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L'expédition «Five Deeps» et le Challenger Deep

L'expédition «Five Deeps» et le Challenger Deep

En 1872, la Royal Society of London, à la demande de Charles Thomson de l'Université d'Édimbourg, obtient de la Royal Navy un navire appelé le Challenger. Les 17 canons du navire ont été retirés et il a été équipé de laboratoires, de cabines supplémentaires et d'une plate-forme de dragage spéciale. Puis, sous les ordres du capitaine George Nares, elle partit pour une expédition qui allait changer le monde et lancer la science de l'océanographie.

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Comme il est inapproprié d'appeler cette planète Terre alors qu'il s'agit clairement d'Océan.- Arthur C. Clarke

Le but de l'expédition Challenger était de:
1. Étudiez la profondeur, la température, la circulation, la densité et la pénétration de la lumière dans les grands bassins océaniques.
2. Déterminer la composition chimique de l'eau de mer à différentes profondeurs, la matière organique et les particules en suspension.
3. Vérifier le caractère physique et chimique des gisements en eaux profondes et les sources de ces gisements.
4. Étudier la répartition de la vie organique à différentes profondeurs et sur le fond marin.

Au cours de ses plus de trois ans en mer et au cours de son voyage de 68890 milles marins (79280 milles / 127580 km), le

Challenger a fait le tour du monde, effectué des sondages en haute mer, dragué le fond et découvert 4 700 nouvelles espèces de vie marine.

Pour mesurer la profondeur de la mer, l'équipage a abaissé des cordes avec un poids attaché. Puis, le 23 mars 1875, un sondage effectué à un endroit dans le sud-ouest de l'océan Pacifique entre Guam et Palau, a révélé la profondeur étonnante de 26 850 pieds (8 184 mètres).

Challenger se trouvait à l'extrémité sud de la fosse des Mariannes, l'endroit le plus profond du monde, et l'endroit est désormais connu sous le nom de «Challenger Deep». Les sondages modernes à cet endroit ont mis sa profondeur à 36 070 pieds (10 994 mètres).

À son retour, le «Rapport des résultats scientifiques du voyage d'exploration de H.M.S. Challenger pendant les années 1873–76» comptait 50 volumes et près de 30 000 pages. Les spécimens marins qui ont été ramenés sont toujours en cours d'examen aujourd'hui. Pour honorer Challenger, le navire d'étude géologique marine Glomar Challenger et la navette spatiale Challenger ont été nommés en son honneur.

Trois explorateurs défient le Challenger Deep

Le 23 janvier 1960, l'océanographe suisse Jacques Piccard et le membre de la marine américaine Don Walsh sont descendus au sol de la fosse des Mariannes à bord du bathyscaphe Trieste. Ils ont atteint une profondeur de 35 813 pieds / 10 916 mètres, mais n'ont passé que 20 minutes sur le fond après que les températures froides à cette profondeur aient causé une fissure dans l'une des vitres extérieures.

Le 25 mars 2012, le cinéaste James Cameron (Avatar, Titanic, The Abyss) a conduit un submersible de 2,5 étages à 6,8 miles / 11 kilomètres jusqu'au fond du Challenger Deep. Cameron a passé plusieurs heures au fond de la mer, collectant des échantillons et enregistrant des vidéos.

Les «cinq profondeurs»

Aujourd'hui, près de 150 ans après l'expédition Challenger, une autre expédition appelée "Five Deeps" a entrepris de visiter le point le plus profond de chacun des cinq océans de la Terre: 1. La fosse de Porto Rico dans l'océan Atlantique (27 480 pieds / 8 376 mètres) 2. La tranchée South Sandwich dans l'océan Austral (24 390 pieds / 7 434 mètres) 3. La fosse de Java dans l'océan Indien (23 917 pieds / 7 290 mètres) 4. Le Challenger Deep dans l'océan Pacifique (35 843 pieds / 10 925 mètres ) 5. Le Molloy Deep dans l'océan Arctique (18 284 pieds / 5 573 mètres).

L'expédition est financée par Victor Vescovo, qui a gravi les «sept sommets» - la plus haute montagne de chacun des sept continents de la terre. Pilotant un submersible de 12,5 tonnes en alliage de titane, Vescovo a atteint le fond de la tranchée de Porto Rico en décembre 2018. En février 2019, il a atteint le fond de la tranchée South Sandwich.

En avril 2019, Vescovo est sur le point de plonger dans la tranchée Java, et deux plongées restantes n'ont pas encore été programmées. En cours de route, l'expédition indique qu'ils étudieront et plongeront sur des sites d'importance historique ou scientifique.


Voir la vidéo: Mariana Trench: Record-breaking journey to the bottom of the ocean - BBC News (Janvier 2022).