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Les champignons fossiles vieux de plusieurs milliards d'années repoussent les records de plus de 450 millions d'années

Les champignons fossiles vieux de plusieurs milliards d'années repoussent les records de plus de 450 millions d'années

Microfossiles d'une spore extraite de l'Arctique canadien, Loron et al 2019

Le champignon joue un rôle intégral dans l'écosystème de notre Terre et a été découvert comme faisant partie de notre monde des millions d'années avant notre existence. En fait, faites cela il y a peut-être un milliard d'années. Des fossiles microscopiques de champignons ont été récemment découverts par des scientifiques dans l'Arctique canadien, repoussant les enregistrements connus de champignons de plus de 500 millions d'années.

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Tel que publié par une nouvelle étude dans La nature le mercredi 22 mai, les ur-champignons étonnamment délicats et complexes nommésOurasphaira giraldae s'est avéré contenir de la chitine, un composé qui peut être trouvé dans les parois cellulaires fongiques. La chitine est la première présence documentée d'une substance fibreuse, également trouvée dans les insectes et les poissons.

Cette découverte peut repousser la chronologie plus large de l'évolution non seulement des champignons, mais aussi des animaux sur terre.

Champignons âgés de plus de 500 millions d'années

Jusqu'à présent, on a découvert que les champignons fossiles les plus anciens avaient jusqu'à 450 millions d'années. Cette découverte actuelle remonte à des centaines de millions d'années.

Si la découverte se vérifiait, cela changerait les informations que nous connaissons actuellement sur l'évolution des champignons, et donc s'ils ont aidé ou non à faire progresser les plantes qui poussent sur terre.

Certains scientifiques restent cependant à convaincre. Mary Berbee, mycologue à l'Université de la Colombie-Britannique à Vancouver, Canada, déclare: «Il me semble qu'il y a des raisons de croire que c'est réel à ce stade, mais plus de données seraient vraiment utiles.»

Découverte vieille de plusieurs milliards d'années dans l'Arctique canadien

Les fossiles ont été découverts il y a quelques années lors d'une expédition de recherche dans l'Arctique canadien, dans un estuaire fluvial peu profond niché au milieu des impressionnantes falaises de la région, accessible par hélicoptère. Dirigée par le paléobiologiste Corentin Loron de l'Université de Liège, en Belgique, l'équipe a constaté que les fossiles étaient remarquablement préservés grâce au fait que les roches de la région n'étaient pas surexposées à des températures ou des pressions élevées.

Les scientifiques et les profanes espèrent que cette découverte est en effet correcte. Comme le déclare Christine Strullu-Derrien du Natural History Museum de Londres: «J'aimerais le croire», dit-elle. «Cela fait une découverte importante dans le monde - si c'est vraiment un champignon.»


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