Information

Les essais nucléaires de la guerre froide affectent toujours la vie au fond de l'océan

Les essais nucléaires de la guerre froide affectent toujours la vie au fond de l'océan

Les animaux vivant dans les tranchées les plus profondes de l'océan transportent le carbone radioactif des essais nucléaires effectués pendant la guerre froide. On a découvert que les amphipodes qui vivent profondément sous l'océan Pacifique ont des niveaux élevés de radiocarbone - l'isotope carbone-14, ou «carbone de la bombe».

CONNEXES: L'INVASION PLASTIQUE ATTEINT LA TRENCH OCÉAN LA PLUS PROFONDE DU MONDE

Ces animaux qui vivent jusqu'à 11 kilomètres sous l'eau survivent en piégeant les restes d'animaux dont les corps flottent jusqu'au fond de l'océan.

La science pense que les amphipodes qui se nourrissaient de carcasses d'animaux exposés aux retombées radioactives des essais nucléaires de la guerre froide ont également pris du radiocarbone.

Les effets du nucléaire se sont fait sentir des décennies

L'étude explique que pendant la guerre froide des années 50 et 60, la Russie et les États-Unis ont fait exploser des bombes nucléaires dans le cadre d'exercices militaires; les neutrons sont entrés dans l'atmosphère où les particules neurales ont réagi avec l'azote et le carbone pour former du carbone 14, cette «bombe de carbone». Cette bombe de carbone est ensuite entrée dans l'océan où elle a été absorbée par la vie marine.

La nouvelle étude montre que le cycle du transfert se poursuit toujours. Tout le carbone 14 ne peut pas être attribué aux essais nucléaires, il se produit également naturellement dans l'atmosphère et dans les organismes vivants. Mais les essais nucléaires étaient si courants dans les années 1950 que les niveaux atmosphériques de radiocarbone ont doublé et que ces chiffres n'ont pas baissé avant l'arrêt complet des essais.

Les animaux qui vivent longtemps s'accumulent plus

Les scientifiques de l'époque surveillaient les effets du carbone 14 supplémentaire et ont découvert des niveaux élevés chez les animaux marins près de la surface de la mer peu après le début des tests.

Car le nouveau chercheur a examiné les animaux au fond de l'océan pour voir à quel point les effets des essais nucléaires et les résultats sont assez dévastateurs.

Le groupe de recherche a collecté des échantillons à trois endroits du Pacifique occidental tropical: les tranchées Mariana, Mussau et New Britain. Ils ont constaté que s'il y avait des preuves de carbone-14 dans la matière organique dans les intestins des amphipodes, les niveaux de carbone des bombes étaient beaucoup plus élevés dans leur corps. Cela est dû au maintien d'une alimentation riche en carbone 14 pendant une période prolongée.

L'étude sert d'avertissement pour le comportement actuel à terre

Fait intéressant, l'étude a montré que les créatures des profondeurs étaient plus grandes et vivaient plus longtemps que leurs cousins ​​qui vivaient près de la surface. Les amphipodes qui vivaient dans les tranchées vivaient jusqu'à plus de 10 ans et mesuraient près de 10 centimètres de long. On a constaté que les amphipodes de surface de l'échantillon ne vivaient que jusqu'à l'âge d'environ 2 ans et ne faisaient que 2 cm de long.

L'étude suggère que le faible taux métabolique et la longévité des créatures des grands fonds marins sont les conditions idéales pour l'accumulation de carbone-14 au fil du temps. Ce qui est le plus frappant dans la recherche est la façon dont les activités qui se sont déroulées au niveau de la mer (et même au niveau atmosphérique) ont des conséquences sur les créations même aux points les plus profonds de l'océan.

"Il y a une très forte interaction entre la surface et le fond, en termes de systèmes biologiques", a déclaré le co-auteur de l'étude Weidong Sun, géochimiste à l'Académie chinoise des sciences de Qingdao, dans le communiqué.

«Les activités humaines peuvent affecter les biosystèmes même jusqu'à 11 000 mètres [36 000 pieds], nous devons donc faire attention à nos comportements futurs», a déclaré Sun. D'autres études récentes dans les tranchées océaniques profondes ont trouvé des preuves de grandes quantités de microplastiques.


Voir la vidéo: Things Mr. Welch is No Longer Allowed to do in an RPG #1900-2100 (Décembre 2021).