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La première mission de Boaty McBoatface révèle un important mécanisme de changement climatique

La première mission de Boaty McBoatface révèle un important mécanisme de changement climatique

Povl Abrahamsen / British Antarctic Survey

Boaty McBoatface, le sous-marin de recherche britannique nommé par un sondage viral sur Internet, a fait une découverte importante du changement climatique en Antarctique lors de sa toute première mission.

Boaty McBoatface devient sérieux et fait la découverte du changement climatique lors de sa première mission

Bien que son nom donné sur Internet suggère le contraire, Boaty McBoatface se consacre entièrement à des recherches importantes sur le changement climatique, découvrant un lien significatif entre les vents antarctiques et la hausse des températures de la mer lors de sa toute première mission.

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Au cours d'une mission de trois jours en 2017, Boaty McBoatface, le submersible autonome - officiellement appelé Autosub Long Range - a plongé profondément sous l'eau pour recueillir des données sur l'évolution des températures au fond de l'océan Austral.

Parcourant 180 km à travers des vallées sous-marines et un terrain montagneux aussi profond que 4 km, Boaty a pris des mesures sur la température, la teneur en sel et la turbulence dans l'eau, en naviguant via un échosondeur. Boaty est ensuite retourné à son point de récupération préprogrammé où l'équipe de recherche l'a récupéré et a téléchargé les données qu'elle avait collectées.

Ces données, ainsi que d'autres mesures prises par le navire de recherche RRS James Clark Ross, ont révélé un mécanisme inconnu sous l'eau profonde qui relie les vents antarctiques à la hausse de la température dans l'océan, un facteur majeur de l'élévation récente du niveau de la mer. Pendant des décennies, l'augmentation des gaz à effet de serre et le trou dans la couche d'ozone au-dessus de l'Antarctique ont augmenté la force des vents antarctiques, mais jusqu'à présent, personne ne savait que ces vents plus forts étaient liés à la quantité et à l'intensité de la turbulence de l'eau dans la partie la plus basse de l'océan.

L'eau au fond de l'océan est beaucoup plus froide que l'eau à la profondeur moyenne ou au niveau de la surface de l'océan, ce qui la rend beaucoup plus dense. La turbulence que Boaty a enregistrée le long du fond de l'océan provoque le mélange d'une plus grande partie de l'eau plus chaude dans la profondeur moyenne avec l'eau plus froide en dessous, transférant une partie de sa chaleur et réchauffant l'eau en dessous. Ce réchauffement rend l'eau plus froide et plus dense à se dilater, contribuant à l'élévation du niveau de la mer.

Une découverte importante affectera les modèles de changement climatique à l'avenir

Ce mécanisme n'est inclus dans aucun modèle climatique actuel, de sorte qu'aucune de leurs projections futures ne reflète la quantité d'élévation du niveau de la mer qu'il produit, ce que les scientifiques et les chercheurs devront prendre en compte à l'avenir.

"Notre étude est une étape importante pour comprendre comment le changement climatique qui se produit dans les eaux antarctiques isolées et inhospitalières aura un impact sur le réchauffement des océans dans leur ensemble et l'élévation future du niveau de la mer", a déclaré Alberto Naveira Garabato, professeur à l'Université de Southampton, qui a dirigé la recherche publiée aujourd'hui dans le Actes de l'Académie nationale des sciences.

Quant à Boaty McBoatface, cette découverte prouve que le bateau préféré d'Internet est plus qu'un simple mème viral. "Le chemin emprunté par Boaty a créé une vue spatiale de la turbulence près du fond marin", a déclaré le Dr Eleanor Frajka-Williams du Centre national d'océanographie. "Les données de Boaty McBoatface nous ont donné une toute nouvelle façon de voir l'océan profond."

Un membre de l'équipe, le Dr Povl Abrahamsen, du British Antarctic Survey, dit que Boaty McBoatface démontre l'importance de ces submersibles pour étudier des profondeurs océaniques auparavant inaccessibles. "Cette étude est un excellent exemple de la façon dont une nouvelle technologie passionnante telle que le sous-marin sans pilote" Boaty McBoatface "peut être utilisée avec des mesures navales et des modèles océaniques de pointe pour découvrir et expliquer des processus jusque-là inconnus affectant le transport de la chaleur dans l'océan. "


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