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La Chine interdit l'envoi de plastique étranger à l'industrie du recyclage

La Chine interdit l'envoi de plastique étranger à l'industrie du recyclage

L'année dernière, la Chine a cessé d'accepter les déchets plastiques des pays étrangers et a jeté le secteur mondial du recyclage dans le chaos. Si vous vivez en Allemagne, en Italie, en Australie ou au Brésil, il est probable que certains de vos déchets plastiques aient fini leur vie en Chine en étant recyclés en un produit de meilleure qualité pour être réutilisé.

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Mais l'année dernière, la Chine a déclaré qu'elle allait arrêter d'accepter presque tous les déchets étrangers dans le but d'améliorer son propre environnement et la qualité de l'air.

Cette décision a amené les principaux centres de recyclage du pays à la recherche d'une nouvelle maison, ainsi que les entreprises qui expédient les déchets plastiques se démenant pour trouver des alternatives. C'était comme un tremblement de terre », a déclaré à l'AFP Arnaud Brunet, directeur général du groupe industriel bruxellois The Bureau of International Recycling.

"La Chine était le plus grand marché pour les matières recyclables. Cela a créé un choc majeur sur le marché mondial."

Nouveaux emplacements nécessaires

La plupart des grands recycleurs se sont tournés vers d'autres endroits en Asie du Sud-Est pour poursuivre leurs activités, beaucoup choisissant la Malaisie comme nouvelle maison. Les rapports des responsables du pays suggèrent que les importations de plastique ont triplé par rapport aux niveaux de 2016 à 870 000 tonnes l'année dernière.

Mais ce nombre pourrait être encore plus élevé car des usines auraient été installées illégalement sans paperasse appropriée.

Le recyclage du plastique est un processus toxique qui nécessite la fusion de plastiques du même type pour former des granulés de plastique qui peuvent ensuite être utilisés pour fabriquer de nouveaux produits. Des facteurs mal entretenus provoquent d'énormes quantités de fumées toxiques qui peuvent réduire considérablement la qualité de l'air local.

L'Australie devient locale

Les habitants de Malaisie ont également signalé des tas massifs de déchets plastiques s'entassant à l'extérieur des usines alors qu'ils luttaient pour répondre à la demande que l'interdiction imposée en Chine avait imposée. Les pays habitués à envoyer leurs déchets à l'étranger ont également tenté de s'adapter aux changements.

De nombreux pays comme l'Australie sont confrontés à d'énormes augmentations de coûts s'ils traitent les déchets sur leur propre territoire et certains rapports indiquent que des matières recyclables ont été placées dans une décharge pour traiter l'excédent.

Cependant, d'autres ont réussi à répondre aux changements et utilisent avec succès des systèmes locaux pour recycler les plastiques.

"Nous avons agi rapidement et nous nous sommes tournés vers les marchés intérieurs", a déclaré à l'AFP Adam Faulkner, directeur général de la Northern Adelaide Waste Management Authority.

"Nous avons constaté qu'en soutenant les fabricants locaux, nous avons pu revenir aux prix avant l'interdiction de la Chine", a-t-il ajouté.

Moins de déchets est la seule réponse

Greenpeace rapporte que les importations de déchets plastiques vers la Chine continentale sont passées de 600 000 tonnes par mois en 2016 à environ 30 000 tonnes par mois en 2018. Des zones autrefois célèbres pour leurs centres de recyclage sont désormais une ville fantôme.

Fondateur de l'ONG environnementale China Zero Waste Alliance, Chen Liwen a déclaré lors d'une récente visite dans la ville méridionale de Xingtan l'année dernière, la seule preuve d'un centre de recyclage autrefois prospère était des usines vides et des offres d'emploi pour du personnel de recyclage expérimenté au Vietnam.

"Les recycleurs de plastique étaient partis - il y avait des pancartes" à louer "placardées sur les portes des usines et même des pancartes de recrutement appelant des recycleurs expérimentés à déménager au Vietnam", a-t-elle déclaré à l'AFP.

Cependant, l'interdiction de la Chine n'a pas arrêté le gaspillage, mais l'a simplement déplacé latéralement.

La Thaïlande et le Vietnam ont connu des pics dans les centres de recyclage, mais ont pris des mesures pour limiter la quantité de déchets plastiques importés.

Ces importations devraient se diriger vers des pays ayant une législation moins stricte comme la Turquie et l'Indonésie. Malgré ce qui semble être un effort massif de recyclage, seulement 9% du plastique mondial est recyclé.

Cela signifie que beaucoup de nos produits quotidiens sont dirigés vers la décharge.

«La seule solution à la pollution plastique est de produire moins de plastique», déclare Kate Lin, militante de Greenpeace.


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