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Des scientifiques étudient le «quatrième état de la matière» exotique à l’aide de l’atmosphère du soleil

Des scientifiques étudient le «quatrième état de la matière» exotique à l’aide de l’atmosphère du soleil

Que savez-vous du quatrième état de la matière? Connu sous le nom de plasma, il s'agit d'un gaz ionisé chaud constitué d'un nombre approximativement égal d'ions chargés positivement et d'électrons chargés négativement.

Vous vous souvenez probablement des trois grands états de la matière solide, liquide et gazeux, la plupart de la matière que nous rencontrons dans notre vie quotidienne prenant l'une de ces formes.

Pourtant, contrairement à ici sur Terre, le plasma, un fluide hautement instable et chargé électriquement, peut être trouvé partout dans l'univers et, plus important encore, notre soleil est composé de plasma.

Dans une étude récente publiée dans la revue internationale Nature Communications, les chercheurs se sont tournés vers le soleil pour mieux comprendre ce quatrième état exotique et mystérieux de la matière.

Puissance plasma

Travaillant en étroite collaboration avec des scientifiques de l'Observatoire de Paris et avec un grand radiotélescope situé à Nançay dans le centre de la France, des chercheurs du Trinity College de Dublin ont combiné la puissance de ces observations radio avec des caméras ultraviolettes sur le vaisseau spatial Solar Dynamics Observatory de la NASA pour étudier le plasma sur le soleil.

Pourquoi? Le plasma lui-même est mal compris par les scientifiques. Néanmoins, les chercheurs pensent qu'une meilleure compréhension du plasma pourrait ouvrir les portes au développement de générateurs d'énergie nucléaire sûrs, propres et efficaces sur Terre.

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Le soleil lui-même est un endroit spécial qui représente un laboratoire entièrement naturel pour étudier le comportement du plasma dans des conditions extrêmes qu'il n'est pas possible de recréer ici sur Terre.

La simple étude du comportement du plasma sur le Soleil par rapport à la Terre jouera un rôle crucial dans la construction de réacteurs de fusion à confinement magnétique.

Ces réacteurs ont la promesse d'être plus sûrs, plus propres et plus efficaces que les générateurs d'énergie nucléaire que l'on trouve partout dans le monde. Comme l'a déclaré le professeur au DIAS et collaborateur du projet, Peter Gallagher:

"La fusion nucléaire est un type différent de génération d'énergie nucléaire qui fusionne les atomes de plasma ensemble, au lieu de les briser comme le fait la fission. La fusion est plus stable et plus sûre, et elle ne nécessite pas de combustible hautement radioactif; en fait, une grande partie de la les déchets issus de la fusion sont de l'hélium inerte. "

"Le seul problème est que les plasmas de fusion nucléaire sont très instables. Dès que le plasma commence à générer de l'énergie, un processus naturel arrête la réaction. Bien que ce comportement de coupure ressemble à un interrupteur de sécurité inhérent - les réacteurs à fusion ne peuvent pas former de réactions d'emballement. - cela signifie également que le plasma est difficile à maintenir dans un état stable pour la production d'énergie. »

«En étudiant comment les plasmas deviennent instables sur le Soleil, nous pouvons apprendre comment les contrôler sur Terre.»

La recherche pourrait non seulement offrir une solide compréhension de l'énergie nucléaire, mais pourrait également éclairer le comportement du plasma dans l'univers.


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