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Elon Musk et l'avenir de la recherche dans l'espace lointain

Elon Musk et l'avenir de la recherche dans l'espace lointain

Elon Musk a partagé quelques réflexions intéressantes sur l'avenir de la recherche sur les planètes extérieures et l'espace lointain.

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Commentant une publication Twitter de Discover Magazine, le PDG de SpaceX a révélé ses pensées fascinantes sur la façon dont les technologies développées chez SpaceX pourraient être modifiées de manière à leur permettre de scruter des objets très éloignés.

Nous devrions envoyer des sondes au système solaire externe et obtenir des images en haute résolution et en couleurs vraies de ces choses étranges. Il y a peut-être un artefact extraterrestre là-bas…

- Jung Musk (@elonmusk) 2019. március 29.

Ultima Thule

Le vaisseau spatial New Horizons de la NASA renvoie des données et des images d’Ultima Thule, l’objet le plus éloigné que nous pouvons voir de près. Il est composé de deux gros rochers faiblement connectés.

Il n'y a pas de lunes en orbite autour de lui, ni de sonne. Nous savons également qu’il est rouge très foncé, et grâce aux capteurs de pointe de New Horizons, il est clair que certaines parties d’Ultima Thule sont plus rouges que d’autres.

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Les scientifiques présument qu'elle peut être causée par les tholins. «De manière générale, les épines sont des chaînes de carbone complexes créées lorsque la lumière ultraviolette frappe des molécules riches en carbone telles que le méthane ou l’éthane. Le résultat est une substance rougeâtre et goudronneuse. »

Carl Sagan a nommé le complexe lorsqu'il menait des recherches dans son laboratoire de Cornell pour expliquer comment la vie sur Terre est née (entre autres).

Horizons nouveaux et nouveaux

Alors, comment SpaceX pourrait-il mener à bien des missions comme celle mentionnée par M. Musk? Compte tenu de la technologie développée par SpaceX pour les voyages sur Mars, les passionnés de l'espace, tout comme nous, co-conçoivent déjà l'entreprise avec le PDG Musk.

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Bien sûr, le premier problème auquel ils doivent faire face est l'incroyable distance parcourue. Les planètes extérieures (celles en orbite au-delà de la ceinture d'astéroïdes principale) sont très loin, la plus proche d'entre elles est à 400 millions de miles. Sans parler d’Ultima Thule, l’objet le plus éloigné que nos vaisseaux spatiaux aient jamais étudié, réside à plus de quatre milliards de kilomètres de l’orbite terrestre.

Gardez à l'esprit que New Horizons a été lancé en 2006, nous parlons donc d'années et d'années de voyages. Mais ce temps pourrait être réduit si Musk et sa société appliquent certaines modifications au système BFR, qui est peut-être suffisamment puissant pour réduire considérablement le temps de vol.

La proposition de Musk d’utiliser les satellites Starlink dans de futures enquêtes dans l’espace lointain soulève une autre question au-delà de leur transport. Et c'est l'approvisionnement énergétique des unités.

Les satellites Starlink sont alimentés par des panneaux solaires, ce qui est une solution très efficace pour orbiter autour de la Terre, mais devient extrêmement difficile lorsqu'ils s'éloignent de la Terre. Afin de produire les 300 watts dont New Horizons a besoin pour fonctionner, chaque Starlink aurait besoin d'un panneau solaire extrême de 15 000 pieds carrés. C'est pourquoi New Horizons est alimenté par un générateur thermoélectrique radioisotope (RTG), un appareil très coûteux utilisé principalement pour les longues missions spatiales.

Nous ne savons pas beaucoup de faits sur les projets de SpaceX d'étendre son portefeuille dans le domaine de la recherche sur l'espace lointain, mais une chose est sûre: Elon Musk n'est pas seulement un homme d'affaires, mais aussi un visionnaire, et si quelque chose retient son attention, il est allez-y.

Imaginez un avenir où les voyages spatiaux pour les civils peuvent également être une entreprise scientifique qui fournit des données aux agences spatiales et un nouveau monde de divertissement pour les voyageurs.


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