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Une nouvelle recherche révèle que les rayures zébrées sont utilisées pour contrôler leur température corporelle

Une nouvelle recherche révèle que les rayures zébrées sont utilisées pour contrôler leur température corporelle

Les zèbres ont certains des plus beaux modèles corporels naturels du règne animal. Pourtant, les rayures d’un zèbre sont bien plus que vous ne le pensez.

Dans une étude récemment publiée dans le Journal d'histoire naturelle la publication scientifique du British Natural History Museum, par un naturaliste amateur et ancien technicien en biologie, Alison Cobb et son mari zoologiste, le Dr Stephen Cobb, ils soutiennent que ces rayures sont utilisées pour réguler la température corporelle.

Plus encore, les chercheurs ont peut-être finalement déchiffré le code sur le fonctionnement de ce processus.

Un système de refroidissement personnel

Selon les recherches, les rayures zébrées gardent un zèbre au frais dans son environnement naturel chaud. Plus encore, des courants de convection à petite échelle créés entre les bandes qui facilitent l'évaporation, tandis que la capacité jusqu'alors non enregistrée des zèbres à dresser leurs bandes noires fait également partie de ce système de refroidissement compliqué.

La recherche a été collectée au fil des ans en Afrique subsaharienne. En fait, les recherches du duo marquent la première fois que des zèbres sont observés dans leur habitat naturel dans le seul but de contrôler la température.

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Au cours de leurs recherches, les chercheurs ont observé des différences de température entre les bandes noires et blanches d'un zèbre. En observant les changements de chaleur des zèbres vivants et morts, l'équipe de recherche a observé quelque chose d'intéressant. Les zèbres vivants semblaient maintenir une température constante tandis que le corps du zèbre mort continuait de s'élever. Cela indiquait un système de refroidissement sous-jacent.

Le garder au frais

Entre les rayures noires et blanches d'un zèbre, il y a des différences de température. Les chercheurs ont proposé que ces températures différentielles et l'activité de l'air sur les bandes noires et blanches créent des mouvements d'air convectifs à petite échelle à l'intérieur et juste au-dessus des bandes lorsqu'elles transpirent. C'est aussi l'air et la vapeur d'eau à la pointe des poils du zèbre.

En fait, les zèbres peuvent élever leurs poils pour aider à contrôler ce processus. En bref, l'ensemble du processus implique des mouvements d'air convectifs, une transpiration assistée par la mousse et une élévation des cheveux. Cela aide le zèbre à évacuer la transpiration de sa peau afin qu'elle puisse s'évaporer plus efficacement, pour l'aider à se refroidir. L'auteur principal de l'étude, Alison Cobb, a été époustouflé par les résultats.

«La solution au problème de l'équilibre thermique du zèbre est plus intelligente, plus complexe et plus belle que nous ne l'avions imaginé. Bien sûr, il reste encore beaucoup à faire pour recueillir des preuves et comprendre pleinement comment les rayures aident les zèbres à contrôler la température, mais je J'ai 85 ans maintenant, c'est donc à d'autres de le faire. "


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