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Une étude révèle que le blanchiment des coraux modifie de manière permanente les communautés de poissons

Une étude révèle que le blanchiment des coraux modifie de manière permanente les communautés de poissons

Selon de nouvelles recherches, les stocks de poissons des récifs coralliens sont en train d'être remplacés par des poissons qui aiment les algues.

Cela est dû à des changements importants dans l'écosystème, car les récifs coralliens ne sont pas en mesure de se rétablir.

Le blanchissement des coraux change les communautés de poissons aux Seychelles

Une étude récente a montré que le blanchissement des récifs coralliens semble changer pour toujours les communautés de poissons. Plus particulièrement, les plus gros poissons prédateurs et les petits poissons, comme la demoiselle, sont durement touchés par ce phénomène.

L'étude, menée pendant de nombreuses années aux Seychelles, indique que de nombreux écosystèmes de récifs coralliens sont en train d'être remplacés par des algues et des poissons assoiffés d'algues comme le lapin.

L'étude a été publiée dans la revue Biologie du changement global, et ses conclusions reposaient sur des observations depuis 1998.

Il est communément admis que la hausse des températures océaniques est l'un des principaux facteurs du blanchissement des coraux.

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La hausse de la température de la mer et le blanchissement des coraux depuis 1998 entraînent, selon eux, des changements dans la biodiversité et des changements permanents dans la gamme des espèces de poissons coexistant sur les récifs coralliens, qui sont toujours en place aujourd'hui.

Si leurs conclusions sont correctes, les chercheurs pensent qu'un schéma similaire se produit dans le monde entier sur d'autres récifs coralliens endommagés. Il se peut que ce soit le «nouvel état normal» pour les récifs post-blanchis du monde entier.

"La nouvelle norme pour les récifs coralliens sera les communautés de poissons de récif qui ont moins d'espèces et sont dominées par les herbivores et les invertébrés qui se nourrissent de poissons. Cela modifiera le fonctionnement des récifs coralliens et les opportunités de pêche pour les communautés côtières adjacentes aux récifs coralliens", a déclaré le professeur Nick Graham de l'Université de Lancaster.

Quels ont été les résultats de l'étude?

L'étude dirigée par l'Université de Lancaster a observé et suivi la récupération des récifs aux Seychelles pendant plus de 16 ans. Ils ont également pu recueillir des données sur un autre événement majeur de blanchiment des coraux survenu en 2016.

Entre 1998 et 2016, les communautés de poissons se sont rétablies mais ne sont pas revenues aux niveaux observés avant les épisodes de blanchiment.

Avant les événements majeurs de blanchiment, les communautés de poissons étaient généralement constituées de gros poissons prédateurs, comme les vivaneaux et les mérous, et de grandes quantités de très petits poissons comme les demoiselles et les poissons-papillons.

Au fur et à mesure que les récifs coralliens blanchissaient, les zones en question sont devenues dominées par les poissons perroquets et lapins qui se nourrissent d'algues et les poissons se nourrissant d'invertébrés tels que les empereurs et les labres. La raison en était assez explicite - l'habitude d'origine s'était effectivement effondrée.

Dans les zones où les récifs coralliens n'ont pas pu se rétablir, les algues se sont rapidement précipitées pour combler le vide et les communautés de poissons ont réagi en conséquence.

Mais ce n'est pas que de mauvaises nouvelles

Fait intéressant, la recherche indique également que certains récifs coralliens font un retour. Mais la plupart d'entre eux, semble-t-il, ont vu des champs d'algues remplacer les récifs coralliens par endroits.

Sans surprise, le changement le plus important dans les communautés de poissons dans les zones étudiées était principalement associé aux zones dominées par les algues. Les poissons les plus dominants dans ces régions étaient les poissons herbivores qui aiment manger des algues.

D'autres études indiquent également que la période entre les événements de blanchiment diminue avec le temps. Les événements de blanchiment ont maintenant généralement lieu tous les dix ans environ.

Cependant, aux Seychelles, la période était un peu plus longue, à environ 18 ans. Pourtant, malgré cette longue période, les communautés de poissons n'étaient toujours pas en mesure de se rétablir complètement.

Selon l'auteur principal de l'étude, le Dr James Robinson: «Bien que la période de 18 ans entre les événements majeurs de blanchiment de masse ait permis aux coraux de se rétablir sur certains récifs, nous avons trouvé des preuves que les populations de poissons n'étaient pas en mesure de revenir à leurs niveaux d'avant le blanchiment, et ils ont été considérablement modifiés sur les récifs qui sont devenus dominés par les algues. L'étude de cas des Seychelles suggère que sous les niveaux actuels de réchauffement des océans - où la fréquence moyenne des événements de blanchiment est inférieure à 10 ans - des changements permanents dans les poissons de récif sont probables sur la plupart des récifs coralliens globalement. "

L'étude originale a été publiée dans la revueBiologie du changement global.


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