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Les images des anneaux de Saturne révèlent des indices sur leurs origines

Les images des anneaux de Saturne révèlent des indices sur leurs origines

Dans sa dernière année, la sonde spatiale Cassini a plongé dans l'espace entre Saturne et ses anneaux.

Désormais, les données renvoyées sur Terre ont été analysées et de nouvelles découvertes ont été faites sur les anneaux emblématiques qui entourent la planète.

Amas spatiaux et interactions lunaires

Avant que les images de Cassini ne nous parviennent, les anneaux de Saturne étaient considérés comme lisses. Il a maintenant été révélé qu'ils ont en fait une texture granuleuse.

Les chercheurs pensent que les minuscules lunes qui font partie des anneaux provoquent la formation de débris spatiaux autour de leurs orbites gravitationnelles. Cela change leur forme, créant des touffes et des motifs complexes qui n'étaient pas visibles auparavant.

Les scientifiques ont récemment découvert que les lunes «semblables à des raviolis» de Saturne étaient partiellement façonnées par les anneaux de Saturne.

Les nouvelles images ont révélé que l'inverse est également vrai. Les lunes interagissent avec les matériaux environnants qui composent l'anneau, provoquant ces motifs intéressants montrés dans les images.

Aperçu de la formation des planètes

Les nouvelles informations révèlent un aperçu de la formation des anneaux de Saturne, mais elles nous en disent également plus sur la nature de l'univers.

«Ces nouveaux détails sur la façon dont les lunes sculptent les anneaux de diverses manières offrent une fenêtre sur la formation du système solaire, où vous avez également des disques évoluant sous l'influence de masses incorporées à l'intérieur», auteur principal et scientifique Cassini Matt Tiscareno de l'Institut SETI , a déclaré dans un communiqué de la NASA.

En d'autres termes, ces nouvelles images donnent un aperçu de la façon dont les matériaux spatiaux tournent autour des orbites gravitationnelles et se rassemblent progressivement pour former des planètes.

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Et les informations continueront à venir. La mission de la sonde a pris fin il y a près de deux ans, cependant, il y a tellement de données à analyser que les scientifiques vont se déverser dessus pendant longtemps.

"Nous voyons tellement plus, et de plus près, et nous obtenons de nouvelles énigmes plus intéressantes", a déclaré Jeff Cuzzi, astronome de la NASA.

«Nous nous installons juste dans la phase suivante, qui consiste à construire de nouveaux modèles détaillés de l'évolution des anneaux - y compris la nouvelle révélation des données de Cassini selon laquelle les anneaux sont beaucoup plus jeunes que Saturne.

Cassini a pris les images sur un total de 22 orbites avant de se lancer dans une «plongée à mort» vers la planète. Près de deux ans plus tard, les scientifiques font encore des découvertes à partir de ses images finales.


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