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L'impact fictif des astéroïdes sur le jeu de guerre des scientifiques se prépare au pire

L'impact fictif des astéroïdes sur le jeu de guerre des scientifiques se prépare au pire

La semaine prochaine, des scientifiques et des gestionnaires des urgences du monde entier se rendront à Washington, DC pour faire la guerre à un scénario d'impact d'astéroïde possible afin d'évaluer la préparation de l'humanité à un tel événement.

Jeu de rôle sur l'impact d'un astéroïde de la fin du monde

Des scientifiques et des responsables des urgences du monde entier viennent à Washington, DC la semaine prochaine pour Conférence de défense planétaire 2019 où ils participeront à l’exercice biennal d’impact sur les astéroïdes qui teste la réponse de l’humanité à la découverte d’un éventuel événement d’impact, la façon dont nous gérons la crise et les facteurs qui pourraient déclencher notre réponse.

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Le jeu de guerre d'une semaine place les participants dans divers rôles qui devraient être coordonnés si nous déterminons qu'un impact d'astéroïde est à venir, y compris «gouvernement national», «agence spatiale» et d'autres rôles de gestion des urgences et de conseil scientifique. Pendant l'exercice, les participants ne savent pas comment le scénario se déroulera au jour le jour, ne recevant que des mises à jour quotidiennes sur l'évolution des conditions ou des événements. C'est le travail des participants de réagir à ces mises à jour et de coordonner la réponse internationale à l'événement d'impact.

L'exercice est préparé et géré par le Bureau de coordination de la défense planétaire de la NASA et l'Agence fédérale de gestion des urgences des États-Unis comme un moyen d'explorer les contre-mesures possibles qui pourraient nous protéger contre un astéroïde touché, et si un astéroïde devait nous frapper, ce que notre réponse aurait besoin pour être. Le scénario spécifique qui sera joué a été créé par le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA.

Voici ce que les participants devront affronter la semaine prochaine

Au cas où cela n’aurait pas été clair jusqu’à présent, cet exercice est entièrement fictif, et bien qu'il adhère aussi étroitement à ce à quoi nous croyons qu'une menace réelle ressemblerait, tout ce scénario n'existe que sur papier pour cet exercice.

Avec cette clause de non-responsabilité, examinons ce à quoi les participants seront confrontés la semaine prochaine. Le scénario commence avec les astronomes identifiant un astéroïde géocroiseur inconnu auparavant, désigné PDC 2019, et apprendre à travers des modèles et l'observation que l'astéroïde a un un pourcent chance de toucher la Terre lors de son approche la plus proche 29 avril 2027.

Ce un pourcent seuil d'un impact d'astéroïde est le point de déclenchement généralement convenu où la communauté internationale devrait commencer à coordonner sa réponse réelle à la menace, donc la détermination des astéroïdes 1 chance sur 100 de toucher la Terre est le point où commence l'exercice lui-même.

L'humanité aura huit ans à préparer, mais on sait peu de choses au départ sur l'astéroïde autre que son orbite, sa vitesse (~ 31 000 mph), et que c'est à peu près 100 à 300 mètres de long. L’endroit où l’orbite de l’astéroïde croise la nôtre donne aux scientifiques un corridor de risque pour évaluer lequel traverse les États-Unis, les océans Atlantique et Pacifique, ainsi que l’Afrique occidentale et australe.

Les dommages potentiels causés par un impact d'un astéroïde de cette taille sont plus ou moins connus puisque d'autres impacts de météores - les astéroïdes deviennent techniquement des météores une fois qu'ils atteignent notre atmosphère - se sont produits, et nous avons pu mesurer leurs effets de leur dévastation.

Mesurer la menace pratique des astéroïdes

Dans 2013, un météore a explosé 12 à 15 miles sur la ville russe de Tcheliabinsk, souffler les fenêtresà des miles et blessant des centaines de personnes. On estime qu'il s'agissait d'environ 60 pieds de long pesé environ 22 millions de livres, et sa vitesse en frappant notre atmosphère aurait été d'environ 40000 mph. Ces trois caractéristiques physiques combinées pour générer 15 à 20 foisautant d'énergie comme l'a publié le bombe atomique les États-Unis ont chuté Hiroshima. Si le météore avait plutôt touché le sol, les conséquences auraient été catastrophiques pour la ville de Tcheliabinsk, et ce n'est qu'un 60 pieds de long météore.

Le météore présumé responsable de la Événement Tunguska dans 1908 était deux fois la taille comme le Météore de Tcheliabinsk, avec un diamètre estimé de 120 pieds. le Météore Tunguska on estime avoir pesé 220 millions de livres, et comme la force augmente de façon exponentielle par rapport à une augmentation de masse, le Météore Tunguska généré presque 200 fois l'énergie libérée par le Bombe d'Hiroshima. Les effets de la détonation étaient de portée mondiale, bien que légers par rapport aux autres impacts qui se sont produits dans l'histoire de notre planète.

À 100 mètres de long à son plus petit, cependant, le fictif PDC 2019 serait toujours trois fois la taille du Météore Tunguskaqui a explosé au-dessus d'une forêt relativement inhabitée en Sibérie. Étaient PDC 2019 frapper la terre ou l'eau ou exploser dans l'atmosphère, il n'y aurait pas beaucoup de différence pratique pour les humains sur le terrain: tous ces scénarios d'événement d'impact seraient dévastateurs de différentes manières, mais ce qui importerait serait l'énorme libération d'énergie. , équivalent à milliers de Bombes d'Hiroshima. Cette quantité d'énergie déchargée à la fois serait catastrophique, peu importe comment et où elle est libérée.

Et c'est le meilleur scénario pour un impact dans cet exercice; à 300 mètres, il peut y avoir le genre de hiver nucléaire prolongé qui empêchait les gens de dormir la nuit Ère de la guerre froide.

Tel est le contexte pour les scientifiques et les gestionnaires des urgences qui se rendront à Washington la semaine prochaine et il sera fascinant de voir ce que les personnes les plus intelligentes et les plus compétentes que nous pouvons apporter à ce problème reviendront. Les participants devront examiner quelles sont les options réalisables pour déviation de l'astéroïde ainsi que quoi que ce soit missions spatiales nous aurions besoin de lancer pour effectuer plan de déflexion ils développent. Ils devront probablement aussi se préparer à un impact car même à 100 à 1 il y a fort à parier que ce n'est pas le genre de pari auquel l'humanité veut se lancer sans préparation. Les plans élaborés à travers ces conférences serviront de documents de planification de base pour une réponse réelle dans le monde réel, si jamais nous avons la malchance de devoir nous y tourner.

La NASA a également rendu disponibles les résultats des exercices précédents sur son site Web si vous voulez savoir à quoi vous attendre de la conférence de la semaine prochaine. L'ensemble de la conférence sera retransmis en direct sur la page Facebook de l'Agence spatiale européenne et ils tweeteront également en direct l'événement et mettront régulièrement à jour le blog de l'ESA Rocket Science au fur et à mesure que les plans se développent.


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