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Le retour des astronautes sur la Lune pourrait coûter 30 milliards de dollars, selon la NASA

Le retour des astronautes sur la Lune pourrait coûter 30 milliards de dollars, selon la NASA

La première estimation des coûts de la NASA pour le programme Artemis de l'agence spatiale, qui vise à faire atterrir à nouveau des humains sur la lune d'ici 2024, a été révélée - il coûtera 30 milliards de dollars.

Bien que revenir sur la Lune soit extrêmement coûteux, c'est en fait relativement bon marché par rapport à d'autres missions spatiales.

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Pratique pour Mars

L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a offert la première estimation budgétaire officielle du programme lunaire lors d'une interview sur CNN.

Le budget prend en compte le recrutement de sociétés commerciales et de partenaires internationaux, la construction d'une station spatiale lunaire et l'encadrement de toute l'entreprise comme pratique pour se rendre sur Mars.

L'estimation pour l'ensemble du programme se situe entre 20 et 30 milliards de dollars, bien que Brindestine ait précisé que cela n'inclut pas ce qui a déjà été dépensé pour la fusée SLS et la capsule Orion qu'elle entend utiliser pour le programme.

De grandes promesses

Surtout, Brindestine a toujours affirmé que la poussée pour revenir sur la Lune serait financée séparément des autres activités de la NASA. La NASA affirme qu'elle ne tirera pas de fonds d'autres initiatives qui participent déjà.

Le mois dernier, le président Donald Trump a demandé au Congrès d'allouer 1,6 milliard de dollars supplémentaires à la NASA pour financer le programme Artemis pour l'exercice 2020, qui commence le 1er octobre.

Bien que le Congrès n'ait pas encore évalué la proposition, Brindestine souligne le fait que ce ne serait que le début, le programme spatial nécessitant des augmentations budgétaires spectaculaires.

Malgré les coûts importants, la dernière mission lunaire annoncée par la NASA, qui n'a jamais été lancée, a été annoncée pour un coût estimé à 104 milliards de dollars en 2005.

Le programme Apollo qui a réussi à atteindre la lune a coûté 25 milliards de dollars, bien que ce soit en dollars des années 1960.

Un investissement à court terme

Brindestine dit que le programme lunaire vaut vraiment les énormes sommes d'argent nécessaires pour le financer. Il l'encadre dans le cadre d'un programme plus large et durable.

"Pensez-y comme un investissement à court terme pour avoir un programme durable sur la lune où nous gardons finalement les yeux sur Mars", a déclaré Bridenstine à CNN.

Comment pouvons-nous justifier l'argent?

Le directeur adjoint de la science de la NASA a été confronté à cette question en 1970, lorsqu'une religieuse basée en Zambie lui a envoyé une lettre lui demandant comment il justifiait les milliards dépensés dans les programmes spatiaux par le bien que cette somme d'argent pouvait faire sur Terre.

Il a exprimé son admiration pour son «cœur compatissant» et lui a écrit une réponse: il y a 400 ans, lorsque les gens souffraient de la peste, la grande somme d'argent du gouvernement dépensée pour le développement progressif des lentilles en verre était protestée pour son gaspillage.

À quoi cela a-t-il conduit? La création du microscope, un pas de géant pour la médecine.

La NASA encadre sa poussée lunaire dans le cadre d'une vision plus large qui nous permettra d'explorer davantage l'espace et d'élargir notre connaissance de l'univers.


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