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Combien d'explorateurs robotiques avons-nous envoyés sur Mars?

Combien d'explorateurs robotiques avons-nous envoyés sur Mars?

La planète Mars a toujours occupé une place particulière dans nos cœurs. Nommée d'après le dieu romain de la guerre, cette planète a joué un rôle majeur dans nos traditions mythologiques et astrologiques. Et, à l'ère moderne, il a été un véritable trésor de découvertes scientifiques.

En fait, Mars est le corps céleste le plus étudié au-delà du système Terre-Lune.

Depuis des milliers d'années, les astronomes de la Terre observent la «planète rouge» à l'œil nu et avec des instruments optiques, c'est-à-dire des télescopes. Mais ce n'est que depuis le début de l'ère spatiale que nous avons pu l'étudier de près.

C'est précisément à cause de ces efforts que nos perceptions de Mars sont passées de l'étoffe des mythes et des légendes et sont devenues l'étoffe de la vraie science.

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Jusqu'à présent, toutes les missions sur Mars ont été effectuées par des robots, sous la forme d'orbiteurs, d'atterrisseurs et de rovers. On s'attend à ce que cela change dans un avenir pas trop lointain; mais jusqu'à présent, la tendance a été cohérente. Et par rapport à d'autres corps célestes, explorer Mars est un défi. Alors pourquoi cette fascination et pourquoi continuons-nous à revenir en arrière?

Tout aussi important, pourquoi espérons-nous envoyer des explorateurs humains là-bas à l'avenir? Et pourquoi certaines personnes espèrent-elles faire de Mars leur résidence permanente?

Raisons de l'exploration de Mars:

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles Mars est une cible populaire pour l'observation et l'exploration. D'une part, il y a sa proximité avec la Terre. Tous les deux ans environ (allant de 764 à 812 jours), Mars et la Terre seront aux points les plus proches de leur orbite. C'est ce qu'on appelle une «opposition» puisque les positions de Mars et du Soleil seront opposées l'une à l'autre dans le ciel.

Mais même à ce stade, la distance entre Mars et la Terre varie considérablement - entre 54 et 103 millions de km (34 et 64 millions de mi). L'approche récente la plus proche a eu lieu en 2003, lorsque la Terre et Mars n'étaient distants que de 56 millions de km (3 4796 787 mi), ce qui était le plus proche depuis 50 000 ans.

La prochaine approche la plus proche aura lieu le 27 juillet 2018, lorsque la Terre et Mars seront à une distance de 57,6 millions de km (35,8 mi) l'un de l'autre. Indépendamment de cette variation de distance, c'est lors de l'opposition que Mars est le plus visible dans le ciel nocturne. Pour cette raison, les humains ont pu l'observer avec une relative facilité pendant des millénaires.

C'est aussi à ces moments-là qu'il est le plus pratique d'y envoyer des missions d'exploration. Selon la nature de la mission et la vitesse à laquelle l'engin est lancé, cela peut prendre aussi peu que 150 jours ou jusqu'à 300 jours (5 à 10 mois) pour obtenir une mission robotique sur Mars.

Pour être clair, Vénus est la planète la plus proche de la Terre. Le point où ces deux planètes sont les plus proches l'une de l'autre est connu comme une conjonction inférieure, où Vénus se situe entre la Terre et le Soleil. Cela se produit tous les 584 jours, date à laquelle Vénus et la Terre atteignent une distance moyenne de 41 millions de km (25,5 millions de mi).

Pour les missions lancées lors d'une conjonction inférieure, il faut 97 à 153 jours (environ 3 à 5 mois) pour atteindre Vénus. Pour ces raisons, il faut se demander pourquoi tant de missions ont été envoyées sur Mars et relativement peu sur Vénus. C'est là que réside l'autre grande raison pour laquelle Mars est si attrayante pour les scientifiques et les chercheurs. Celui-ci est si important qu'il mérite sa propre catégorie.

Similitudes entre la Terre et Mars:

Pour le dire légèrement, l'environnement de Vénus est infernal et horrible. En fait, s'il y avait une compétition pour voir quel corps céleste est le plus similaire à l'Enfer, Vénus gagnerait haut la main. En moyenne, les températures de surface sont suffisamment chaudes pour faire fondre le plomb (462 ° C; 863,6 ° F) et la pression atmosphérique est suffisante pour écraser vos os - 92 bar, soit 92 fois celle de l'atmosphère terrestre.

En plus de tout cela, l'atmosphère est toxique pour toute vie telle que nous la connaissons, composée principalement de dioxyde de carbone et contenant d'épais nuages ​​d'acide sulfurique. Pour cette raison, aucune sonde qui a été envoyée dans l'atmosphère de Vénus n'a pu survivre pendant plus de deux jours, et les quelques sondes qui ont atteint la surface n'ont duré que d'environ 20 minutes à un peu plus de deux heures.

Comparativement parlant, l'environnement martien est cool et beaucoup plus accommodant. Certes, comparé à la Terre, c'est un monde glacial et desséché qui donne à l'Antarctique une apparence douce en comparaison, mais il possède un certain nombre de caractéristiques «semblables à la Terre» qui ont incité les astronomes et les planétaires à revenir pour plus.

Tout d'abord, vous avez la composition similaire de Mars. Comme la Terre, Mars est une planète terrestre, ce qui signifie qu'elle est composée principalement de minéraux silicatés et de métaux différenciés entre un noyau, un manteau et une croûte. Comme la Terre, elle possède des calottes glaciaires polaires composées de glace d'eau, avec une quantité importante de glace sèche (dioxyde de carbone congelé) présente dans la calotte glaciaire sud.

De plus, une journée sur Mars (ou sol) n'est que légèrement plus longue qu'une journée sur Terre - 24 heures, 39 minutes et 35 secondes, pour être exact. Une année, quant à elle, dure environ 687 jours (soit 668,6 jours martiens), soit presque deux fois plus qu'une année sur Terre. Néanmoins, les saisons sur Mars fonctionnent à peu près de la même manière que sur Terre.

Mars a également des modèles saisonniers similaires à ceux de la Terre, bien qu'ils durent environ deux fois plus longtemps. Par exemple, le printemps dans l'hémisphère nord coïncide avec le moment où Mars il aphélie, ce qui en fait la saison la plus longue de la planète (environ 7 mois terrestres). Pendant ce temps, l'été durera six bons mois, tandis que l'automne et l'hiver dureront respectivement 5 et 4 mois.

Dans le sud, la durée des saisons n'est que légèrement différente, même si elles sont un peu plus extrêmes en termes de température. Cette similitude des changements saisonniers est en partie due au fait que l’axe de Mars est incliné de la même manière que celui de la Terre (25,19 ° par rapport à son plan orbital par rapport à l’inclinaison de la Terre d’environ 23,44 °).

Cela est également dû à l'excentricité de l'orbite de Mars, qui varie de 249,2 millions de km (154,8 millions de mi) au périhélie à 206,7 millions de km (128,4 millions de mi) à l'aphélie. Cette variation de distance entraîne également des variations de température importantes. Alors que la température moyenne de la planète est de -46 ° C (51 ° F), elle varie de -143 ° C (-225,4 ° F) aux pôles à 35 ° C (95 ° F) à midi à l'équateur.

Cela correspond à une variation de la température de surface moyenne assez similaire à celle de la Terre - une différence de 178 ° C (320,4 ° F) par rapport à 145,9 ° C (262,5 ° F). Ces températures élevées permettent à l'eau de s'écouler (bien que de manière très intermittente) à la surface, une autre chose que Mars a en commun avec la Terre.

Mais surtout, les scientifiques savent maintenant qu'il y a longtemps, Mars ressemblait beaucoup plus à la Terre. Alors qu'aujourd'hui, son atmosphère est environ 0,5% aussi dense que celle de la Terre et extrêmement froide et sèche, elle était autrefois beaucoup plus épaisse et plus chaude. De plus, l'eau coulait autrefois à sa surface sous la forme de rivières, de lacs et même d'un océan qui couvrait une grande partie de l'hémisphère nord.

En raison de ces similitudes, l'étude de Mars est une priorité pour les scientifiques car elle peut apporter un éclairage supplémentaire sur la formation de la Terre il y a plusieurs milliards d'années. Et en raison de la façon dont le paysage martien a été préservé, les scientifiques sont également en mesure d'étudier l'histoire ancienne de cette planète et d'en apprendre davantage sur ce qui se passait dans le système solaire à cette époque.

En bref, l'étude de Mars pourrait révéler des choses sur la façon dont toutes les planètes rocheuses se sont formées et ont évolué, comment l'eau a été distribuée dans tout le système solaire il y a des milliards d'années, et peut-être même comment la vie elle-même a émergé sur Terre - et peut-être si oui ou non tous les cousins ​​sur d'autres planètes et corps.

Premières missions:

L'exploration de Mars a véritablement commencé dans les années 1960. Et tout comme le premier satellite dans l'espace ou la première mission avec équipage, les Soviétiques ont rapidement pris les devants. Au fil du temps, les États-Unis les rattrapent et les dépassent en envoyant des missions plus nombreuses et plus complexes sur le plan technique.

Ces missions ont dissipé les croyances antérieures sur Mars et sa capacité à soutenir la vie. Cela a également conduit à de nouvelles théories sur la formation, l'évolution et l'histoire géologique de Mars, qui sont encore en cours d'exploration aujourd'hui.

Mars 2, 3, 6 et 7:

Entre 1960 et 1969, l'Union soviétique a lancé neuf sondes sur Mars, qui ont toutes échoué. Trois d'entre eux ont échoué au lancement, trois autres n'ont pas réussi à atteindre l'orbite proche de la Terre, un a échoué en tentant de réaliser une trajectoire trans-Mars et les deux autres ont échoué pendant l'orbite interplanétaire.

Au début des années 1970, les Soviétiques ont obtenu un certain succès et même quelques premières avec leur Mars sondes - dont chacune consistait en un vaisseau spatial volant et un atterrisseur. le Mars 2 et Mars 3 des sondes, lancées en 1971, ont réussi à atteindre Mars et capturé de nombreuses photos de la tempête de poussière à l'échelle de la planète qui se déroulait à l'époque.

Les deux sondes ont également déployé leurs atterrisseurs, qui ont rencontré un succès limité. le Mars 2 L'atterrisseur s'est écrasé à la surface mais était toujours la première mission robotique à avoir un impact sur la surface d'une autre planète. le Mars 3 L'atterrisseur s'en sortait mieux, réalisant un atterrissage en douceur à la surface et émettant pendant 20 secondes avant de perdre le contact avec les contrôleurs de mission (pour des raisons inconnues).

En 1973, l'Union soviétique a envoyé quatre autres missions sur Mars: le Mars 4 et Mars 5 vaisseau spatial et le Mars 6 et 7 mars missions orbiteur / atterrisseur. Toutes les missions (sauf 7 mars) données renvoyées, avec Mars 5 renvoyer le plus - 60 images avant que le contact ne soit perdu. le Mars 6 l'atterrisseur a transmis des données pendant sa descente, mais s'est écrasé en surface, tandis que le 7 mars l'atterrisseur n'a pas réussi à se séparer correctement pendant l'orbite et a été perdu.

Mariner 4, 6, 7, 9:

La NASA, quant à elle, a fait ses propres tentatives pour atteindre Mars dans les années 1960 et 1970 avec le Marin programme. Les deux premiers étaientMariner 3et Marin 4, deux vaisseaux spatiaux de survol identiques qui ont été lancés en 1964. Le premier a échoué lors du lancement, mais le dernier a réussi à se rendre sur Mars et à prendre les premières images rapprochées d'une autre planète en 1965.

Ces images ont fourni des données radicalement plus précises sur la planète, montrant ses cratères d'impact et son atmosphère très mince et froide. De plus, aucun champ magnétique ni aucune ceinture de rayonnement n'a été détecté, ce qui indiquait que la vie aurait beaucoup plus de mal à survivre sur Mars qu'on ne le pensait auparavant.

En 1969, deux autres sondes ont été envoyées - Mariner 6 et Mariner 7 - et a réussi à mener des survols réussis tout en recueillant des informations sur l'atmosphère et la surface de la planète. Les deux sondes ont également pris des centaines de photos, qui n'ont pas permis de noter les «canaux» qui ont longtemps été considérés comme faisant partie de la surface.

Mariner 9 La sonde, qui a atteint Mars en 1971, est devenue le premier vaisseau spatial à entrer avec succès en orbite autour de la planète. Son arrivée a coïncidé avec la tempête de poussière à l'échelle de la planète qui était également observée par Mars 2 et 3 mars la sonde a donc été détournée vers la plus grande lune de Mars, Phobos (et en a pris des photos) pendant que les contrôleurs de mission attendaient qu'elle disparaisse.

Ils ont également pris des photos des caractéristiques de la surface martienne qui suggéraient la présence d'eau courante dans le passé. Ces images ont également révélé que Nix Olympica était la plus haute montagne de tout le système solaire, ce qui a conduit à sa reclassification en tant qu'Olympus Mons.

Viking 1 et 2:

Suite aux succès du Marin programme, la NASA a envoyé deux missions orbiteur / atterrisseur sur Mars en 1975 - Viking 1 et Viking 2.Les objectifs de ces missions étaient d'obtenir des données sur les conditions météorologiques de Mars, l'environnement sismique et les propriétés magnétiques. Cependant, le principal attrait de la mission était la recherche de biosignatures qui indiqueraient l'existence (passée ou présente) de la vie sur Mars.

le Viking orbiteurs ont confirmé les conclusions antérieures de la Mariner 9 mission, révélant des preuves de grandes inondations qui ont sculpté des caractéristiques massives à la surface, ainsi que la présence de précipitations dans l'hémisphère sud. Les deux atterrisseurs sont également devenus les premières missions robotiques à atterrir et à opérer avec succès à la surface de Mars.

Malheureusement, les résultats des expériences biologiques n'ont pas été concluants et le sont restés jusqu'à ce jour. Tandis que le Viking les données ont été réexaminées plusieurs fois (avec une étude en 2012 suggérant qu'elle révélait des signes de vie microbienne), aucune preuve concluante n'a été trouvée.

Missions plus récentes:

Avec la conclusion du programme Apollo, la NASA et les Soviétiques ont commencé à recentrer leurs efforts d'exploration vers des endroits plus proches de chez eux et aussi plus éloignés. Pendant le reste des années 70 et tout au long des années 80, l’attention a été largement concentrée sur le déploiement de stations spatiales en orbite terrestre basse (LEO) et des missions de longue durée dans le système solaire externe.

Ce n'est que dans les années 1990 que l'exploration de Mars a repris. Cette fois-ci, les enjeux ont été augmentés avec l'introduction de rovers et d'orbiteurs robotiques dotés de suites d'instruments plus sophistiquées. Ces missions s'appuieraient sur des découvertes précédentes et en révéleraient davantage sur l'histoire et l'évolution de Mars.

Pathfinder et Sojourner:

En 1997, la NASA a déployé avec succès l'atterrisseur Mars Pathfinder (plus tard rebaptisé Carl Sagan Memorial Station) à la surface de Mars. Cet atterrisseur transportait le rover robotique à roues connu sous le nom de Sojourner, qui est devenu le premier rover à opérer à la surface de Mars. Les objectifs scientifiques comprenaient l'analyse de l'atmosphère martienne, du climat, de la géologie et de la composition de ses roches et de son sol.

En outre, la mission Mars Pathfinder était également une «preuve de concept» pour diverses technologies qui joueraient un rôle essentiel dans les futures missions, en particulier celles qui faisaient partie du programme d'exploration de Mars (MEP). Celles-ci comprenaient un système d'atterrissage par airbag, une évitement automatique d'obstacles et la possibilité d'envoyer des laboratoires de recherche mobiles télécommandés sur une autre planète.

Mars Global Surveyor:

En 1997, la NASA Mars Global Surveyor (MGS) a réussi à établir une orbite autour de la planète rouge. Après avoir coupé son orbite pendant environ 18 mois, l'engin a commencé sa mission de cartographie principale de la surface en mars 1999. Jusqu'à ce que le contact soit perdu en 2006 en raison d'un problème technique, le vaisseau spatial est resté sur une orbite presque polaire au-dessus de Mars et a cartographié l'ensemble surface.

Combiné avec des données sur l'atmosphère et l'intérieur de Mars, le MGS a renvoyé plus de données sur la planète rouge que toutes les missions précédentes combinées. Le MGS a également été la première mission à capturer des images indiquant que Mars pourrait avoir des sources d'eau proches de sa surface, qui peuvent périodiquement éclater et sculpter des éléments à la surface.

D'autres découvertes incluaient des lectures de magnétomètre qui ont montré que le faible champ magnétique de Mars n'est pas généré dans le noyau de la planète mais localisé dans des zones particulières de la croûte. Cela suggérait qu'il avait autrefois un champ magnétique global qui a ensuite disparu. Le vaisseau spatial a également fourni aux scientifiques les premières vues 3D de la calotte glaciaire polaire nord de Mars, des images en gros plan et des données de température de Phobos..

Mars Odyssey et Mars Express:

En 2001 et 2003, deux missions orbitrices sont arrivées autour de Mars, toutes deux s'avérant vitales pour les efforts de recherche de leurs agences spatiales respectives. Le premier était celui de la NASA 2001 Mars Odyssey orbiteur, qui a été conçu pour rechercher des preuves de l'eau passée ou présente sur l'activité volcanique sur Mars. En 2002, il a réussi à trouver des preuves de vastes dépôts de glace d'eau dans les trois mètres supérieurs du sol autour du pôle sud.

Cette mission a été suivie par l'Agence spatiale européenne (ESA) Mars Express orbiteur, qui transportait un atterrisseur nommé Beagle 2.Alors que l'orbiteur était également chargé de trouver des preuves de glace d'eau à la surface de Mars, l'atterrisseur a été conçu pour examiner des échantillons de sol martien afin de rechercher des biosignatures et des biomolécules.

Alors que le contact a été perdu avec l'atterrisseur peu de temps après son entrée dans l'atmosphère martienne, il a ensuite été repéré par l'orbiteur et confirmé comme étant intact. Cela a fait le Beagle 2 la première sonde britannique et européenne à réaliser un atterrissage en douceur sur Mars. Pendant ce temps, l'orbiteur a confirmé la présence de glace d'eau et de dioxyde de carbone au pôle sud de la planète.

Esprit et opportunité:

Les deuxième et troisième rovers de la NASA arriveraient sur Mars en 2004 dans le cadre du programme Mars Exploration Rover. Nommé Esprit et Opportunité, ces rovers étaient également les quatrième et cinquième tranches du programme d'exploration de Mars (MEP) de la NASA. Ces deux missions avaient pour mission d'explorer et de caractériser la géologie de surface de Mars pour en savoir plus sur l'activité de l'eau passée sur Mars.

Parmi les nombreuses découvertes des rovers, il y avait de multiples indications que Mars avait autrefois un environnement plus chaud et plus humide. Cela a confirmé la théorie selon laquelle l'eau coulait autrefois sur la planète et a renforcé les arguments en faveur de l'existence d'une vie microbienne dans le passé. Ils ont également recueilli des données sur l'atmosphère, ce qui a aidé les scientifiques à caractériser les modèles météorologiques modernes sur la planète.

Les deux missions ont été prolongées à plusieurs reprises, dépassant largement leur durée de vie prévue de seulement 90 jours. Malheureusement, en mai 2009, Esprit s'est enfoncé dans un sol mou avec seulement cinq roues de travail. Après des mois à essayer de libérer le rover, la NASA a mis fin à la mission le 25 mai 2011.

Opportunité a continué à effectuer des opérations scientifiques jusqu'en juin 2018, lorsqu'une tempête de poussière à l'échelle de la planète lui a fait perdre de l'énergie. Le 13 février 2019, la NASA a déclaré la mission terminée mais espère rétablir les communications à une date ultérieure. Après être resté opérationnel pendant 5498 jours terrestres, Opportunité est la mission la plus ancienne de l'histoire.

Pheonix Lander:

Dans le cadre du programme Mars Scout, le Pheonix Lander a été envoyé sur Mars pour recueillir des informations supplémentaires sur sa surface et les conditions atmosphériques, principalement dans le but de démontrer qu'elle était autrefois une planète plus chaude et plus humide.

le Phénix a atterri dans la région polaire nord en mai 2008. Une fois sur place, il a commencé à échantillonner le sol pour évaluer l'habitabilité de Mars à la limite glace-sol. L'atterrisseur a trouvé des preuves convaincantes de l'eau dans le passé de Mars, qui comprenait un océan couvrant une grande partie de l'hémisphère nord, et des indices sur la façon dont la dynamique polaire affectait le temps martien.

Orbiteur de reconnaissance de Mars:

le Orbiteur de reconnaissance de Mars (MRO), un vaisseau spatial polyvalent conçu pour étudier et explorer Mars, est entré en orbite sur Mars en mars 2006. Avec sa suite d'instruments avancés, le MRO a été envoyé pour étudier les formes de relief et les conditions de surface martiennes, détecter la glace d'eau et les minéraux sous la surface, surveiller la météo quotidienne et localiser les sites d'atterrissage pour les futures missions.

L'orbiteur teste également un nouveau système de télécommunications capable de transférer des données vers et depuis l'engin spatial à un rythme plus rapide que toutes les missions interplanétaires précédentes combinées et permettant au MRO de servir de satellite de relais important pour d'autres missions.

Missions les plus récentes / actuelles:

Aujourd'hui, huit vaisseaux spatiaux et deux missions robotiques opérationnelles explorent Mars. Parmi ceux-ci, seuls quelques-uns y ont été envoyés ces dernières années. Et avec l'aide des missions existantes, ce qu'ils ont trouvé a fermé le livre sur certaines des théories que les scientifiques ont eues sur Mars.

Celles-ci incluent la présence d'une atmosphère plus épaisse, d'eau et de températures plus chaudes dans le passé. Cependant, les questions relatives à l'existence passée de la vie (et présente) restent un mystère. Quant à ce que l'avenir pourrait réserver à l'humanité et à Mars, cela reste à voir également.

Curiosité:

Dans le cadre du programme d'exploration de Mars, le Laboratoire scientifique de Mars lancé depuis la Terre en 2011 et livré le Curiosité rover sur Mars en août 2012. Contrairement aux rovers précédents, Curiosité est conçu pour fonctionner pendant de longues périodes sur la surface martienne à l'aide d'un générateur thermoélectrique radio-isotopique multi-missions (MMRTG).

Il est également beaucoup plus grand, plus lourd et contient la suite d'instruments la plus avancée de tous les rover, et tire parti de systèmes entièrement nouveaux qui seront utilisés dans les missions de nouvelle génération (comme leMars 2020 vagabond). Il s'agit notamment du système d'atterrissage «sky crane», qui utilise des fusées orientables et un harnais pour ralentir la descente du rover et l'atterrir doucement à la surface.

En tant que laboratoire mobile, CuriositéLes objectifs de ce programme comprennent l 'analyse d' échantillons prélevés dans le sol ou forés dans des roches. En plus d'analyser les formations et les structures terrestres locales, le but de tout cela est de trouver des indices sur le passé de Mars et comment et quand elle a fait la transition vers ce qu'elle est aujourd'hui.

Jusque là, Curiosité a fait des découvertes révolutionnaires dans le cratère Gale de Mars. Celles-ci incluent la preuve que le cratère était autrefois un lit de lac, que les écoulements sédimentaires ont progressivement créé le mont Sharp (au centre du cratère) au fil du temps et la découverte de méthane et de molécules organiques émergeant de l'intérieur à travers des fissures à la surface.

MAVEN:

le Atmosphère de Mars et évolution volatile (MAVEN) a atteint Mars en septembre 2014, où il a commencé à évaluer l'atmosphère pour déterminer comment elle et l'eau de surface de Mars avaient été perdues au fil du temps. Entre autres choses, les données recueillies indiquent que l'atmosphère de Mars a été lentement dépouillée au cours de centaines de millions d'années par le vent solaire.

Mangalyaan (Mars Orbiter Mission):

le Mangalyaan Orbiter (aka. MOM), qui a atteint Mars en septembre 2014, est la première mission robotique de l'Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) sur une autre planète. Son objectif principal est d'agir en tant que «démonstrateur technologique» pour aider l'ISRO à développer les technologies nécessaires à la conception, la planification, la gestion et l'exécution des missions interplanétaires.

Cependant, l'orbiteur est également équipé d'instruments scientifiques pour étudier l'atmosphère et la surface de Mars. La mission est connue pour avoir atteint l'orbite autour de Mars lors de son premier essai, ce qu'aucune mission précédente n'a été en mesure de faire.

Orbiteur de gaz traces ExoMars:

Fruit des efforts de collaboration entre l'ESA et Roscosmos, le ExoMars TGO est un orbiteur de recherche atmosphérique destiné à mieux comprendre l'atmosphère de Mars. Ayant atteint Mars en octobre 2016, l'orbiteur a commencé à étudier l'atmosphère pour des traces de gaz spécifiques (comme le méthane) à la recherche de preuves d'une possible activité biologique ou géologique.

Un deuxième volet de la mission, le Schiaparelli L'atterrisseur EDM était destiné à livrer un petit ensemble scientifique à la surface - la caractérisation de la poussière, l'évaluation des risques et l'analyseur d'environnement sur la surface martienne (DREAMS). Ce paquet contenait une suite de capteurs qui mesureraient le vent, l'humidité, la pression atmosphérique, la température, la transparence, le rayonnement et l'électrification de l'atmosphère.

SchiaparelliCependant, le principal objectif de ce projet était de servir de véhicule de démonstration technologique qui testerait la technologie pour effectuer un atterrissage contrôlé à la surface de Mars. En raison d'un problème technique, l'EDM s'est écrasé en surface et s'est perdu, mais non sans avoir fourni au préalable de nombreuses informations sur sa descente.

Perspicacité:

La dernière mission à arriver sur Mars est celle de la NASA Exploration intérieure à l'aide des enquêtes sismiques, de la géodésie et du transport de chaleur (InSight) atterrisseur, qui a atteint la planète rouge en novembre 2018. Il s'agit de la première mission à examiner Mars avec une sonde de flux thermique et un sismomètre pour en savoir plus sur sa structure intérieure et son histoire géologique. Ce faisant, les scientifiques espèrent obtenir des informations supplémentaires sur les processus qui ont formé les planètes rocheuses du système solaire.

Missions futures:

Dans un avenir très proche, de multiples missions robotiques devraient atteindre Mars. Alors que la NASA et l'agence spatiale russe (Roscosmos) ont envoyé la part du lion des missions dans le passé, les puissances spatiales émergentes participeront également. Il s'agit notamment de la Chine et de l'Inde, tandis que l'Agence spatiale européenne étendra également sa présence.

Ces missions seront chargées de rechercher plus de preuves de la vie passée et présente, d'en apprendre davantage sur l'environnement ancien de Mars et comment il a évolué, et d'ouvrir la voie à des missions en équipage (et peut-être même à des établissements humains) dans les décennies à venir.

Mars 2020:

En suivant le chemin tracé par le Curiosité rover est le Mars 2020 rover, la dernière mission à se rendre sur Mars dans le cadre du MEP. Le design est pratiquement identique au Curiosité rover, sauf que la mission Mars 2020 porte également un système de mise en cache d'échantillons (SCS) qui lui permettra de préparer des échantillons de sol pour un éventuel retour sur Terre.

Une autre caractéristique intéressante est le Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment (MOXIE), une unité embarquée qui peut créer de l'oxygène respirable à partir du dioxyde de carbone gazeux. Cet instrument est conçu pour tester des technologies qui pourraient permettre aux futures missions des astronautes de pourvoir à leurs propres approvisionnements en oxygène.

Rosalind Franklin:

Anciennement connu sous le nom de rover ExoMars, le Rosalind Franklin est un autre effort de collaboration entre Roscosmos et l'ESA. Une fois arrivé sur Mars en 2020, il sera pris en charge par le TGO, qui servira de relais de communication entre le rover et la Terre. L'objectif principal de la mission est de trouver des preuves de la vie passée sur Mars en examinant un site qui a de bonnes chances d'avoir préservé la matière organique de la toute première histoire de la planète.

Semblable à la Curiosité et le Mars 2020 rover, le rover examinera les propriétés chimiques et physiques des échantillons et recherchera des biomarqueurs. La plupart d'entre eux seront forés à partir du sous-sol, à des profondeurs allant jusqu'à 2 mètres (~ 6,5 pieds), ce qui est plus profond que n'importe quelle mission précédente. À ces profondeurs, les matières organiques ont plus de chances de survivre car elles seraient protégées des radiations et de la photochimie à la surface.

Mission Hope Mars:

Aussi appelé le Mission d'Emirates sur Mars, la Hope Mars La sonde sera lancée par les Émirats arabes unis en 2020, ce qui en fera la première mission sur Mars de tout pays à majorité arabe ou musulmane. Une fois qu'elle atteindra Mars, la sonde étudiera l'atmosphère quotidiennement pour répondre à des mystères persistants: comme pourquoi l'hydrogène et l'oxygène sont perdus dans l'espace et les raisons du changement climatique radical de Mars.

La sonde étudiera également les cycles saisonniers, les événements météorologiques mondiaux (comme les tempêtes de poussière) et les conditions météorologiques spécifiques à certaines zones géographiques. Ces données seront partagées au niveau international et permettront également de modéliser l'atmosphère terrestre et d'étudier son évolution sur des millions d'années.

Mission chinoise sur Mars 2020:

Ce vaisseau spatial / rover chinois est le premier volet du programme national sur Mars. Il démontrera la technologie nécessaire pour une mission de retour d'échantillons sur Mars, que la Chine espère monter d'ici les années 2030. Une fois déployé, le rover sondera le sol avec un radar et examinera des échantillons de sol pour rechercher des biomolécules et des biosignatures.

Mangalyaan-2 (MOM-2):

En tant que deuxième mission interplanétaire de l'Inde, l'ISRO prévoit de lancer le Mangalyaan-2 orbiteur autour de la période 2022-2023. À l'heure actuelle, on ne sait pas encore si la mission consistera en une mission orbiteur et atterrisseur / rover ou pour envoyer un autre orbiteur avec des instruments plus sophistiqués.

Conclusion:

Grâce aux nombreux vaisseaux spatiaux robotiques, atterrisseurs et rovers que nous avons envoyés sur Mars, notre compréhension de la planète a considérablement grandi et évolué considérablement et en un temps relativement court. Les premières missions à survoler Mars et à atterrir à sa surface ont dissipé l'idée que la planète avait la vie ou abritait une civilisation.

Pendant de nombreuses décennies à suivre, Mars est restée une planète froide qui était effectivement stérile dans l'esprit du public. Mais au cours des dernières décennies, de nouvelles preuves ont montré que Mars est en fait un endroit très dynamique, un monde qui subit des variations de température similaires à celles de la Terre (et qui est en fait parfois plus chaud que la Terre dans certaines régions).

En plus de cela, ils ont également révélé que Mars était autrefois un endroit très différent - un monde avec des océans, des lacs et des rivières qui ont peut-être même soutenu la vie. Il y a des milliards d'années, ce monde a commencé à changer radicalement, devenant celui que nous connaissons aujourd'hui. Cette information nous permet de construire une image plus complète de la formation et de l'évolution de notre système solaire.

Un jour, ce que nous savons de Mars (passé et présent) pourrait nous permettre d'y construire une présence humaine permanente. Certains pensent même que l'humanité ne survivra pas à long terme à moins que des planètes comme Mars ne soient colonisées.

Si et quand cela se produit, ce que nous avons appris sur Mars pourrait même nous permettre de la transformer en une planète verte - une planète à nouveau chaude et dotée d'océans à sa surface.

  • NASA - Mission InSight
  • Wikipédia - Exploration de Mars
  • NASA - Mars Science Laboratory
  • NASA - Rovers d'exploration de Mars
  • ESA - Exploration robotique de Mars
  • NASA - Programme d'exploration de Mars
  • Planetary Society - Missions sur Mars
  • National Geographic - Exploration de Mars
  • Science de la NASA - Exploration du système solaire: Mars
  • RussianSpaceWeb - Missions sans pilote sur Mars


Voir la vidéo: Opportunitys Last Message: Why did it go silent on Mars? (Novembre 2021).