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Qui a réellement inventé l'ampoule à incandescence?

Qui a réellement inventé l'ampoule à incandescence?

L'ampoule électrique, en particulier l'ampoule à incandescence, est devenue synonyme du terme ampoule depuis de nombreuses années. Bien qu'il ne s'agisse que de l'une des différentes solutions d'éclairage artificiel disponibles, c'est celle à laquelle la plupart pensent lorsque le terme ampoule est utilisé.

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Mais qui l'a inventé et quand? Était-ce Thomas Edison, comme la plupart le prétendent, ou Joseph Swan, comme d'autres le prétendent? Nikola Tesla a-t-il participé au processus?

Comme vous le découvrirez bientôt, la réponse à cette énigme est loin d'être claire. Cela dépend également de ce que vous considérez comme une `` vraie '' ampoule. Mais, comme de nombreuses inventions à travers le temps, le produit final est le travail cumulatif de nombreux inventeurs à travers l'histoire, il en va de même pour l'ampoule.

Dans l'article suivant, nous ferons un rapide tour d'horizon de l'histoire de l'ampoule électrique et nous nous arrêterons chez certains des principaux acteurs. Tenez bon.

Qui a inventé l'ampoule et quand?

L'invention de l'ampoule (en particulier l'ampoule à incandescence) est une question plutôt litigieuse, c'est le moins qu'on puisse dire. Tandis que Thomas Alva Edison obtient souvent tout le crédit, est-ce vraiment vrai?

Comme de nombreuses inventions à travers l'histoire, l'ampoule moderne est en fait une combinaison de nombreuses étapes minuscules. De nombreux historiens affirment que pas moins de 20 inventeurs avaient produit divers modèles d'ampoules à incandescence bien avant Edison.

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La contribution de Thomas Edison à l'évolution de l'ampoule fut la production du premier modèle commercialement pratique. Comme sa conception était si réussie, elle a effectivement dominé le marché et a devancé toutes les autres versions.

En ce sens, il serait peut-être plus juste de l'appeler le «perfecteur de l'ampoule». Mais explorons d'abord un peu plus en profondeur.

L'une des étapes les plus importantes avant Edison a été le travail du grand scientifique britannique Sir Humphrey Davy. En 1802, il a pu produire la première véritable lumière électrique artificielle au monde.

En utilisant sa batterie électrique récemment inventée, Davy a connecté un ensemble de fils à un morceau de carbone. Davy a été étonné de constater que le morceau de carbone commençait à briller et dégageait beaucoup de lumière.

Le premier arc lumineux au monde venait d'être créé. Le seul problème était que cela n'a pas duré très longtemps et que la lumière émise était trop brillante pour une utilisation pratique.

Au cours des 70 années suivantes, de nombreux autres inventeurs ont créé leurs propres versions d'ampoules. Bien qu'ils soient tous prometteurs, la plupart, sinon tous, se sont avérés trop chers à produire ou avaient d'autres problèmes qui les empêchaient de devenir commercialement viables.

L'une des versions les plus remarquables a été créée par un autre scientifique britannique Warren de la Rue en 1840. Il enferma une bobine de filament de platine dans un tube à vide et y fit courir du courant.

Comme le platine était un métal si cher, cela limitait sérieusement la viabilité commerciale de sa conception.

Joseph Swan a-t-il inventé l'ampoule avant Edison?

En 1850, un autre inventeur britannique, Joseph Wilson Swan, met ses talents considérables au défi. Pour faire face aux problèmes rencontrés par de la Rue, Swan a décidé d'expérimenter des matériaux filamentaires moins chers.

Il a finalement décidé d'utiliser du papier carbonisé pour remplacer le platine, ce qui était prometteur.

En 1860, il avait un prototype fonctionnel, mais le manque d'un bon vide et d'un approvisionnement adéquat en électricité a abouti à une ampoule dont la longévité était beaucoup trop courte pour être considérée comme un producteur efficace de lumière.

Il avait également tendance à noircir, ou suie, l'intérieur du tube à vide, ce qui était loin d'être idéal (comme vous pouvez le voir sur l'image ci-dessus).

Malgré ces revers, Cygne a continué à travailler sur sa conception.

Au fur et à mesure que la technologie des tubes à vide s'améliorait dans les années 1870, Swan a pu faire d'autres percées importantes.

Le point culminant de tout son travail a été son développement en 1878 d'une ampoule longue durée. Comme ses prédécesseurs, il a utilisé un filament contenu dans un tube sous vide sauf qu'il a remplacé le papier carbonisé par du fil de coton.

Il a breveté sa conception en 1879 et entrerait plus tard en conflit direct avec Thomas Edison.

Une autre tentative intéressante a été faite en 1874 par deux inventeurs canadiens. Henry Woodward et Mathew Evans, tous deux basés à Toronto, ont conçu et fabriqué leurs propres ampoules.

La paire a créé une gamme d'ampoules de différentes tailles et formes qui utilisaient des tiges de carbone maintenues entre les électrodes dans des cylindres en verre remplis d'azote. Woodward et Evans ont tenté de commercialiser leur lampe, mais sans succès.

Ils ont finalement vendu leur brevet à Thomas Edison en 1879.

Comment Thomas Edison a inventé l'ampoule?

En 1879, la même année où Swan a déposé et obtenu son brevet en Angleterre, Thomas Edison a décidé de se concentrer sur le développement des ampoules électriques. Edison, toujours homme d'affaires passionné, voulait développer une version commercialement viable et pratique à mettre sur le marché.

Il espérait se renforcer sur le marché lucratif de l'éclairage au gaz et au pétrole aux États-Unis. S'il pouvait briser l'hégémonie de ces deux systèmes, il pourrait peut-être faire fortune.

En octobre 1879, il a finalement breveté sa première demande d '«amélioration des lumières électriques» auprès du bureau des brevets. Mais il ne s'est pas arrêté là.

Edison a continué à travailler et à affiner ses créations. Il a expérimenté différents métaux pour les filaments afin d'améliorer les performances de son brevet d'origine.

En 1879, Edison a déposé un autre brevet pour une lampe électrique qui utilisait «un filament ou une bande de carbone enroulé et connecté ... à des fils de contact platina». Cette solution ressemble beaucoup à celle de Joseph Swan près de 20 ans auparavant.

Ce brevet décrivait également les moyens possibles de création dudit filament de carbone. Celles-ci comprenaient l'utilisation de «fil de coton ou de lin, d'attelles de bois et de papiers enroulés de diverses manières».

Quelques mois seulement après son dernier brevet, Edison et son équipe ont pu découvrir que le bambou carbonisé faisait l'affaire. Ce matériau semblait pouvoir durer bien plus de 1200 heures.

Cette découverte a marqué le début des ampoules fabriquées commercialement et en 1880, la société Thomas Edison, Edison Electric Light Company a commencé à commercialiser son nouveau produit.

Impressionnant, mais tout n'était pas simple.

La propre invention d'Edison était si similaire que Swan a décidé de poursuivre Edison pour violation du droit d'auteur. Les tribunaux britanniques ont statué contre Edison et comme punition, Edison a dû faire de Swan un partenaire dans sa compagnie d'électricité.

Plus tard, même le US Patent Office a décidé en 1883 que le brevet d'Edison était invalide, car il reproduisait également le travail d'un autre inventeur américain. Mais, malgré tout cela, Edison restera à jamais dans les mémoires comme l'inventeur de l'ampoule.

Thomas Edison allait devenir l'un des inventeurs et homme d'affaires les plus prolifiques des 19e et 20e siècles. Au moment de sa mort, il avait acquis un ahurissant 2332 brevets avec 389 seul pour l'éclairage et l'alimentation électrique.

Qui a inventé l'ampoule Tesla ou Edison?

Alors que Thomas Edison obtient, à juste titre, de la «chaleur» pour avoir «volé» de nombreuses inventions et développements de Nikola Tesla, l'ampoule n'en fait pas partie. En fait, Tesla a passé peu de temps, voire aucun, à développer un éclairage électrique à incandescence de quelque nature que ce soit.

Tesla a cependant contribué au développement de l'éclairage à arc. Il a également mené des expériences intéressantes sur la possibilité d'un éclairage sans fil.

Mais les affirmations concernant la propre invention d'Edison de l'ampoule, comme nous l'avons vu, sont discutables. Mais ce qui ne peut être nié, c'est le fait qu'Edison, contrairement à tous les inventeurs de l'ampoule avant lui, a pu créer un design commercialement viable et fiable.

Pour cette raison, et son sens des affaires en général, ce serait le design d'Edison (et celui de Joseph Swan) qui deviendrait omniprésent dans le monde.


Voir la vidéo: Lampoule à incandescence (Décembre 2021).