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L'étude jumelle de la NASA révèle qu'une année dans l'espace est bonne pour votre santé

L'étude jumelle de la NASA révèle qu'une année dans l'espace est bonne pour votre santé

Les résultats finaux de l'étude de la NASA sur les jumeaux ont été publiés dans Science Journal. La recherche a examiné les astronautes jumeaux, Scott et Mark Kelly.

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Scott, cinquante ans, a passé un an à bord de l'ISS en 2015 tandis que son jumeau identique restait en sécurité sur la planète Terre. Les deux hommes ont été soumis à un examen minutieux, avant et après leur année de séparation, afin de déterminer les effets de l'espace sur le corps humain.

Les premiers résultats ont provoqué une confusion majeure

Les premiers résultats de l'étude ont été publiés en 2017 et 2018. Les rapports ont parfois conduit à une véritable confusion sur les effets de l'espace sur les humains. Mais avec les résultats finaux maintenant publiés, la NASA et d'autres agences spatiales peuvent clairement voir ce qui arrive au corps humain après qu'il passe de longues périodes hors de notre planète.

La recherche aidera les astronautes et autres explorateurs de l'espace à rester en sécurité lors de futures missions. Dans l'ensemble, l'étude confirme que Scott Kelly était comparativement heureux et en bonne santé pendant son année dans l'espace par rapport à son frère terrestre.

Les choses reviendront à la normale

Il indique également que la plupart des petits changements observés à Scott sont revenus à la normale dans les six mois. «Je pense qu’il est rassurant de savoir que lorsque vous reviendrez, les choses redeviendront largement les mêmes», a déclaré Michael Snyder, l’un des principaux chercheurs de l’étude.

Lorsque les résultats préliminaires ont été publiés l’année dernière, de nombreux organes de presse ont rapporté à tort que 7% de l’ADN de Scott avait changé. Maintenant, si c'était vrai, l'astronaute serait devenu une espèce entièrement nouvelle.

Expression génique modifiée

Ce qui s'est réellement passé, c'est qu'environ 7% de son ADN avait changé expression pendant son temps dans l'espace. Fondamentalement, les gènes d’exécution des instructions dans le génome d’une cellule avaient légèrement changé et que ces changements étaient encore observables six mois après son retour.

Mais il est important de noter que Marks DNA a également subi des changements d'expression. C'est parce que notre environnement a la capacité de façonner notre expression génique et peut être affecté par des choix de style de vie comme boire et fumer que Scott n'a pas pu apprécier.

Des différences mineures mais importantes

Alors que la plupart de ces changements étaient minimes et n'ont aucun impact réel sur la santé globale des jumeaux (du moins pas que nous le sachions maintenant). Ils sont importants pour que les scientifiques comprennent comment le corps réagit à de longues périodes de temps dans l'espace.

Un exemple notable de cela est que les yeux de Scott ont développé un nerf rétinien plus épais après quelques mois sur l'ISS. Les mêmes phénomènes avaient été observés auparavant chez d'autres astronautes, mais pas tous. L'épaississement est probablement lié au fait d'être en microgravité, mais les scientifiques pensent que la génétique fait également partie du puzzle.

La génétique doit être prise en compte

Les deux jumeaux avaient des variations génétiques liées au changement oculaire, mais seul Scott habitant l'espace l'a développé. L'autre découverte vraiment intéressante était que les télomères de Scott - les extrémités de notre ADN qui protègent nos chromosomes - ont augmenté considérablement plus longtemps dans l'espace, mais ont diminué après le retour sur terre, certains restant même plus petits qu'avant son départ. Les scientifiques de la NASA s'intéressent particulièrement à la façon dont le stress de la vie spatiale et le stress du retour sur Terre affectent la santé à long terme de ses astronautes.

Dans l'ensemble, l'étude fournira de nombreuses données à la NASA pour s'assurer que les astronautes reçoivent les meilleurs soins lors de futures missions à long terme. Cela pourrait même fournir des idées intéressantes sur la façon dont les humains peuvent améliorer leur santé sur Terre.


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