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Les scientifiques découvrent pourquoi les tomates achetées en magasin ont si mauvais goût et comment y remédier

Les scientifiques découvrent pourquoi les tomates achetées en magasin ont si mauvais goût et comment y remédier

Tout le monde sait que les tomates achetées en magasin sont vraiment nulles. Bien que trompeusement beaux, ils manquent le plus souvent de saveur réelle. Tout cela est sur le point de changer grâce au travail acharné des scientifiques qui ont isolé des gènes pour la saveur.

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Des scientifiques du Service de recherche agricole (ARS) et du Boyce Thompson Institute (BTI) ont travaillé ensemble pour construire le pan-génome de la tomate cultivée et de ses parents sauvages.

James Giovannoni du Laboratoire de recherche sur les plantes, les sols et la nutrition de l'ARS et Zhangjun Fei, scientifique en bioinformatique BTI, tous deux à Ithaca, New York, a cartographié près de 5000 gènes auparavant non documentés, y compris les gènes de cette saveur insaisissable.

Comprendre les gènes manquants mènera à plus de saveur

Un génome est une carte biologique des gènes d'un organisme et de leurs fonctions. Alors qu'un génome est généralement d'une seule variété, ce pan-génome comprend tous les gènes de 725 tomates sauvages cultivées et étroitement apparentées différentes. Le projet a révélé 4 873 gènes absents du génome de référence d'origine.

Il y a eu des difficultés dans la domestication des tomates qui ont conduit les tomates que nous connaissons aujourd'hui à avoir une base génétique très étroite. Le pan-génome aide à déterminer quels gènes manquent dans le génome modèle original pour aider à la sélection des cultures et à l'amélioration globale.

Les tomates signifient beaucoup d'argent

En règle générale, les sélectionneurs de légumes modernes ont mis l'accent sur des caractéristiques telles que le rendement, la durée de conservation, la résistance aux maladies et la tolérance au stress, plutôt que sur la saveur afin de répondre aux demandes économiques. Les tomates sont parmi les cultures les plus populaires au monde.

Plus de 182 millions de tonnes sont produites annuellement pour une valeur brute de plus de 60 milliards de dollars. Aux États-Unis seulement, la consommation moyenne par personne dépasse 20 livres par an.

Des éleveurs prêts à redonner du goût

"L'une des découvertes les plus importantes de la construction de ce pan-génome est une forme rare d'un gène étiqueté TomLoxC, qui diffère principalement par la version de son promoteur de gène ADN. Le gène influence la saveur des fruits en catalysant la biosynthèse d'un certain nombre de lipides ( graisse) - volatils impliqués - composés qui s'évaporent facilement et contribuent à l'arôme », a expliqué Giovannoni.

La version rare de TomLoxC a été trouvée dans plus de 91 pour cent des tomates sauvages de la taille d'une groseille, mais dans seulement 2 pour cent des variétés de tomates plus anciennes ou anciennes cultivées.

"Il semble qu'il y ait eu une forte pression de sélection contre ou du moins aucune sélection pour la présence de cette version de TomLoxC au début de la domestication des tomates", a ajouté Giovannoni.

"L'augmentation de la prévalence de cette forme dans les tomates modernes reflète probablement le regain d'intérêt des sélectionneurs pour une saveur améliorée."

Forts de ces nouvelles informations sur le génome, les sélectionneurs devraient être en mesure de travailler rapidement sur les moyens d'améliorer la saveur des tomates cultivées commercialement tout en conservant les autres qualités nécessaires pour en faire une culture économiquement avantageuse.

"Ces nouveaux gènes découverts à partir du pan-génome de la tomate ont ajouté des informations substantielles au répertoire génomique de la tomate et offrent des opportunités supplémentaires d'amélioration de la tomate. Les profils de présence et d'absence de ces gènes dans différentes populations de tomates ont éclairé de manière importante la manière dont la sélection humaine des caractères souhaités ont remodelé les génomes de la tomate », a déclaré Fei.


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