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La recherche sur le site du crash du MH370 a influencé une nouvelle méthode de suivi des débris flottants dans l'océan

La recherche sur le site du crash du MH370 a influencé une nouvelle méthode de suivi des débris flottants dans l'océan

Le 8 mars 2014, le vol MH370 de Malaysian Airlines a perdu le contact avec les stations radar après avoir décollé de Kuala Lumpur et n'a jamais été revu. Une recherche internationale massive a passé au peigne fin l'océan à la recherche d'indices, mais l'avion avait tout simplement disparu.

Le premier signe du sort de l'avion était un flaperon qui s'est échoué sur l'île française de La Réunion dans l'océan Indien occidental en 2015. Cela a incité un groupe de scientifiques du GEOMAR Helmholtz Center of Ocean Research Kiel à simuler la dérive possible des objets dans l'espoir de réduire la zone du possible site du crash.

Site du crash impossible à localiser

Cette recherche a été affinée par un consortium européen qui a ajouté l'effet des ondes de surface. Ces informations combinées ont renseigné la région la plus probable du site du crash du MH370: une zone à l'ouest de l'Australie, au nord de la zone de recherche d'alors.

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La zone de recherche initiale a été déterminée en partie par l'interaction des avions avec les satellites spatiaux. Le MH370 a pris contact avec un satellite Inmarsat et sa station au sol associée à six reprises avant de finalement mettre fin à la communication à 8 h 19 min 29 s.L'analyse de ces connexions a aidé les équipes de recherche à déterminer par où commencer.

Le groupe de recherche se poursuit après la fin de la recherche

La recherche officielle du MH370 est maintenant terminée mais la recherche sur la dérive océanique des débris marins sous l'égide de GEOMAR en coopération avec le National Oceanography Center (NOC) du Royaume-Uni, le groupe Mercator Océan à Toulouse et le Centre européen pour Les prévisions météorologiques de distance (ECMWF) à Reading ont continué.

Les recherches du groupe visaient à établir des applications quasi-temps réel de la dérive d'objets ou d'organismes dans l'océan. Le groupe souhaitait tester l'importance de la prise en compte des ondes de surface dans les calculs, ainsi que l'efficacité de l'utilisation de techniques de simulation et de statistiques avancées.

Plusieurs facteurs en jeu

Ils ont également testé l'hypothèse de savoir si l'utilisation de plus de débris permettrait ou non d'affiner leurs résultats. L'équipe de recherche a affirmé qu'un facteur essentiel pour comprendre la dérive océanique est l'inclusion de la dérive de Stokes. Ce phénomène décrit le mouvement net des objets flottants provoqué par le passage des ondes de surface.

Dans une étude publiée la semaine dernière dans Journal of Operational Oceanography, la recherche suggère que la dérive de Stokes est beaucoup plus importante pour l'analyse de la dérive qu'on ne le croyait auparavant.

"Ignorer la dérive de Stokes dans les simulations peut conduire à des erreurs majeures, comme nous l'avons démontré avec l'exemple MH370. Pour toute application où la dérive de surface est étudiée, la dérive de Stokes doit être incluse pour fournir des résultats de suivi plus précis", explique le Dr Jonathan Durgadoo de GEOMAR, chercheur principal de l'étude.

Plus d'informations nécessaires

Le chercheur note que le manque de capacité à localiser une zone de collision est dû à plusieurs facteurs, dont un manque de connaissances sur les caractéristiques de flottabilité des débris. Ils reconnaissent également l'influence de l'incertitude dans l'estimation de la différence de temps entre le lavage des débris à terre et leur récupération.

"Malheureusement, nous ne disposons d'aucune autre information. Nos estimations actuelles suggèrent qu'avec au moins cinq éléments de débris, une zone optimale pour la région la plus probable du site du crash peut être atteinte", souligne le professeur Arne Biastoch, responsable de l'équipe de recherche de GEOMAR. Bien qu'ils ne soient pas en mesure de localiser le site de l'accident, les chercheurs sont convaincus que leurs travaux auront une influence positive sur les études marines ultérieures.

Leurs recherches s'appliquent à la fois à l'étude des débris d'origine humaine comme le plastique flottant ainsi qu'à la vie marine comme les algues de surface ou d'autres organismes.


Voir la vidéo: MH370: Was Air Traffic Control deliberately misled? (Octobre 2021).