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L'unité de voiture autonome Uber reçoit 1 milliard de dollars de Toyota, SoftBank, Denso

L'unité de voiture autonome Uber reçoit 1 milliard de dollars de Toyota, SoftBank, Denso

Toyota, Denso et le SoftBank Vision Fund ont annoncé cette semaine avoir finalisé un accord pour investir un 1 milliard de dollars dans le spin-off de véhicules autonomes d'Uber, le groupe des technologies avancées d'Uber.

Investissement majeur dans le réseau de véhicules autonomes d'Uber

Dans une annonce conjointe cette semaine, Toyota, le fabricant de pièces automobiles Denso et le SoftBank Vision Fund (SoftBank VF) ont annoncé, avec Uber, un 1 milliard de dollars investissement combiné des entreprises dans le groupe Uber Advanced Technologies Group (Uber ATG), le point culminant d'un accord plusieurs mois dans la fabrication.

Uber ATG, une nouvelle entité commerciale dérivée d'Uber, est en cours de création pour accélérer le développement, le déploiement et la commercialisation de services de covoiturage automatisés. Selon l'annonce, Toyota et Denso investiront un total de 667 millions de dollars—Aucune ventilation supplémentaire n'a été donnée — tandis que la SoftBank VF investira une autre 333 millions de dollars.

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Uber a reçu un plus tôt 500 millions de dollars investissement de Toyota dans 2018 et Toyota devrait également fournir à Uber une version de la minifourgonnette Sienna de Toyota, spécialement modifiée pour un service de covoiturage autonome, à partir de 2021. L’annonce d’aujourd’hui met l’accent sur la puissance combinée de la technologie de conduite autonome d’Uber et du système de sécurité Toyota Guardian.

Toyota a également déclaré qu'il prévoyait d'investir un 300 millions de dollars au dessus de trois prochaines années pour aider à soutenir l'effort de déploiement des véhicules de covoiturage autonomes du marché de masse, non seulement pour Uber, mais pour l'ensemble de l'industrie.

«Cet investissement et notre solide partenariat avec le groupe Toyota témoignent du travail incroyable de notre équipe ATG à ce jour, et de l'avenir passionnant à venir pour cet important projet, aux côtés d'excellents partenaires», a déclaré PDG d'Uber, Dara Khosrowshahi.

«Le développement de la technologie de conduite automatisée transformera le transport tel que nous le connaissons, rendant nos rues plus sûres et nos villes plus vivables. L’annonce d’aujourd’hui, ainsi que nos relations avec les OEM et les fournisseurs en cours, aideront à maintenir la position d’Uber à la pointe de cette transformation. »

Toyota se lance dans la technologie de conduite autonome

Toyota a déjà réalisé d'importants investissements dans la technologie des véhicules autonomes ces dernières années, et pas seulement avec Uber. Le système avancé d'assistance au conducteur Toyota Guardian est un système automatisé, similaire au pilote automatique de Tesla, qui dispose d'une surveillance active de l'environnement environnant afin de répondre aux menaces détectées et de mettre automatiquement le véhicule hors de danger.

«Toyota est déterminé à créer une société de mobilité future sûre et sécurisée», a déclaré Shigeki Tomoyama, vice-président exécutif de Toyota et président de l'entreprise connectée de Toyota. «Tirer parti des atouts de la technologie de véhicule autonome et du réseau de service d'Uber ATG et de la technologie du système de contrôle des véhicules du groupe Toyota, de la capacité de production de masse et des systèmes avancés de soutien à la sécurité, tels que Toyota Guardian ™, nous permettra de commercialiser un covoiturage automatisé plus sûr et à moindre coût. véhicules et services. »

Alors que le Toyota Guardian est actuellement un système d'assistance à la conduite par opposition à un système de conduite autonome point à point entièrement autonome, Toyota espère que le système Toyota Guardian finira par se transformer en un système de véhicule entièrement autonome capable d'un point à point complet. -point de conduite autonome dans les prochaines années.

Les données collectées à partir de la flotte de véhicules de covoiturage d'Uber ATG sur les modèles de trafic, la navigation et la cartographie se révéleront sans aucun doute inestimables dans l'effort de construction d'un système de véhicule véritablement autonome, un processus qui nécessitera une énorme quantité de données de conduite issues de scénarios du monde réel. et pas seulement des simulations et des essais routiers en circuit fermé.

Il ne serait pas surprenant que les investissements de Toyota dans Uber et Uber ATG servent simplement à générer ces données pour leur propre recherche et développement, puisqu'un investissement cumulé de un peu plus d'un milliard de dollars en 4 ans Ce n’est pas un prix élevé à payer pour l’un des plus grands constructeurs automobiles du monde si cela lui permet de développer et de déployer le véhicule autonome le plus sûr possible, tout en partageant sa technologie avec les entreprises qui souhaitent améliorer la sécurité de leurs systèmes autonomes.

Bien que le geste puisse être une véritable préoccupation pour la sécurité du public - et il n'y a aucune raison de suggérer que ce n'est pas le cas - c'est un fait inéluctable que la sécurité des véhicules autonomes à partir du premier jour n'est pas seulement importante, l'ensemble de l'automobile l'industrie en dépend.

Le déploiement de véhicules autonomes sera la mère de tous les actes Highwire

Les véhicules entièrement autonomes sont actuellement soumis à divers tests sur la voie publique et n'ont pas encore été déployés à grande échelle, et comme la propre expérience d'Uber avec un accident de voiture autonome qui a entraîné un décès, les accidents peuvent potentiellement faire reculer l'ensemble du secteur même s'ils se produisent à un moment donné. taux inférieur à celui des conducteurs humains. La perception est tout, et comme les tests ont été limités en termes de passagers-miles par nécessité, il est impossible de comparer de manière réaliste un point de données à un point de données.

Le grand public dans son ensemble se méfie des véhicules autonomes et est sceptique quant à leur sécurité, même lorsqu'il y a de fortes raisons de croire le contraire: 90 pour cent de tous les accidents de véhicules sont le résultat d'une erreur humaine, y compris la plupart des accidents impliquant des véhicules automatisés. Malgré cela, des accidents spectaculaires peuvent facilement servir de prédicat à un public sceptique et à des régulateurs nerveux de simplement annuler tout le problème du véhicule autonome jusqu'à ce que la «technologie s'améliore».

Avec le potentiel de des millions de futurs clients qui n'ont jamais acheté de véhicule autonome avant d'être à gagner, en supposant que vous puissiez les convaincre d'en acheter un, le déploiement de véhicules autonomes a toutes les qualités d'une mêlée commerciale furieuse avec peu de marge d'erreur. Les entreprises seront obligées de concurrencer sur ce qui serait un marché presque entièrement nouveau; personne n’a encore vraiment acheté de véhicule autonome, et aucun marché de revente de véhicules autonomes n’existe et ne le sera pas avant de nombreuses années, les fabricants sont donc le seul fournisseur. Les acheteurs auront encore beaucoup d'options à choisir s'ils souhaitent acheter, cependant, même si le marché est assez exclusif, il est également rempli de peut-être des dizaines des entreprises, grandes et petites, qui commercialisent des véhicules autonomes.

C'est le genre d'environnement où les virages peuvent facilement être coupés pour déjouer un rival. Un seul véhicule mal programmé dans la précipitation pour le mettre sur le marché a le potentiel de calamité sur les routes, et si les accidents et les décès résultent de quelques mauvais acteurs de l'industrie, la culpabilité dans l'imaginaire public sera placée collectivement sur l'industrie. dans son ensemble. Il n'est pas difficile d'imaginer des commentateurs sceptiques affirmant que les constructeurs automobiles ont «précipité» le déploiement de ces véhicules avant que «la technologie ne soit prête». Ce ne serait pas la première fois que le mauvais comportement de quelques entreprises d’une industrie a failli détruire le marché d’une nouvelle technologie.

Gérer le déploiement réussi d'une technologie qui suscite la méfiance du public auquel vous espérez la vendre est probablement la plus grande anxiété dans l'industrie à l'heure actuelle. Il y a une raison pour laquelle Toyota a annoncé aujourd'hui qu'elle mettait de côté 300 millions de dollars au dessus de trois prochaines années pour aider l'industrie à se préparer à cette transition vers l'utilisation de masse des véhicules autonomes. La quantité de ressources investies dans cette technologie par des milliers d'entreprises à travers le monde a été énorme, de sorte que cette période de déploiement pourrait être un moment décisif pour de nombreuses entreprises.


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