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No Pain No Gain: Pourquoi les Lions chassent les porcs-épics alors qu'ils perdent souvent

No Pain No Gain: Pourquoi les Lions chassent les porcs-épics alors qu'ils perdent souvent

Les scientifiques ont étudié la relation entre les porcs-épics et les lions dans le but de mieux comprendre l'évolution. Les lions sont une créature apex, un chasseur féroce avec peu d'ennemis. Mais le porc-épic beaucoup plus petit peut donner à ces rythmes incroyables une course pour leur argent.

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Des chercheurs de l'Université Roosevelt ont examiné l'histoire de la relation entre les lions et les porcs-épics pour comprendre pourquoi les lions sont attirés par la chasse aux porcs-épics et pourquoi les porcs-épics gagnent souvent la guerre.

La recherche parcourt YouTube et la littérature

"En examinant les registres des lions qui ont été blessés par des porcs-épics, nous avons pu développer une meilleure image des conditions qui poussent les lions à essayer de chasser les porcs-épics et ce qui arrive aux lions qui restent coincés", explique Julian Kerbis Peterhans, chercheur au Field Museum, professeur à l'Université Roosevelt et auteur principal de la nouvelle étude dans le Journal of East African Natural History.

Les porcs-épics africains sont couverts de piquants forts et pointus. Les pointes peuvent atteindre 30 cm de long, sont fabriquées à partir de kératine, le même matériau que les cheveux et les ongles. Les prédateurs qui espèrent profiter de la fameuse viande tendre du porc-épic doivent trouver un moyen de contourner cette armure naturelle.

Les attaques de porc-épic mènent un long héritage douloureux

Les piquants peuvent facilement se coincer dans la peau d'un chasseur, causant des blessures et des déficiences à long terme. Les histoires de bataille entre le lion et le porc-épic remontent à des siècles. L'un des premiers récits connus a été enregistré par un fonctionnaire de la Compagnie néerlandaise de l'Est au Cap, qui a décrit trois attaques en juin, juillet et août 1656.

Le journal du fonctionnaire enregistre des cas où des lions avaient été frappés par les piquants du porc-épic, leur causant des blessures qui les rendaient plus lents et moins capables de chasser. Ces lions mutilés se seraient alors tournés vers des cibles plus faciles comme le bétail et même les humains.

Les jeunes hommes font le plus souvent des erreurs

Les chercheurs ont collecté des comptes comme ces entrées de journal pour mener leurs recherches. Ils se sont tournés vers une variété de contenus, y compris la vidéo, la radio, YouTube et des exemples dans la littérature ainsi que des articles scientifiques.

«Je pense que creuser profondément dans la littérature historique, en particulier les sources très anciennes, est en grande partie passé de mode à l'ère moderne», déclare Tom Gnoske, co-auteur de l'article et directeur adjoint des collections au Field Museum.

"Il y a encore des trésors à trouver, mais remonter dans les archives écrites quatre siècles, eh bien, cela prend un peu de patience et de temps."

Au terme de leurs recherches, l'équipe a trouvé une cinquantaine d'exemples où des lions avaient été tués ou blessés par des porcs-épics.

En analysant leurs données, ils ont pu voir plusieurs tendances commencer à apparaître. Il semble que les lions vivant dans des conditions difficiles dans des paysages plus secs comptaient plus sur les porcs-épics pour se nourrir que les membres de leur famille vivant sur des terrains plus abondants.

Il a également montré que les lions plus jeunes chassaient les porcs-épics plus souvent que les lions plus âgés et que c'était presque toujours les mâles qui chassaient les proies potentiellement dangereuses.

«Les mâles avaient tendance à être plus souvent blessés ou tués par des porcs-épics - une sorte de« syndrome du jeune homme insensé »», explique Kerbis Peterhans.

Pour aggraver les choses, les jeunes hommes ne participent pas seulement à des comportements à risque, mais lorsqu'ils sont si seuls, sans autres lions pour les aider s'ils se blessent, ils sont plus vulnérables.

«Dans les contextes sociaux, un lion peut enlever des piquants de porc-épic avec l'aide d'un ami, mais ce n'est pas possible s'ils sont solitaires», explique-t-il. L'étude permet de mieux comprendre quelles sont les conditions qui poussent un lion à chasser les humains.

«Les blessures du porc-épic sont un anticipateur d'attaques contre les humains; il y a un impact potentiel sur les êtres humains», dit-il. Et l'étude a également une signification écologique plus large.

«Nous savons, grâce à plus de quarante ans de recherche continue sur le comportement des lions depuis les années 1960, que les lions préfèrent les grands animaux à sabots comme proies, y compris l'antilope, le zèbre et le buffle», déclare Gnoske.

«Et nos données suggèrent qu'au moment où les lions sont relégués à la consommation de porc-épic, il y a déjà un problème avec l'approvisionnement alimentaire local. Les archives historiques nous disent que lorsque les conditions environnementales se détériorent, en particulier dans les zones où les lions et leurs proies préférées vivent déjà à la limite, ils se retrouvent en grande difficulté avec les humains à proximité ou leur bétail. "


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