Divers

Les couches de protéines modifiées rendent les virus plus infectieux et les relient à la maladie d'Alzheimer

Les couches de protéines modifiées rendent les virus plus infectieux et les relient à la maladie d'Alzheimer

Une nouvelle recherche publiée cette semaine indique que différentes couches de protéines peuvent augmenter l'infectiosité d'un virus et montrer un lien possible entre les couches de protéines virales et la maladie d'Alzheimer.

Les enveloppes de protéines des virus sont une question de vie ou de mort

La couche de protéines qui entoure le matériel génétique d'un virus est l'un des sujets les plus étudiés en médecine. La défaite réussie d'une infection virale, ou de toute autre infection d'ailleurs, dépend de la capacité du système immunitaire à produire un anticorps adapté à l'enveloppe spécifique de protéine qu'une infection virale possède. Une nouvelle recherche de l'Université de Stockholm et de l'Institut Karolinska (SU-KI) a montré que cette couche de protéines est beaucoup plus compliquée que nous ne le pensions.

CONNEXES: CHANGEMENTS DU CERVEAU VU DES DÉCENNIES AVANT LE DÉBUT D'ALZHEIMER

Un virus est une forme de biologie très étrange. Comme toute autre forme de vie, elle possède son propre matériel génétique qui code les informations nécessaires pour se reproduire. Contrairement à d'autres organismes vivants, cependant, un virus ne peut pas se reproduire tout seul. Vraiment plus petit qu'une bactérie ou une cellule animale, tout ce qu'il peut vraiment faire est de trouver un autre organisme biologique dans lequel injecter son matériel génétique, qui écrase l'ADN de la cible et détourne son énergie et ses organites pour construire des copies infinies de lui-même.

Les scientifiques de SU-KI ont découvert que ce n'est pas la seule interaction qu'un virus a avec l'hôte qu'il infecte. Dans une nouvelle étude publiée cette semaine dans la revue Communications de la nature, ils montrent que lorsqu'un virus se déplace dans les divers fluides biologiques de l'hôte, il passe à travers différentes molécules de protéines qui adhèrent à l'enveloppe protéique du virus, apportant des changements infimes à la structure externe du virus sans altérer son matériel génétique interne. Cette couche altérée peut perturber la capacité du corps à la détruire s'il produit des anticorps pour une couche protéique qui a été radicalement modifiée par la collection de protéines qu'elle s'est accumulée au fil du temps.

"Imaginez une balle de tennis tombant dans un bol de lait et de céréales", a déclaré Kariem Ezzat de SU-KI. «La balle est immédiatement recouverte par les particules collantes du mélange et elles restent sur la balle lorsque vous la sortez du bol. La même chose se produit lorsqu'un virus entre en contact avec du sang ou des liquides pulmonaires contenant des milliers de protéines. Beaucoup de ces protéines collent immédiatement à la surface virale formant une soi-disant protéine corona. "

Cette couronne peut également augmenter l'infectiosité d'un virus lorsque les protéines qu'il récupère dans le fluide biologique de l'hôte facilitent l'accès à une cellule en exploitant certains récepteurs liés à ces protéines.

Ezzat et ses collègues ont étudié les couches protéiques du virus respiratoire syncytial (RSV) dans différents fluides biologiques. Le virus le plus souvent lié aux cas d'infections aiguës des voies respiratoires inférieures chez les enfants, causant 34 millions de cas et entraînant chaque année 196 000 décès dans le monde, le VRS est une infection répandue et dangereuse qui nécessite un traitement efficace. Les chercheurs pensent que l'altération de l'enveloppe protéique du RSV est une des principales raisons de la nature hautement infectieuse du virus.

"La signature corona protéique du RSV dans le sang est très différente de celle des fluides pulmonaires. Elle est également différente entre les humains et d'autres espèces telles que les singes macaques rhésus, qui peuvent également être infectés par le RSV", a déclaré Ezzat. "Le virus reste inchangé au niveau génétique. Il acquiert simplement des identités différentes en accumulant différentes coronae protéiques à sa surface en fonction de son environnement. Cela permet au virus d'utiliser des facteurs hôtes extracellulaires à son avantage, et nous avons montré que beaucoup de ces différentes coronae rendent le RSV plus infectieux. "

Les couches de protéines modifiées peuvent avoir des liens avec la maladie d'Alzheimer

Cette modification de l'enveloppe des protéines a une autre conséquence importante, pensent Ezzat et son équipe de recherche. Les virus comme le RSV et le virus de l'herpès simplex de type 1 (HSV-1) peuvent se lier à un type spécifique de protéine connue sous le nom de protéines amyloïdes. Ces protéines se rassemblent dans des plaques connues pour jouer un rôle important dans la progression de la maladie d'Alzheimer, en particulier la dégénérescence neurologique qui entraîne un déclin cognitif, une perte de mémoire et une confusion.

Les chercheurs ont découvert que le HSV-1 accélère la formation des formations filiformes de plaques amyloïdes à partir de protéines amyloïdes lâches et solubles présentes dans les fluides biologiques. Dans des modèles animaux de la maladie, Ezzat et son équipe ont découvert que les souris développaient les symptômes de la maladie d'Alzheimer dans les 48 heures suivant l'infection du cerveau par le HSV-1. Sans cette infection, il faudrait normalement des mois pour que la maladie commence à dégrader la fonction neurologique.

Ce mécanisme est une découverte importante pour les chercheurs d'Alzheimer, estime Ezzat. "La description d'un mécanisme physique qui relie les causes virales et amyloïdes de la maladie ajoute du poids à l'intérêt croissant de la recherche pour le rôle des microbes dans les troubles neurodégénératifs tels que la maladie d'Alzheimer et ouvre de nouvelles voies pour les traitements."


Voir la vidéo: VIHSida: Cycle de réplication du virus VIH - Partie 1: Infection au VIH (Janvier 2022).