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Méthode de détection de la maladie d'Alzheimer jusqu'à 8 ans développée plus tôt

Méthode de détection de la maladie d'Alzheimer jusqu'à 8 ans développée plus tôt

Les techniques actuelles de détection de la maladie d'Alzheimer ne fonctionnent qu'une fois que des plaques typiques se sont formées dans le cerveau, un point où la thérapie n'est plus une option. Cependant, des études montrent que les premiers changements provoqués par la maladie se produisent au niveau des protéines jusqu'à 20 ans plus tôt.

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Détection à un stade beaucoup plus précoce

Désormais, des chercheurs de la Ruhr-Universität Bochum (RUB) ont développé une méthode à deux niveaux qui peut aider à détecter la maladie à un stade beaucoup plus précoce, améliorant ainsi les chances de traitement.

«Cela a ouvert la voie à des approches thérapeutiques à un stade précoce, où les médicaments encore inefficaces sur lesquels nous avions mis nos espoirs pourraient s'avérer efficaces», déclare le professeur Klaus Gerwert du département de biophysique de la RUB.

La technique vise à diagnostiquer avec succès les replis de la protéine bêta amyloïde environ huit ans avant l'apparition des premiers symptômes cliniques. La technique consiste en un simple test sanguin.

Cependant, lors du premier essai, le test a détecté 71% des cas d'Alzheimer à des stades asymptomatiques, mais a également abouti à 9% de faux positifs. En tant que tel, les chercheurs ont encore optimisé leur test.

Pour ce faire, ils ont introduit un deuxième biomarqueur. Le chercheur utilise maintenant le premier test sanguin pour identifier les personnes à haut risque et ajoute en outre un biomarqueur spécifique à la démence pour exécuter une deuxième série de tests.

«Grâce à la combinaison des deux analyses, 87 des 100 patients atteints de la maladie d'Alzheimer ont été correctement identifiés dans notre étude», résume Klaus Gerwert. «Et nous avons réduit le nombre de faux diagnostics positifs chez des sujets sains à 3 sur 100. La seconde analyse est réalisée dans du liquide céphalo-rachidien extrait de la moelle épinière.

«Désormais, de nouvelles études cliniques avec des participants aux tests à des stades très précoces de la maladie peuvent être lancées», souligne Gerwert. Il espère que les anticorps thérapeutiques existants auront toujours un effet. "Récemment, deux grandes études prometteuses ont échoué, en particulier le crenezumab et l'aducanumab - notamment parce qu'il était probablement déjà trop tard au moment de la reprise du traitement. Le nouveau test ouvre une nouvelle fenêtre thérapeutique."

Avant la formation de plaques amyloïdes

«Une fois les plaques amyloïdes formées, il semble que la maladie ne puisse plus être traitée», explique le Dr Andreas Nabers, chef du groupe de recherche et co-développeur du capteur de la maladie d'Alzheimer. "Si nos tentatives pour arrêter la progression de la maladie d'Alzheimer échouent, cela mettra beaucoup de pression sur notre société."

Le test sanguin a été transformé en un processus entièrement automatisé au département de biophysique de la RUB. «Le capteur est facile à utiliser, robuste en ce qui concerne les fluctuations de concentration des biomarqueurs et standardisé», explique Andreas Nabers. "Nous menons actuellement des recherches approfondies pour détecter le deuxième biomarqueur, à savoir la protéine tau, dans le sang, afin de fournir à l'avenir un test uniquement sanguin", conclut Klaus Gerwert

L'étude a été publiée dans l'édition de mars 2019 de la revueAlzheimer et démence: diagnostic, évaluation et surveillance de la maladie.


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