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Fossile de créature marine nouvellement découvert nommé d'après Cthulhu

Fossile de créature marine nouvellement découvert nommé d'après Cthulhu

Elissa Martin / Musée d'histoire naturelle de Yale Peabody

Les chercheurs ont identifié un ancien ancêtre des concombres de mer modernes qui ressemble à l'apparence de l'abomination aux multiples tentacules connue sous le nom de `` Cthulhu '', créée par l'auteur d'horreur H.P. Lovecraft.

Sollasina Cthulhu, morte mais rêveuse

Des chercheurs britanniques et américains ont découvert un ancien ancêtre des concombres de mer modernes qui ressemble au Great Old One aux multiples tentacules dans la fiction d'horreur de H.P. Lovecraft, mais à une échelle plus gérable que son homonyme. Ils ont appelé cette nouvelle espèce Sollasinacthulhu.

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Les paléontologues ont recréé le fossile vieux de 430 millions d'années à l'aide d'une reconstruction informatique 3D qui leur a permis d'identifier l'espèce comme entièrement nouvelle pour la science. Seulement environ 3 cm de large, son `` visage '' aux multiples tentacules aurait été intimidant pour toute autre vie marine comparable à l'époque, car il utilisait ses nombreux tentacules pour se déplacer sur le fond marin et capturer la nourriture.

Le fossile a été reconstruit en broyant le fossile, une couche à la fois, avec des photographies prises à chaque couche. Ces photographies ont ensuite été utilisées pour reconstruire virtuellement le fossile pour étude. Cela a permis aux chercheurs de visualiser un anneau interne qui, selon eux, faisait partie d'un système vasculaire d'eau utilisé pour l'alimentation et le mouvement.

«Sollasina appartient à un groupe éteint appelé les ophiocistioïdes», a déclaré le Dr Imran Rahman, directeur adjoint de la recherche au musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford et auteur principal de la recherche, «et ce nouveau matériel fournit les premières informations sur les structures internes du groupe. Cela inclut une forme annulaire interne qui n'a jamais été décrite dans le groupe auparavant. Nous l'interprétons comme la première preuve des parties molles du système vasculaire de l'eau chez les ophiocistioïdes. "

Les chercheurs ne savaient pas s'il fallait catégoriser Sollasina c. en tant qu'ancêtre de l'oursin ou du concombre de mer moderne, ils ont donc effectué une analyse informatisée des relations évolutives entre celui-ci et différentes espèces d'holothuries et d'oursins fossilisés et ont constaté qu'il était beaucoup plus conforme aux concombres de mer.

"Nous avons effectué un certain nombre d'analyses pour déterminer si Sollasina était plus étroitement liée aux concombres de mer ou aux oursins", a déclaré le Dr Jeffrey Thompson, membre international de la Royal Society Newton à l'University College de Londres et co-auteur de la recherche. notre surprise, les résultats suggèrent qu'il s'agissait d'un ancien concombre de mer. Cela nous aide à comprendre les changements survenus au cours de l'évolution précoce du groupe, qui a finalement donné naissance aux formes semblables à des limaces que nous voyons aujourd'hui. "

La recherche a été publiée aujourd'hui dans le Actes de la Royal Society B.


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