Divers

Les plastiques: la plus grande chose depuis le pain tranché ou une menace pour la terre?

Les plastiques: la plus grande chose depuis le pain tranché ou une menace pour la terre?

Le plastique est-il le puissant désastre, nous dit-on tous qu'il est? Ou a-t-il été l'un des matériaux les plus importants que l'humanité ait jamais créés?

Jetons un coup d'œil très rapide.

CONNEXES: QUE FAISONS-NOUS SUR LES PLASTIQUES

Quel est le problème avec le plastique?

Le plastique est un matériau incroyablement utile. En fait, les humains fabriquent des formes de plastique depuis des milliers d'années.

La première utilisation enregistrée était autour 1600 avant JC lorsque les mésoaméricains transformaient le caoutchouc naturel en balles et en figurines. Mais ce n'est qu'à partir de la révolution industrielle que les matériaux synthétiques que nous appellerions communément les plastiques ont commencé à apparaître.

Le premier «plastique», la bakélite, a été développé en 1907, et les plastiques sont devenus omniprésents depuis. Mais la résistance du plastique en tant que matériau est également très mauvaise pour l'environnement.

Les plastiques sont très difficiles à décomposer naturellement. Ils ont un taux de décomposition très lent dans l'environnement.

Le fait que les plastiques soient relativement bon marché à fabriquer a, en partie, contribué à alimenter leur contribution à notre soi-disant société moderne du «jetable». Il est tout simplement moins coûteux et plus pratique d'acheter quelque chose de nouveau que d'essayer de le réparer.

Surtout si c'est en plastique.

Le déversement de plastique à grande échelle est répandu dans le monde. Puisqu'il met si longtemps à se dégrader, il s'est accumulé au fil du temps à des niveaux importants dans l'environnement, notamment dans les océans du monde.

Certains scientifiques ont estimé qu'il y aura plus de plastique en volume que de poissons dans environ 30 ans ou alors si rien ne change. En 2014, le tonnage mondial de déchets plastiques dépassait quelque part de l'ordre de 311 millions.

Cette quantité de plastique mis au rebut est pour le moins problématique. Les microplastiques finissent dans les animaux et entrent dans la chaîne alimentaire humaine. Le plastique plus gros reste coincé dans l’estomac des animaux, bloquant leur tube digestif et finissant par les tuer.

Quelle est l'utilisation principale du plastique?

Le plastique, sous une forme ou une autre, est utilisé dans à peu près tout aujourd'hui. Vous pouvez probablement penser à plusieurs exemples sans trop d'effort.

Il a de nombreuses utilisations en tant que produits de base et dans les soins de santé et l'industrie.

Nos vêtements sont fabriqués à partir d'eux (nylon), les bouteilles, les chaises, les tuyaux, les emballages alimentaires et les boîtiers de nombreux appareils électroniques sont également en plastique. Pour n'en nommer que quelques uns.

Bien qu'il existe une vaste gamme d'utilisations du plastique dans le monde, elles ont tendance à tomber dans l'une des deux catégories principales. Ce sont des thermoplastiques et des plastiques thermodurcis.

Le premier peut être fondu et réutilisé plusieurs fois, le second a des utilisations plus limitées. Les thermoplastiques ont tendance à être les plus courants et sont en fait les plus utiles au monde, sans parler du recyclage et de la durabilité.

Tous les plastiques ne sont pas mauvais

Les plastiques ont certainement eu une «mauvaise réputation» ces dernières années, mais cela pourrait être un peu précipité. En fait, les plastiques sont d'une importance vitale pour les soins de santé et la médecine.

Les plaquettes thermoformées, les seringues, les poches de sang, les gaines de pilules, les valves cardiaques, pour n'en citer que quelques-uns, sont fabriqués presque exclusivement en plastique. Les plastiques sont légers et durables, sans parler de bon marché, ce qui est idéal pour déployer des services publics dans le monde entier (y compris Internet et l'approvisionnement en eau).

Ils sont également relativement meilleurs pour l'environnement que certains autres matériaux. Les plastiques sont plus faciles à fondre (nécessitent moins d'énergie) que le métal, ils émettent moins de cancérogènes que le MDF, et les fibres synthétiques ont sans doute été meilleures pour l'environnement que l'industrie cotonnière.

En fin de compte, le plastique est à la fois «bon» et «mauvais», mais il en va de même pour de nombreuses autres choses dans le monde. Ce qu'il faut, c'est que nous apprenions des erreurs précédentes en utilisant du plastique et que nous l'utilisions plus judicieusement à l'avenir.

Ne jetons pas le bébé avec l'eau du bain, comme on dit.


Voir la vidéo: Labels bio: sont-ils vraiment fiables? - Tout compte fait (Janvier 2022).