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Des scientifiques chinois viennent de pirater des super-singes à l'aide de gènes du cerveau humain

Des scientifiques chinois viennent de pirater des super-singes à l'aide de gènes du cerveau humain

Selon une étude récemment publiée, des scientifiques chinois ont utilisé des techniques d'édition de gènes sur des macaques rhésus pour rendre leur cerveau plus intelligent. La partie vraiment effrayante est qu'ils ont utilisé des gènes du cerveau humain.

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Un nouveau type de singe

Les chercheurs ont piraté la version humaine d'un gène appeléMCPH1 lié à la taille du cerveau chez les singes. Cela a engendré un nouveau type de singe plus intelligent avec de meilleurs temps de réaction et une mémoire à court terme améliorée.

L'expérience a essentiellement permis de développer le cerveau des singes le long d'une chronologie humaine. Le travail, affirment les chercheurs, consiste à comprendre l'évolution humaine.

«C'était la première tentative de comprendre l'évolution de la cognition humaine à l'aide d'un modèle de singe transgénique», a déclaré Bing Su, le généticien de l'Institut de zoologie de Kunming qui a dirigé l'effort. Examen de la technologie MIT.

L'expérimentation n'a cependant pas été bien accueillie par la communauté scientifique. SelonExamen de la technologie MIT, plusieurs scientifiques occidentaux, dont un impliqué dans l'étude, ont maintenant qualifié les expériences d '«imprudentes» et «remis en question l'éthique de la modification génétique des primates».

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«L'utilisation de singes transgéniques pour étudier les gènes humains liés à l'évolution du cerveau est une voie très risquée à prendre», a déclaré James Sikela de l'Université du Colorado qui n'a pas participé à l'étude.

«C'est un problème classique de pente glissante, et on peut s'attendre à ce qu'il se reproduise à mesure que ce type de recherche est poursuivi.»

Trop dangereux

Sikela et ses collègues ont écrit un article sur le sujet dans lequel ils ont conclu qu'il était beaucoup trop dangereux d'ajouter des gènes du cerveau humain aux singes parce qu'ils nous ressemblent trop.

«Comme les singes sont nos plus proches parents évolutifs, l'introduction transgénique de séquences HLS dans ces espèces a le plus grand potentiel pour produire des phénotypes« humanisés »et aussi pour éclairer les fonctions de ces séquences. Nous soutenons que ces singes transgéniques seraient également plus probables que d'autres espèces à subir des dommages de telles recherches, ce qui rend ces études inacceptables d'un point de vue éthique chez les singes et justifie des barrières réglementaires entre ces espèces et d'autres primates non humains pour la recherche transgénique HLS », ont-ils écrit.

Le travail de Su est dédié à la recherche de signes de sélection darwinienne. Dans le passé, il a exploré des évolutions telles que l’adaptation des yaks de l’Himalaya aux hautes altitudes et la couleur de la peau humaine dans les hivers froids.

Maintenant, il explore la plus grande énigme de toutes souvent appelée «les joyaux de notre génome». Le terme fait référence à ce qui nous rend vraiment humains.

Pensez-vous que la recherche est allée trop loin?


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