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La nature particulière des génies

La nature particulière des génies

Comment définissons-nous le génie? Si c'est uniquement par IQ, Nathan Leopold l'emporte haut la main. Leopold est né en 1904 dans une riche famille d'immigrants juifs allemands à Chicago. Un enfant prodige, son QI testé à 210, où le seuil pour le simple génie est de 140.

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À 19 ans, Léopold était déjà diplômé de l'Université de Chicago et prévoyait d'étudier le droit à l'Université Harvard. Il parlait couramment cinq langues et était un spécialiste des oiseaux reconnu au niveau national. Il avait identifié une paruline de Kirtland que l'on croyait éteinte.

Folie à deux

Le meilleur ami et compagnon constant de Léopold était Richard Loeb, qui était également exceptionnellement intelligent. Loeb était le plus jeune diplômé de l'Université du Michigan à l'âge de 17 ans. Léopold considérait que lui et Loeb correspondaient au concept du surhomme du philosophe allemand Friedrich Nietzsche - des personnes dont l'intelligence supérieure leur permettait de s'élever au-dessus des lois et des règles qui régissaient les gens ordinaires.

Léopold a envoyé à Loeb une lettre déclarant: "Un surhomme ... est, en raison de certaines qualités supérieures inhérentes à lui, exempté des lois ordinaires qui régissent les hommes. Il n'est pas responsable de tout ce qu'il peut faire." S'ils n'étaient pas responsables, cela signifiait que Léopold et Loeb pouvaient faire tout ce qu'ils voulaient, et ce qu'ils voulaient faire était de commettre le crime parfait.

L'après-midi du 21 mai 1924, Léopold et Loeb, au volant d'une voiture louée sous le nom de "Morton D. Ballard", convainquirent le deuxième cousin de Loeb, Bobby Franks, 14 ans, d'accepter de rentrer de l'école. Une fois dans la voiture, Loeb a frappé Franks avec un ciseau, le tuant finalement.

Ils ont jeté le corps de Franks près de Wolf Lake à Hammond, Indiana, puis sont retournés à Chicago où ils ont envoyé une note de rançon aux parents de Franks qui était tapée sur une machine à écrire que Leopold et Loeb avaient précédemment volée. Ils ont brûlé leurs vêtements, nettoyé les taches de sang sur la voiture et détruit la machine à écrire.

Léopold avait conçu une série d'étapes individuelles pour délivrer la rançon, et ces étapes ont été répétées ad nauseum dans les émissions de télévision.

Le démêlage

Presque aussitôt, un membre nerveux de la famille Franks a oublié l'adresse d'un magasin où il était censé recevoir les instructions suivantes. Ensuite, le corps de Frank a été découvert. Convaincu qu'ils étaient en sécurité, Léopold a même parlé à la police et aux journalistes, offrant ses théories sur le crime.

Mais, ils étaient loin d'être en sécurité. À côté du corps de Franks, la police avait trouvé une paire de lunettes qui avait une monture et une prescription communes. Alors que la prescription et le cadre étaient communs, les charnières inhabituelles étaient tout sauf. Seules trois personnes à Chicago avaient cette charnière particulière, et l'un d'entre eux était Nathan Leopold. La police a ensuite récupéré la machine à écrire dans la lagune de Jackson Park.

Pensez-y: l'homme avec le QI le plus élevé jamais enregistré, ou susceptible de l'être, a laissé tomber à côté du corps du garçon assassiné la seule preuve qui pourrait le lier au crime.

Interrogés, les deux hommes ont proposé un alibi, affirmant qu'ils avaient passé la soirée du meurtre avec deux femmes à conduire dans la voiture de Léopold. Malheureusement, le chauffeur de la famille Léopold réparait la voiture du jeune homme dans la nuit en question. Leopold et Loeb ont tous deux admis avoir été motivés par le frisson du meurtre et ont plaidé coupable.

Ils étaient représentés par le célèbre avocat Clarence Darrow, et son discours de 12 heures plaidant pour des peines à perpétuité plutôt que la peine de mort est célèbre. Léopold et Loeb ont été condamnés le 10 septembre 1924 à la prison à vie plus 99 ans. En 1936, Loeb a été tué par un codétenu.

En 1929, le meurtre de Frank a été décrit dans une pièce de théâtre de Patrick Hamilton intitulée Corde, filmé en 1948 par Alfred Hitchcock. En 1956, l'auteur Meyer Levin a raconté le meurtre dans son livre Compulsion, filmé en 1959. Le film de 2002 Meurtre en chiffres était également basé sur le crime.

En 1958, après 33 ans de prison, Léopold a obtenu une libération conditionnelle et a déménagé à Porto Rico, où il a travaillé dans un hôpital, obtenu une maîtrise et fait des recherches sur la lèpre à l'Université de Porto Rico. Il est décédé en 1971.

Les "Termites"

Au cours des années 1920, le psychologue de l'Université de Stanford, Lewis Terman, qui avait été le pionnier du test de QI, a commencé à suivre plus de 1500 enfants californiens qui avaient un QI supérieur à 140, le seuil du génie. Les enfants ont été appelés "Termites", et ils ont été suivis tout au long de leur vie.

Quand ils ont grandi, les "Termites" en sont venus à inclure des membres de l'Académie nationale des sciences, des politiciens, des médecins, des professeurs et des musiciens. Ils ont créé des milliers d'articles universitaires, écrit des livres, reçu 350 brevets et écrit 400 nouvelles. Mais, plusieurs dizaines d'entre eux ont échoué hors de l'université.

Deux enfants dont le QI n'avait pas fait la coupe de Terman - Luis Alvarez et William Shockley - ont tous deux reçu des prix Nobel de physique, Alvarez pour la découverte de particules de résonance (particules subatomiques ayant des durées de vie extrêmement courtes et se produisant uniquement dans des collisions nucléaires à haute énergie) et Shockley pour le développement du transistor.

Le rebelle

En 1968, Ed Witten, diplômé du secondaire, se rebellait contre «l'entreprise familiale» qui était la physique. Le père de Witten, Louis, était un physicien théoricien spécialisé dans la gravitation et la relativité générale, mais Ed a décidé de se spécialiser en histoire à l'Université Brandeis.

Diplômé en 1971, Witten a fréquenté l'Université du Wisconsin pendant un semestre avec une spécialisation en économie avant d'abandonner. En 1973, il entre à l'Université de Princeton où, en seulement trois ans, en 1976, il obtient un doctorat. en physique.

En 1990, Witten a reçu la médaille Fields, la plus haute distinction en mathématiques. C'est un peu comme un basketteur remportant le prix MVP du football. Witten a été le premier physicien à remporter le prix, et le mathématicien Michael Atiyah a déclaré à propos de Witten: «Bien qu'il soit définitivement un physicien (comme le montre clairement sa liste de publications), sa maîtrise des mathématiques est concurrencée par peu de mathématiciens, et sa capacité à interpréter le physique idées sous forme mathématique est tout à fait unique. À maintes reprises, il a surpris la communauté mathématique par une application brillante de la perspicacité physique menant à de nouveaux théorèmes mathématiques profonds ... [Il] a eu un impact profond sur les mathématiques contemporaines. Entre ses mains la physique est une fois de plus une riche source d'inspiration et de connaissances en mathématiques. "

Il a secoué l'articulation

Au milieu des années 1990, la théorie des cordes se débattait avec ce qu'elle appelait «l'embarras de la richesse». Il y avait cinq versions distinctes de la théorie et elles étaient connues sous le nom de type I, type IIA, type IIB et les deux saveurs de la théorie des cordes hétérotiques (SO (32) et E8 × E8).

En 1995, lors d'une conférence sur la théorie des cordes à l'Université de Californie du Sud, Ed Witten est monté sur le podium et a secoué l'articulation. Il a montré que les cinq théories des cordes n'étaient pas distinctes, mais des limites différentes d'une seule théorie, qu'il appelait la théorie M. Cela a conduit à ce que l'on appelle la deuxième révolution des supercordes.

En 1990, lors d'une conférence de cosmologie, un sondage informel a été effectué pour déterminer qui était «le physicien vivant le plus intelligent». Ed Witten a reçu le plus grand nombre de votes.


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