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Cratère "Œuvre d'art" sur Mars capturé par HiRISE de la NASA

Cratère

Le 17 avril, le vaisseau spatial de la NASA, le Mars Reconnaissance Orbiter, a utilisé son expérience scientifique d'imagerie à haute résolution (HiRISE) et a capturé des images d'un cratère impressionnant et censé être nouvellement formé sur Mars.

Le cratère se trouve dans les Valles Marineris, une région proche de l'équateur de Mars, et on pense qu'il s'est formé entre septembre 2016 et février 2019.

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Aucune date ou année exacte ne peut être spécifiée à ce stade car la surface de Mars ne peut être prise que pendant de longs intervalles.

"Œuvre d'art"

Le HiRISE a révélé que le cratère est une "œuvre d'art", car le "matériau plus sombre exposé sous la poussière rougeâtre" fait ressortir ce cratère en particulier. En regardant les images, on comprend pourquoi.

Veronica Bray, membre de l'équipe HiRISE de l'Université de l'Arizona aux États-Unis, a déclaré que le cratère mesure environ 15 à 16 mètres de large (49 à 53 pieds) et que la section la plus sombre de l'image représentant la zone d'impact mesure en fait 500 mètres de large (ou 1,640 pieds).

Le cratère lui-même mesure environ 1,5 mètre de large (5 pieds).

La roche qui a fait l'impact était probablement assez solide, selon Bray, car il n'y a aucune preuve qu'elle se soit brisée en plus petits morceaux lorsqu'elle a traversé l'atmosphère de Mars. La roche basaltique sous la surface de Mars a peut-être été exposée, mais c'est difficile à dire, a déclaré Bray.

La découverte de nouveaux cratères d'impact sur Mars n'est pas une nouveauté pour le Mars Reconnaissance Orbiter.

Le vaisseau spatial lui-même est tout un exploit. Il a été placé sur l'orbite de Mars en 2006 et ne devait rester que deux ans. Cela fait maintenant 13 ans et ça marche toujours fort.

Quelles autres images fantastiques et découvertes capturera-t-il dans les années à venir?


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