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Mars Curiosity Rover prend des échantillons d'une unité martienne d'argile

Mars Curiosity Rover prend des échantillons d'une unité martienne d'argile

NASA / JPL-Caltech / MSSS

Le Mars Curiosity Rover de la NASA a prélevé cette semaine les premiers échantillons d'argile martienne d'une «unité contenant de l'argile», dans l'espoir de découvrir les secrets de l'eau ancienne sur Mars.

Échantillonnage "Unité d'argile" martienne

Le Mars Curiosity Rover de la NASA a prélevé ses tout premiers échantillons d'argile de «l'unité argileuse» sur une région du mont Sharp que les scientifiques pensent avoir été le site d'un ancien lac.

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«Curiosity est sur la route depuis près de sept ans», a déclaré Jim Erickson, chef de projet Curiosity au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA à Pasadena, en Californie. "Enfin, le forage de l'unité d'argile est une étape importante dans notre voyage vers le mont Sharp."

L'argile est importante car elle est généralement produite par l'eau, de sorte que les dépôts d'argile restants indiquent clairement qu'un site contenait autrefois un lac ou une autre étendue d'eau.

Les scientifiques connaissent le site depuis un certain temps, et l'ont vu pour la première fois en 2012 avec le Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Curiosity a également trouvé des minéraux argileux dans d'autres pierres qu'elle a trouvées au cours de ses six années sur la planète, bien que celles-ci aient été trouvées dans des mudstones qui se sont formés comme sédiments fluviaux dans d'anciens lacs il y a environ 3,5 milliards d'années.

L'échantillon que Curiosity a pris cette semaine faisait partie d'un gisement suspect d'argile beaucoup plus important qui ne forme qu'une des nombreuses caractéristiques géologiques du mont Sharp, qu'il escalade depuis un an.

«Chaque couche de cette montagne est une pièce de puzzle», a déclaré Ashwin Vasavada, scientifique du projet Curiosity au JPL. "Ils contiennent chacun des indices sur une époque différente de l'histoire martienne. Nous sommes ravis de voir ce que ce premier échantillon nous dit sur l'environnement ancien, en particulier sur l'eau."


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