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La curiosité de la NASA confirme l'argile sur Mars

La curiosité de la NASA confirme l'argile sur Mars

Le rover Curiosity de la NASA a trouvé des preuves d'argile sur Mars. La présence d'argile sur une planète suggère qu'il y avait autrefois de l'eau, c'est donc un gros problème pour l'équipe Curiosity. Les orbiteurs scannant la planète rouge ont été les premiers à trouver des traces d'argile sur la crête rocheuse connue sous le nom de Mt. Sharp, qui a maintenant été confirmé par l'équipe au sol.

Lorsque la Curiosity a atterri sur Mars, la recherche d'argile était l'une de ses principales tâches. Curiosity a échantillonné des roches à deux endroits pour trouver l'argile. L'un appelé «Aberlady» et l'autre appelé «Kilmarie», tous deux situés dans les régions inférieures du mont. Tranchant.

Clay cache grande victoire pour les scientifiques

La montagne culmine à 5,5 km (18 000 pieds) au-dessus du fond du cratère. Il est facilement accessible pour le rover. Les vents forts de Mars ont exposé les couches de planètes, ce qui en fait de bonnes cibles pour l'exercice de Curiosity.

Mt. Sharp est une grande cible pour la NASA en raison de la façon dont ils soupçonnent qu'il s'est formé. La crête, également connue sous le nom d'Aeolis Mons, est soupçonnée de s'être formée lorsque l'ancien cratère Gale s'est progressivement rempli de sédiments; un processus qui a duré plus d'un milliard d'années.

Une autre théorie est que le cratère était rempli de sédiments qui se sont érodés en laissant le mont. Derrière net. Les chercheurs ont beaucoup de questions concernant la chronologie du mont. La formation de Sharp et ils espèrent que le travail effectué par Curiosity aidera à y répondre.

Alors que Curiosity échantillonne lentement des roches à différentes couches, l'équipe de retour sur Terre espère comprendre la formation de Mars avec plus de clarté.

L'argile signifie l'eau

Une chose est sûre, l'argile confirme la preuve que le cratère Gale avait autrefois une abondance d'eau. La recherche jusqu'à présent suggère que les roches contenant de l'argile se sont formées sous forme de sédiments au fond du lac.

Pendant une très longue période, l'eau et les sédiments ont interagi pour former de l'argile. Le sédiment informera les scientifiques du moment et de la quantité d'eau présente sur la planète.

Couche par couche

Ces informations viendront progressivement à mesure que les scientifiques travailleront avec le rover pour échantillonner chaque couche de sol martienne sur le site de l'enquête.

Jusqu'à présent, il a été déterminé que les couches inférieures contiennent de l'argile, mais les couches à des niveaux plus élevés contiennent du soufre, et même plus haut, il y a des preuves de minéraux contenant de l'oxygène.

Les couches de soufre suggèrent des zones qui se sont desséchées ou que l'eau est devenue plus acide.

Une autre zone d'intérêt dans le paysage est la rivière qui traverse le cratère Gale. Comprendre cette forme de relief fluviale distincte sera également un pas important vers une compréhension complète de la formation de Mars.

«Chaque couche de cette montagne est une pièce de puzzle», a déclaré Ashwin Vasavada, scientifique du projet Curiosity, du JPL. "Ils détiennent chacun des indices sur une époque différente de l'histoire martienne."


Voir la vidéo: This is Mars 2018, Curiosity Rover (Novembre 2021).