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L'hélicoptère Mars de la NASA a pris son envol pour la première fois

L'hélicoptère Mars de la NASA a pris son envol pour la première fois

La NASA a enfin piloté son hélicoptère spécialisé en raison de son envol sur la planète rouge dans le cadre de la mission Mars 2020. Pesant pas plus de £ 4 (1,8 kilogrammes), l'hélicoptère est prêt à explorer l'atmosphère pratiquement inexistante de Mars.

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Tests approfondis

Mais d'abord, il doit passer par des tests approfondis pour voir comment l'hélicoptère pourrait fonctionner dans les conditions difficiles de Mars, y compris ses températures froides avec des nuits aussi basses que moins. 130 degrés Fahrenheit (moins 90 degrés Celsius).

"En préparation pour ce premier vol sur Mars, nous nous sommes connectés 75 minutes de temps de vol avec un modèle d'ingénierie, qui était une approximation proche de notre hélicoptère », a déclaré MiMi Aung, chef de projet pour l'hélicoptère Mars au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie.

"Mais ce test récent du modèle de vol était la vraie affaire. C'est notre hélicoptère à destination de Mars. Nous devions voir qu'il fonctionnait comme annoncé."

Imiter l'atmosphère de Mars

Les chercheurs ont dû créer les bonnes conditions pour imiter la mince atmosphère martienne. Ainsi, le premier vol de l'hélicoptère sur Mars a été suivi d'un second dans une chambre à vide.

«Faire entrer notre hélicoptère dans une atmosphère extrêmement mince n'est qu'une partie du défi», a déclaré Teddy Tzanetos, conducteur d'essai pour l'hélicoptère Mars au JPL.

«Pour simuler véritablement le vol sur Mars, nous devons supprimer les deux tiers de la gravité de la Terre, car la gravité de Mars est d'autant plus faible.

Tout a dû être testé car le prochain vol se déroulera sur la planète rouge elle-même.

"La prochaine fois que nous volons, nous volons sur Mars", a déclaré Aung.

«En regardant notre hélicoptère faire ses preuves dans la chambre, je n'ai pas pu m'empêcher de penser aux véhicules historiques qui y étaient par le passé. rover jamais volé. Voir notre hélicoptère là-dedans m'a rappelé que nous sommes en train de faire un petit morceau de l'histoire de l'espace également. "

L'hélicoptère Mars devrait être lancé en tant que démonstrateur technologique avec le rover Mars 2020. Il devrait atteindre Mars en février 2021.

Le rover 2020 effectuera des évaluations géologiques martiennes, y compris la détermination de l'habitabilité de l'environnement.


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