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Les humains ont produit une technologie complexe sans la comprendre

Les humains ont produit une technologie complexe sans la comprendre

Les scientifiques ont montré que l'évolution de la technologie au fil du temps peut avoir moins à voir avec notre compréhension de cette technologie que nous ne le pensions à l'origine.

L'évolution de la technologie

Les êtres humains sont l'une des espèces les plus adaptatives de la planète, capables d'exister dans des habitats aussi diversifiés que l'Arctique au désert d'Arabie. Aucune autre espèce n'est connue pour avoir accompli cela et l'humanité doit son succès à sa capacité à développer une technologie qui leur permet de s'adapter à n'importe quel environnement.

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Au fur et à mesure que la technologie se transmet de génération en génération, elle est rapidement affinée dans la mesure la plus optimale possible pour s'adapter à l'environnement, et selon de nouvelles recherches de l'Arizona State University (ASU), nous n'avons même pas à comprendre la science derrière le technologie pour produire ces progrès rapides.

Dans un article publié dans la revue Comportement humain de la nature Cette semaine, les chercheurs de l’ASU ont montré que l’évolution culturelle de la technologie peut produire de nouvelles avancées même lorsque les humains impliqués n’ont aucune idée de ce qu’ils font.

«Bien sûr, l'intelligence est importante pour l'adaptation humaine», déclare Rob Boyd, professeur à l'ASU Origins et chercheur à l'Institut des origines humaines. "Mais ce n'est pas suffisant. Notre capacité unique à apprendre les uns des autres rend possible l'évolution culturelle cumulative de superbes adaptations - qui ne sont au mieux que partiellement comprises - et cet outil puissant a permis à notre espèce de s'adapter et de se propager."

Tester l'adaptation culturelle

Pour tester leur théorie sur l’accumulation des adaptations culturelles menant à des technologies de plus en plus complexes qui ne sont pas bien comprises par ceux qui les utilisent, les chercheurs de l’ASU ont mis en place une nouvelle expérience dans laquelle 70 participants ont été répartis en 14 groupes de cinq.

Les chercheurs ont qualifié ces groupes de «chaînes de transmission», qui serviraient de substituts aux générations futures d'êtres humains dans une société donnée. La tâche qui leur était confiée était relativement simple. Trouvez un moyen d'ajuster quatre poids différents sur une roue qui descend une rampe pour accélérer le mouvement de la roue.

Le premier participant - représentant la première génération à tenter de résoudre un problème avec la technologie - n'aurait que quelques tentatives pour accélérer la roue avant que le second ne prenne le relais. Cette deuxième génération aurait également quelques tentatives pour amener la roue à sa vitesse la plus rapide possible avant de devoir remettre les choses au troisième participant et ainsi de suite.

Chaque participant regardait sa génération précédente travailler sur une solution avant d'être appelé à travailler lui-même sur le problème. Au moment où la cinquième génération a terminé ses raffinements, dans tous les groupes, la roue se déplaçait aussi vite que possible sur la rampe, montrant à quelle vitesse l'adaptation culturelle peut accumuler une technologie sophistiquée pour résoudre un problème donné.

Les participants ne savaient pas vraiment ce qu'ils faisaient

Par la suite, les chercheurs ont testé les participants pour savoir s'ils avaient une idée de la raison pour laquelle les roues avec des poids dans différentes positions se déplaçaient plus rapidement sur la rampe. Ils ont découvert que la compréhension réelle des participants de la physique impliquée dans l'expérience était limitée et ne s'était pas améliorée, même s'ils avaient réussi à maîtriser des règles physiques spécifiques pour accélérer la roue.

«La plupart des participants ont en fait produit des théories incorrectes ou incomplètes malgré la relative simplicité du système physique», a déclaré Maxime Derex, ancien chercheur postdoctoral à l'Institut des origines humaines de l'ASU et maintenant boursier Marie Curie à l'Université d'Exeter en Angleterre. "Cela a limité l'expérimentation ultérieure et a empêché les participants de découvrir des solutions plus efficaces."

Cette découverte suggère que plutôt que d'être le produit d'un génie individuel, les technologies avancées qui ont propulsé la civilisation humaine sont le produit de beaucoup de «remixage» de choses que la génération précédente a fait. Ce processus de copie et d'altération s'accumule sur plusieurs générations pour produire une évolution de la technologie qui permet des outils avancés qui utilisent des principes scientifiques et d'ingénierie que peu ou pas du tout pourraient comprendre.


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