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Ingénierie avancée dans un grand manoir victorien

Ingénierie avancée dans un grand manoir victorien

«Laissez-moi vous parler des très riches», F. Scott Fitzgerald a écrit dans sa nouvelle, «The Rich Boy». «Ils sont différents de vous et moi.»

Ceux d'entre nous qui ne sont pas riches et qui se demandent à quel point leur vie était différente de la nôtre, peuvent en avoir un aperçu lors de visites de manoirs élaborés qui étaient autrefois les maisons de l'élite riche. , Rhode Island.

La principale revendication de renommée de Newport est que les riches y ont fait leurs demeures d'été, qu'ils appelaient parfois plutôt timidement «cottages». Ce quartier particulier était l'endroit idéal pour les super riches et à la mode pour voir et être vus pendant l'été au sommet de l'âge d'or.

Mais avant que la mode ne dicte que Newport était l'endroit où il fallait être, des maisons d'été ont été construites, partout où les riches considéraient la région comme cool et désirable.

Grands plans

LeGrande Lockwood, l'un des rares millionnaires du pays au début de la guerre civile, et le premier millionnaire originaire de Norwalk, dans le Connecticut, a opté pour son lieu de naissance comme quartier dans lequel il construirait sa résidence d'été. Il se tient toujours là, cependant, pas tout à fait dans toute sa splendeur, en tant que monument historique enregistré appelé le Lockwood-Mathews Mansion Museum.

L'intérieur peut être vu à travers une visite guidée par un documentaire, qui se limite au premier étage pendant les mois les plus froids en raison de la difficulté de chauffer toute la structure. La visite révèle des facettes intéressantes de l'histoire de la maison et de ses occupants, ainsi que des détails sur sa construction et sa conception.

Si Norwalk, Connecticut n'est pas assez proche pour vous permettre de voir la maison en personne, vous pouvez vivre une sorte de mini-visite virtuelle à travers cette vidéo:

L'apparence de la maison a été largement inspirée par les châteaux français que Lockwood avait vus et admirés lors de ses voyages en Europe pour collecter des fonds pour la guerre civile américaine. En fait, le manoir est considéré comme l'un des premiers exemples d'architecture de style Empire français aux États-Unis.

Alors que le style architectural était enraciné dans la tradition, les caractéristiques et le confort utilisaient les toutes dernières technologies de l'époque. La construction a commencé en 1865 et s'est prolongée jusqu'en 1868.

Selon le guide touristique, pendant cette période, 150 hommes sont restés sur le terrain pour travailler sur le bâtiment. Beaucoup étaient des artisans qualifiés qui avaient été amenés d’Europe spécialement pour construire la vision de Lockwood.

En 1867, le New York Times prévoyait que le manoir «une fois terminé, ne restera guère avec un rival aux États-Unis», comme le rapporte le site du Lockwood-Mathews Mansion Museum. Avec des dimensions impressionnantes qui totalisent 44 000 pieds carrés, le grand manoir de Lockwood était la plus grande résidence privée des États-Unis à cette époque.

Son coût a été estimé à près de deux millions de dollars. Cela équivaudrait à plus de 34 millions de dollars en 2019, selon le calculateur d'inflation de l'IPC.

En 1868, la famille Lockwood emménage dans la maison. Mais ils n'en profiteraient pas longtemps.

LeGrande Lockwood est mort d'une pneumonie en 1872 alors qu'il n'avait que 52 ans après avoir perdu toute sa richesse dans le crash du marché de l'or. Il a mis le manoir en garantie d'un prêt, et sa veuve n'a pas pu réunir la somme dont elle avait besoin et a perdu la maison pour une petite fraction de sa valeur.

Néanmoins, nous savons à quoi ressemblait la maison au sommet de sa gloire car en 1868, elle a été photographiée à l'intérieur et à l'extérieur, enregistrant les pièces elles-mêmes, leur mobilier, la structure extérieure et le terrain. Il y avait même des vues stéréoscopiques publiées.

Les visionneuses stéréoscopiques ont été utilisées au 19ème siècle et même au 20ème, pour obtenir une vue 3D de quelque chose en ayant deux images de quelque chose qui sont très proches mais prises sous des angles quelque peu différents. C'est ainsi que les gens ordinaires ont pu voir comment les riches vivaient sans que leurs maisons soient ouvertes au public.

Vous pouvez voir une démonstration de son fonctionnement dans cette vidéo:

Le manoir était le produit d'un homme qui voulait non seulement le meilleur du luxe pour sa nouvelle maison d'été, mais aussi les dernières technologies. Comme détaillé dans la vidéo du haut, Mimi Findlay, une fiduciaire du Lockwood-Mathews Mansion Museum, a décrit LeGrande Lockwood comme similaire à Bill Gates à son époque, en termes de recherche et d'appréciation des dernières innovations techniques.

Ingénierie victorienne avancée

Alors, qu'offrait l'ingénierie la plus avancée pour les maisons à la fin des années 1860?

Cela comprend certaines choses auxquelles vous pouvez vous attendre à partir de cette période, comme l'éclairage au gaz, la plomberie qui permet à la fois l'eau chaude et froide, les toilettes à chasse d'eau et le chauffage central alimenté au charbon.

Mais cela inclut également certaines choses que vous n'auriez peut-être pas anticipées.

Même lorsque l'électricité n'était pas installée pour l'éclairage, elle était utilisée pour une alarme antivol. Plus surprenant - et, peut-être, la caractéristique la plus importante pour une maison d'été - cette maison avait la climatisation centrale, même si elle ne fonctionnait pas à l'électricité.

Contrôle climatique: le bon et le mauvais

L'ingénierie de la climatisation est particulièrement impressionnante. C'est le produit de la planification et de la conception du sous-sol jusqu'au sommet de la structure.

La maison se trouve sur une fondation en granit de trois pieds de profondeur qui contient les conduits d'origine de la maison. Il stockait de l'air naturellement frais (en raison du sous-sol) qui était forcé vers le haut pour refroidir la maison.

Les puits de lumière au sommet du hall central de deux étages s'ouvrent pour aspirer l'air chaud en été et aspirer l'air plus frais à travers le système de ventilation.

Il y avait aussi des évents utilisés pour transporter l'air chaud forcé pour chauffer la maison. Mais faire ce travail nécessitait une tonne - soit 2 000 livres - de charbon par jour! Ainsi, alors que le système de climatisation était une merveille d'efficacité, le système de chauffage serait aujourd'hui considéré comme un désastre environnemental.

Plomberie: avantages et inconvénients

Une partie du charbon a peut-être été utilisée pour chauffer l'eau qui pouvait chauffer directement dans 40 éviers et six baignoires dans le manoir. Pour apprécier à quel point c'était luxueux pour la journée, vous devez garder à l'esprit que plus de 95% des maisons à l'époque n'avaient toujours pas de plomberie intérieure.

Alors qu'il était encore normal d'avoir des toilettes extérieures, le manoir Lockwood avait cinq toilettes, dont une pour les domestiques. Les domestiques vivaient plutôt bien dans la maison avec des chambres privées avec leur propre lavabo, bien qu'ils partageaient la salle de bain.

Mais aussi avancés qu'ils étaient en termes de plomberie, une chose est encore sensiblement absente: une douche. Bien que le mécanisme ait déjà été inventé, il n'a commencé à être adopté sous le nom de «bain de pluie» que dans les années 1880 et a commencé à être annoncé pour un usage domestique régulier au début du 20e siècle.

Un autre progrès important dans la plomberie qui n'était pas encore utilisé était le siphon pour le tuyau évacuant les déchets de la toilette à chasse d'eau. Cela, expliqua le docent, était la raison pour laquelle les toilettes étaient entourées de ses propres murs en bois, même dans une salle de bain.

Même dans les maisons les plus luxueuses équipées de cuvettes de toilettes peintes à la main pour correspondre aux lavabos de la pièce, il n'y avait pas de compteur aux odeurs d'égout qui montaient en l'absence de siphon. Le mieux qu'ils pouvaient faire était d'essayer de les contenir.

Utiliser l'électricité pour les alarmes mais pas les ascenseurs

Comme vous pouvez le voir lors d'une visite ou dans la vidéo du dessus, les planchers en bois du deuxième étage ont des fils autour des bords. Ce sont eux qui ont fait fonctionner l'alarme antivol, car le son d'une alarme résulterait d'une coupure de courant des fils qui seraient activés en ouvrant une fenêtre ou une porte vers l'extérieur.

Il y avait deux panneaux de contrôle pour l’alarme: l’un placé dans le panneau de la loge du maître de maison et l’autre dans le quartier des serviteurs.

Une chose que vous apprenez lors de la tournée est qu'un vol s'est produit alors que les Lockwood vivaient dans la maison, bien que l'alarme ne se soit pas déclenchée, ce qui les a amenés à soupçonner que le voleur venait de la maison.

L’histoire est que la fille de Lockwood avait un ami qui n’avait aucun bijou avec elle à mettre quand ils ont rejoint la famille dans la salle à manger. Comme Miss Lockwood ne voulait pas cela pour son amie, elle a enlevé les siens et les a laissées dans sa chambre plutôt que dans le coffre-fort - comme elle était censée le faire. Quand elle est revenue, les bijoux avaient disparu.

Ces alarmes antivol étaient encore relativement nouvelles et rares. En fait, le Lockwood-Mathews Mansion Museum, Norwalk, Connecticut, est identifié comme l'une des études de cas incluses dans un examen de ce que l'on appelle la sécurité intérieure: le télégraphe d'alarme antivol Holmes, 1853-1876.

La famille Mathews, qui a acheté la maison après que les Lockwood en aient perdu la possession, a ajouté quelques fonctionnalités électriques supplémentaires. Mais ils n'ont pas réussi à ajouter un ascenseur. La raison pour laquelle cela est quelque peu surprenant est que le dernier Mathew à rester dans la maison était un invalide qui devait soit être transporté dans les escaliers, soit entassé dans un serveur muet.

La maison se présente toujours comme un monument à l'apogée de l'ingénierie et du design victoriens. Mais l'histoire derrière cela témoigne également de la rapidité avec laquelle les fortunes peuvent changer.

Nous ne vivons pas aussi bien aujourd'hui, mais nous jouissons d'un style de vie dans lequel nous prenons pour acquis le confort fourni par la climatisation, l'électricité et la plomberie.


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