterrit par ses propres moyens.

Le X-37 a été conçu comme un modèle à plus grande échelle du Boeing X-40 Space Maneuver Vehicle (SMV). Conçu à l'origine par la NASA, l'exploitation du X-37 a été transférée au ministère de la Défense en 2004 en tant que démonstrateur de technologies spatiales réutilisables.

Cet avion spatial est capable d'effectuer des vols de longue durée, dont le but reste classifié. À ce jour, cinq vols d'essai ont été effectués à l'aide des deux X-37B opérationnels, qui ont passé un total de 2792 jours dans l'espace.

Dans les années à venir, l'USAF dévoilera l'avion de démonstration hypersonique SR-72. En remplacement du SR-71 Blackbird, le SR-72 est un véhicule aérien sans pilote (UAV) développé pour la reconnaissance, la surveillance et la collecte de renseignements.

L'avion s'appuie sur la technologie Scramjet pour atteindre des vitesses allant jusqu'à Mach 6 (7400 km / h; 46 000 mph) et atteindre un plafond de vol opérationnel de 24 000 mètres (80 000 pieds).

Alors, à quoi ressemblerait une force spatiale?

Entre les antécédents historiques et les systèmes en cours de développement, une idée de base peut commencer à prendre forme. Pour commencer, étant donné leur importance pour la navigation, la communication et (un jour bientôt) la connectivité sans fil, les systèmes ASAT peuvent devenir un atout militaire particulièrement important.

Cela inclura certainement les missiles antisatellites, mais pourrait également impliquer des plates-formes antisatellites en orbite qui sont armées de missiles pénétrants, d'armes à énergie dirigée ou d'ogives à impulsions électromagnétiques (EMP).

Les avions spatiaux deviendront probablement une caractéristique régulière, effectuant tout, de l'espionnage spatial au transport du personnel de la Terre vers les stations spatiales en orbite. Avec le développement de vaisseaux spatiaux réutilisables en orbite, les troupes pourraient même être en mesure de faire du stop sur d'autres planètes.

Une autre possibilité est le développement de chasseurs aérospatiaux, des avions capables de fonctionner dans l'atmosphère terrestre ainsi que dans le vide de l'espace. En fait, un avion spatial comme le X-37 suffirait comme plate-forme pour un intercepteur spatial ou un chasseur.

Il n'est pas non plus difficile d'imaginer comment les soldats de l'espace (les «Space Marines»?) Seraient équipés. Non seulement ils auraient besoin de combinaisons de pression, mais celles qui incorporent des gilets pare-balles (comme le kevlar et des couches de supermatériaux comme le graphène) seraient particulièrement utiles.

En ce qui concerne les armes, les soldats auraient besoin d'armes à feu capables de tirer dans le vide de l'espace, ce qui exclut à peu près les fusils à essence. Peut-être des armes portables à énergie dirigée (sur lesquelles les Soviétiques ont fait des recherches dans les années 1980) qui pourraient aveugler les capteurs et / ou brûler des trous dans les combinaisons spatiales ennemies.

Parler de lasers spatiaux à énergie directe pourrait également devenir une réalité. Ceux-ci pourraient effectuer une double fonction, fournir une défense contre les astéroïdes et effectuer des frappes de précision depuis l'orbite contre les infrastructures ennemies. Avec un peu de direction, ils pourraient également être utilisés pour détruire les armes spatiales ennemies.

Les armes balistiques, comme le canon spatial Almaz de l'époque soviétique, pourraient également jouer un rôle. En fait, les impacteurs balistiques, le genre de projectiles qui tirent peuvent également entrer en service, tout comme les canons ferroviaires pour la défense ponctuelle et les batailles spatiales!

Si tout cela commence à ressembler à de la science-fiction, c'est parce que c'est entièrement spéculatif. Une grande partie serait en violation du Traité sur l’espace extra-atmosphérique et d’autres qui ont été signés par la suite.

Et puisque personne n'est pressé d'abandonner ce traité et les protections qu'il assure, il est peu probable que la plupart de ces systèmes d'armes voient le jour de si tôt.

L'avenir...

Compte tenu de la manière dont la technologie continue de progresser rapidement, sans parler du fait que de plus en plus de nations s'impliquent dans l'exploration spatiale, l'avenir de l'humanité dans l'espace est difficile à prévoir.

Alors que notre présence dans l’espace et les infrastructures nécessaires pour y soutenir les opérations humaines continuent de croître, les préoccupations concernant les questions de souveraineté et de sécurité suivront naturellement.

Ces préoccupations ne sont pas nouvelles et n'ont pas beaucoup changé depuis le début de la course à l'espace il y a plus de soixante ans. Mais étant donné l’ère du renouveau de l’exploration spatiale qui nous attend, il est compréhensible que la militarisation de l’espace soit redevenue une question urgente.

Que signifiera tout cela? D'une part, il y a ceux qui insistent sur le fait qu'une «force spatiale» est nécessaire pour protéger les ressources spatiales et contre des choses comme la «piraterie spatiale» ou le terrorisme. De l'autre, il y a ceux qui craignent que nous, au milieu d'une nouvelle «course aux armements» dans l'espace et que la militarisation ne mène à des tensions entre les nations.

Compte tenu de l'environnement budgétaire actuel et du coût élevé de l'exploration spatiale, les gens ne manquent pas pour affirmer que le récent passage du SPD-3 n'entraînera aucun changement sérieux.

Mais alors que nous continuons à explorer le système solaire - et peut-être même à le coloniser - nous pourrions nous retrouver à la recherche d'une force spatiale pour protéger les voies spatiales et nous défendre contre d'éventuelles menaces.

Qui sait? Une force militaire dans l'espace peut même être un jour nécessaire pour protéger l'humanité contre les menaces existentielles, comme une espèce extraterrestre déterminée à envahir.

Les images de "Space Marines" ou de "Mobile Infantry" abondent!

  • UNOOSA - Traité sur l'espace extra-atmosphérique
  • Wikipédia - Militarisation de l'espace
  • Wikipédia - Force spatiale américaine (USSF)
  • Russian Spaceweb - Monde fantasmagorique des satellites militaires
  • Assemblée générale des Nations Unies - 67e séance plénière (6 décembre 2006)
  • Théorie de la puissance spatiale par James Olberg - Chapitre 2 "La nature de la puissance spatiale"
  • Joint Force Quarterly - «Defining and Regulatory the Weaponization of Space» par David C. DeFrieze (2014)


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