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La combinaison de lancement de fusée Azure et d'aurores boréales est hors de ce monde

La combinaison de lancement de fusée Azure et d'aurores boréales est hors de ce monde

C'est un oiseau! C’est un avion! C’est un extraterrestre! Non, c'est juste la NASA qui fait des expériences intéressantes. Ou sont-ils? Récemment, le public et Internet ont été incendiés par les lumières mystérieuses qui sont apparues au-dessus du cercle polaire arctique. Beau mais terrifiant s'il est sorti de son contexte, le magnifique spectacle de lumière est apparu dans la soirée du 5 avril.

Maintenant, si vous faisiez partie du groupe qui a vu le 15+ lumières vous avez peut-être pensé qu'une invasion semblable au jour de l'indépendance était imminente. D'autant plus que le nuage bleu était impressionnant dans le décor des aurores boréales. Cependant, tout le spectacle faisait partie d'une plus grande mission de mars appelée AZURE qui fait partie de l'Initiative Grand Challenge de la NASA.

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Mettant en vedette une foule de scientifiques de Norvège, du Japon et du Canada, ainsi que d'autres pays, les chercheurs souhaitent étudier la physique du chauffage et des précipitations de particules chargées dans la région arctique appelée la cuspide géomagnétique. Pourtant, nous prenons de l'avance sur nous-mêmes.

Aujourd'hui, nous allons non seulement explorer ces nuages ​​époustouflants et leur coupable la mission AZURE, mais plonger rapidement dans l'initiative Grand Challenge et la belle science derrière les aurores boréales.

Comprendre les aurores boréales

Considérées comme l'une des merveilles du monde, les aurores sont de beaux spectacles de lumière qui apparaissent dans le ciel nocturne, que l'on trouve couramment aux pôles Nord (aurore boréale) et sud (aurore australe) de notre planète.

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Les aurores boréales se forment lorsque des particules chargées émises par le soleil lors d’une éruption solaire pénètrent dans le bouclier magnétique terrestre et entrent en collision avec des atomes et des molécules de notre atmosphère. Ces collisions se traduisent par d'innombrables petits éclats de lumière.

L'étude des aurores boréales donne aux chercheurs un aperçu d'une multitude de domaines, y compris la compréhension de la physique des instabilités d'énergie explosive dans l'espace.

La mission AZURE aidera les chercheurs à mieux comprendre les aurores boréales

C'est là que la mission Azure entre en jeu. La région géomagnétique où apparaissent les aurores boréales est l'un des rares endroits au monde à avoir un accès facile au vent solaire chargé électriquement qui envahit le système solaire.

En avril dernier, la NASA a lancé deux fusées transportant des instruments scientifiques pour étudier l'échange d'énergie dans une aurore. Comme décrit par la NASA, la mission AZURE vise à effectuer des mesures de la densité atmosphérique et de la température avec des instruments sur les fusées déployant des «traceurs de gaz» visibles.

Libéré au-dessus de la mer de Norvège à 71 à 150 miles altitude, ces substances s'ionisent lorsqu'elles sont exposées au soleil. Il a été dit que ces substances sont similaires aux mêmes substances trouvées dans les feux d'artifice, créant des expositions colorées.

Les nuages ​​bleu clair colorés apparus dans l'Arctique ont été causés par ces substances. Maintenant, les nuages ​​eux-mêmes ne sont pas seulement là-haut pour s'amuser. En utilisant une combinaison de photographies au sol et d'instruments de suivi, les chercheurs suivront les nuages ​​dans le but de mieux comprendre le flux de particules neutres et chargées avec le vent auroral.

Cependant, le projet d'AZURE ne s'arrête ni ne commence ici. La mission AZURE est l'une des neuf missions qui fait partie, comme mentionné ci-dessus, de l'Initiative Grand Challenge des missions internationales se déroulant entre 2018-2020.

Donc, en bref, pas d'extraterrestres ... pour l'instant.

Comprendre l'initiative Grand Challenge et ce qu'elle a accompli jusqu'à présent

La collision des particules du Soleil qui créent les aurores boréales est un événement violent. La NASA veut «comprendre la contribution que les aurores apportent à la quantité totale d’énergie qui entre et sort du système géospatial terrestre». Les données collectées par les aurores boréales pourraient éclairer les «processus qui animent l'espace proche de la Terre».

Cette zone est l'endroit où une foule d'instruments et d'outils utilisés pour la communication quotidienne. Contrairement à la mission Azure qui portait sur la compréhension du flux de particules dans l'ionosphère, les autres missions précédentes TRICE-2, VISIONS-2 en décembre et G-CHASER et CAPER-2 en janvier, une partie de la Grand Challenge Initiative partageaient des objectifs différents.

Par exemple, la mission TRICE-2 au-dessus de la mer de Norvège a aidé les scientifiques à faire la lumière sur l'électrodynamique de la cuspide polaire, tandis que la mission VISIONS 2 a donné aux chercheurs un meilleur aperçu du processus de fuite de l'atmosphère terrestre dans l'espace.

Néanmoins, comme ce sont toutes des missions qui font toutes partie de l'Initiative Grand Challenge, elles partagent toutes un objectif primordial. Comme décrit par le Centre spatial Andoya en Norvège, «GCI est un effort de collaboration internationale à grande échelle visant à faire progresser des questions fondamentales spécifiques dans les sciences spatiales et terrestres»

Centrés autour de l'Arctique, les projets GCI visent à faire la lumière sur la physique complexe qui compose l'atmosphère dans la région géomagnétique. Que se passe-t-il lorsque ces particules violentes s'écrasent dans notre atmosphère? Cette initiative de trois ans pourrait apporter de nombreuses réponses.


Voir la vidéo: Une machine à fabriquer des aurores boréales! (Octobre 2021).