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SpaceX confirme que la capsule Crew Dragon a explosé pendant le test

SpaceX confirme que la capsule Crew Dragon a explosé pendant le test

SpaceX a confirmé aujourd'hui que la capsule Crew Dragon avait explosé lors d'un récent test, des semaines avant que la capsule ne transporte des astronautes vers la Station spatiale internationale.

SpaceX confirme que Crew Dragon a été détruit lors d'une explosion

Le vice-président de l'assurance de mission pour SpaceX, Hans Koenigsmann, a confirmé lors d'un point de presse aujourd'hui que la capsule Crew Dragon avait été détruite lors d'une explosion lors d'un test le mois dernier, plusieurs semaines avant que la capsule ne transporte des astronautes de la NASA vers la Station spatiale internationale. (ISS).

«Juste avant le moment où nous voulions tirer le SuperDraco, il y avait une anomalie et le véhicule a été détruit», a déclaré Koenigsmann.

«Bien qu'il soit trop tôt pour confirmer une cause, qu'elle soit probable ou grossière, les données initiales indiquent que l'anomalie s'est produite lors de l'activation du système SuperDraco», a-t-il ajouté.

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La capsule qui a été détruite était la même que celle utilisée dans la démo-1 de SpaceX, un vol d'essai sans équipage en mars, où elle s'est amarrée avec succès avec l'ISS avant de revenir avec succès sur Terre. SpaceX a une autre capsule Crew Dragon, mais tant que la cause de l'explosion n'est pas établie, il n'y a aucun moyen de savoir si le problème était un échec de conception ou le résultat de dommages subis par la capsule dans le cadre de la mission Demo-1.

Les responsables de la NASA travaillent avec les enquêteurs de SpaceX pour déterminer la cause de l'explosion. La NASA a accordé à SpaceX un contrat de 2,6 milliards de dollars pour construire la capsule Crew Dragon que la NASA avait prévu d'utiliser pour ramener le vol spatial humain sur le sol américain cette année. La NASA doit actuellement payer la Russie pour transporter des astronautes américains vers l'ISS à bord de leur fusée Soyouz. Après l'explosion du mois dernier, SpaceX pourrait ne pas être en mesure de commencer des missions avec équipage dans l'espace avant un moment en 2020.

Pendant ce temps, le Starliner de Boeing se prépare également pour des vols d'essai cette année, et les deux sociétés spatiales commerciales privées se font concurrence pour remporter de gros contrats de la NASA pour transporter jusqu'à quatre astronautes à la fois.

CNBC a publié la déclaration complète de Koenigsmann plus tôt dans la journée, qui est réimprimée ci-dessous.

«Veuillez garder à l'esprit que cela est encore très tôt dans l'enquête. L'enquête est menée à la fois par SpaceX et la NASA. Les deux équipes examinent attentivement les données de télémétrie et toutes les données qui ont été collectées lors de ce test: imagerie haute vitesse, télémétrie, et cela comprendra éventuellement l'analyse du matériel récupéré à partir du test.

La priorité à ce moment est de permettre aux équipes de mener leur analyse avant de tirer des conclusions. Cela dit, voici ce que nous pouvons confirmer à ce stade.

Sur le banc d'essai, nous avons mis Dragon sous tension et il s'est mis sous tension comme prévu. Nous avons effectué des tests avec les propulseurs Draco - les propulseurs Draco sont les plus petits propulseurs qui se trouvent également sur Dragon 1, le Cargo Dragon. Nous les avons tirés en deux sets, chacun pendant cinq secondes, et cela s'est très bien passé. Et juste avant que nous voulions tirer le SuperDraco, il y avait une anomalie et le véhicule a été détruit.

Il n'y a eu aucun blessé. SpaceX avait pris toutes les mesures de sécurité avant ce test, comme nous le faisons toujours. Et comme il s'agissait d'un test au sol, nous avons une plus grande quantité de données, ou une énorme quantité de données, du véhicule et des capteurs au sol.

S'il est trop tôt pour confirmer une cause, probable ou grossière, les données initiales indiquent que l'anomalie s'est produite lors de l'activation du système SuperDraco. Cela dit, nous examinons tous les problèmes possibles et l’enquête est en cours.

Nous n'avons aucune raison de croire qu'il y a un problème avec les SuperDracos eux-mêmes. Ceux-ci ont subi environ 600 tests dans notre installation de test au Texas et vous connaissez également l'abandon de la plaquette, nous avons fait des tests de survol, donc il y a eu beaucoup de tests sur le SuperDraco et nous continuons à avoir une grande confiance dans ce propulseur particulier.

Comme vous l'avez déjà mentionné, Crew Dragon est construit sur l'héritage de Cargo Dragon, mais ce sont des vaisseaux spatiaux différents. Dragon n'utilise pas SuperDraco et ses systèmes propulseurs. Nous avons examiné tous les liens communs entre les deux vaisseaux spatiaux. Nous avons vu cela et nous les avons approuvés pour le vol par les deux équipes, la NASA et SpaceX, en commun.

Je tiens également à souligner que pour CRS-17, ce vaisseau spatial a déjà volé en tant que CRS-12, ce qui signifie qu'il a été très bien testé - comme le vol, en gros.

Encore une fois, je voudrais réitérer l’anomalie survenue pendant un test, pas pendant un vol. C'est pourquoi nous testons. Si cela doit arriver, je préférerais que cela se produise sur le terrain dans le programme de développement et je pense que ce que nous apprendrons de ce test fera de nous fondamentalement une meilleure entreprise et Dragon 2 à la fin un meilleur véhicule, un véhicule plus sûr. Nous tirerons donc les leçons de cela et je suis convaincu que cela nous aidera à faire en sorte que Crew Dragon soit l’un des véhicules de vol habité les plus sûrs jamais construits. "


Voir la vidéo: Inside SpaceXs Crew Dragon Capsule. Space Launch LIVE (Octobre 2021).