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Preuve potentielle de vie sur Mars: le rover Curiosity renifle du méthane en 2013

Preuve potentielle de vie sur Mars: le rover Curiosity renifle du méthane en 2013

Le monde scientifique a bondi en 2013 lorsque Curiosity de la NASA a apparemment détecté des traces de méthane sur la planète rouge. Cependant, l'excitation de la dissipation de la découverte car les résultats n'ont pu être confirmés dans les années suivantes.

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Mais tout cela a changé grâce à une ré-analyse des données originales qui montrent que le méthane est définitivement détectable sur Mars. La nouvelle confirme que Mars avait au moins une fois les bonnes conditions pour soutenir la vie telle que nous la connaissons.

Signe de vie

L'article indépendant publié aujourd'hui dans Nature Geoscience était dirigé par Marco Giuranna de l'Institut d'astrophysique et de planétologie spatiales de Rome, en Italie.

Les optimistes verront la confirmation du méthane comme un signe que la vie microbienne était autrefois présente sur Mars et que le gaz ressemblant à un pet est maintenant libéré sous sa surface.

Le méthane ne dure pas longtemps dans l’atmosphère, de sorte que toute détection du gaz doit être effectuée assez rapidement après sa libération. Dans le cas de Mars, il est fort probable que le méthane s’échappe sous la surface de la planète.

Méthode de recherche révolutionnaire

Il est difficile de détecter constamment suggérant que le méthane est libéré par pics intermittents. Parce que la présence de méthane pourrait fournir des preuves convaincantes de la vie sur Mars, les scientifiques ont fait attention à ce qu'ils peuvent confirmer scientifiquement.

Lorsque le méthane a été détecté pour la première fois en 2013, malgré l'excitation entourant la découverte, la NASA n'a pas confirmé sa présence en raison du manque de preuves corrélatives. Il peut enfin devenir officiel grâce à la réanalyse des données collectées par l’orbiteur Mars Express de l’Agence spatiale européenne à l’époque.

La confirmation ouvre des possibilités de recherche

Les données collectées à bord du spectromètre planétaire de Fourier du vaisseau spatial le 16 juin 2013 sont en corrélation avec les données de Curiosity de la veille. L'ESA affirme que c'est la première fois que les données d'un vaisseau spatial en orbite sont utilisées pour confirmer les données recueillies à partir d'un véhicule au sol.

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«En général, nous n'avons détecté aucun méthane, à part une détection définitive d'environ 15 parties par milliard en volume de méthane dans l'atmosphère, qui s'est avérée être un jour après que Curiosity a signalé un pic d'environ six parties par milliard», dit Giuranna.

«Bien que les parties par milliard en général représentent une quantité relativement petite, c'est assez remarquable pour Mars - notre mesure correspond à une moyenne d'environ 46 tonnes de méthane qui était présente dans la zone de 49 000 kilomètres carrés observée depuis notre orbite.»

Corrélation des engins spatiaux

Non seulement les données de l’orbiteur express confirment la présence du méthane; il jette également plus de lumière sur son origine. Au moment de la détection initiale, on soupçonnait que le méthane provenait du nord du rover en raison des vents de l'époque, mais les nouvelles informations suggèrent qu'il provenait en fait de l'intérieur du cratère.

«Nos nouvelles données Mars Express, prises un jour après l'enregistrement de Curiosity, changent l'interprétation de l'origine du méthane, en particulier lorsque l'on considère les schémas de circulation atmosphérique globale avec la géologie locale», ajoute Marco.

Les scientifiques utiliseront désormais ces nouvelles données pour examiner d'autres sites possibles de rejet de méthane et des lieux de vie passée et future.


Voir la vidéo: Mars Science Laboratory Curiosity Rover Animation (Novembre 2021).