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Les scientifiques ont conçu une nouvelle protéine `` éclatante ''

Les scientifiques ont conçu une nouvelle protéine `` éclatante ''

Un groupe de biophysiciens de l'Institut de physique et de technologie de Moscou (MIPT), avec des collègues de France et d'Allemagne, a créé une nouvelle protéine fluorescente «lumineuse».

Les chercheurs pensent que cette nouvelle protéine pourrait avoir des propriétés révolutionnaires, lui permettant de faire progresser la recherche sur les maladies infectieuses, le développement d'organes et le cancer grâce à la méthode de microscopie à fluorescence.

L'équipe a publié ses résultats dans la revueSciences photochimiques et photobiologiques.

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Qu'est-ce que la microscopie à fluorescence?

La microscopie à fluorescence utilise la luminescence induite pour étudier les tissus vivants. Certaines protéines émettent une lueur lorsqu'elles sont exposées à un rayonnement laser à une longueur d'onde spécifique. Ces types de protéines fluorescentes «brillantes» peuvent être analysées via un microscope spécial.

Les chercheurs du laboratoire attachent des protéines électroluminescentes à d'autres protéines par génie génétique. Cela permet à des molécules spécifiques d'être visibles au microscope afin que leur comportement puisse être observé méthodiquement.

Quels sont les avantages de la nouvelle protéine?

Le problème avec la microscopie à fluorescence était que les protéines généralement utilisées dans le processus étaient vulnérables à la chaleur, étaient trop grandes (au niveau moléculaire) et n'émettaient de la lumière qu'en présence d'oxygène.

La protéine créée par ces chercheurs, cependant, peut briller avec la lumière ultraviolette et bleue en l'absence d'oxygène, est petite et s'est révélée très stable à des températures élevées.

Surmonter ces limites est une excellente nouvelle pour l'avancement de la recherche sur la genèse des tumeurs malignes, la signalisation cellulaire et le développement des organes.

Un témoignage de l'importance de la microscopie fluorescente - et des avantages que cette nouvelle protéine pourrait apporter - est le fait que le prix Nobel en 2014 est allé à une équipe qui a été pionnière dans cette pratique.

Comment cette nouvelle protéine a-t-elle été créée?

L'équipe MIPT a identifié cette protéine spéciale dans les cellules d'une bactérie thermophile. Ces bactéries se trouvent généralement dans des environnements à haute température, tels que les évents thermiques et les sources chaudes.

Ils ont ensuite modifié génétiquement une séquence d'ADN qui possède les mêmes propriétés que le segment fluorescent de la protéine, tout en se débarrassant des propriétés qui auraient rendu la molécule plus grande.

L'équipe de scientifiques a introduit le gène qui code la protéine dans Escherichia coli, une autre bactérie. Cela a permis la production de masse de la protéine fluorescente «éclatante» avec ses propriétés spéciales et, espérons-le, révolutionnaires.


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