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Le vrai voyage au centre de la Terre: le forage de Kola Superdeep

Le vrai voyage au centre de la Terre: le forage de Kola Superdeep

Le forage de Kola Superdeep était la tentative de l'Union soviétique d'explorer les profondeurs de la croûte terrestre dans les années 1970. Il a suivi une décennie d'autres pays, comme les États-Unis, tentant des projets similaires pour mieux comprendre la nature même de la Terre.

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Ils espéraient tous découvrir ce qui se passait à de si grandes profondeurs et, surtout, savoir s'ils pouvaient le faire. Malgré leur impressionnante réalisation, il ne reste aujourd'hui du site que des ruines et une plaque de recouvrement fermée soudée.

Jetons un coup d'œil à la profondeur qu'ils ont réussi à atteindre et à ce qu'ils ont trouvé là-bas.

Qu'est-ce que le forage Kola Superdeep?

Les États-Unis ont fait les premières tentatives dans les années 1960 avec l'ambition d'atteindre le manteau terrestre. En faisant cela, ils espéraient obtenir des informations précieuses sur l'âge, la composition, les processus internes de la Terre et aider à comprendre la tectonique des plaques.

Bien que cela puisse sembler un peu fou pour certains, il aurait pu potentiellement trouver un trésor scientifique sérieux. Comme l'a expliqué Benjamin Andrews dans un article du Smithsonian:

«Si nous avons une meilleure connaissance de ce qu'est le manteau et comment le manteau se comporte, nous avons une meilleure connaissance des volcans et des tremblements de terre, et une meilleure connaissance du fonctionnement de la planète dans son ensemble,»

D'autres tentatives similaires ont été faites à Guadalupe et au Mexique dans le cadre du quelque chose appelé Projet Mohole. Un historien décrira plus tard cela comme «la réponse des sciences de la Terre au programme spatial».

Les Soviétiques avaient un objectif moins ambitieux. Ils voulaient voir s'il était possible de creuser 15 km ou jusqu'à ce qu'ils rencontrent des difficultés techniques insurmontables.

Les travaux ont commencé sur la péninsule de Kola, dans le nord-ouest de la Russie, en 1971. En 1979, le projet avait battu tous les autres records mondiaux de profondeur de forage en battant celui détenu par le trou Bertha Rogers dans l'Oklahoma, aux États-Unis. 9,583 mètres.

Mais ils ont continué. En 1983, la foreuse avait atteint une profondeur incroyable de 12 km. Sans surprise, les ingénieurs soviétiques jubilaient et ont apparemment décidé de prendre un an de congé.

Pendant la pause, les scientifiques et les politiciens du monde entier ont visité le site. Mais l'équipement du site a essentiellement pourri pendant la pause.

Le forage a commencé l'année suivante mais un 5 km section du train de tiges complètement cisaillée. Après des tentatives infructueuses de récupération, il a finalement été abandonné, le projet a commencé un nouveau projet de forage un 7 km profondeur dans le trou existant.

Il a fallu à l'équipe encore 5 ans, en 1989, pour atteindre leur précédent 12 km marque mais le forage a été interrompu par la suite en raison de graves problèmes techniques. Les températures à la tête de forage dépassaient 180 degrés Celsius qui, à cette époque, étaient trop difficiles techniquement à surmonter.

Alors que l'équipe s'attendait à atteindre 13.5 kilomètres en 1990, et 15 km en 1993, ils ont été contraints d'arrêter leurs opérations en 1992.

Qu'est-ce qui a été trouvé dans le forage de Kola Superdeep?

La raison principale du forage de Kola Superdeep était une pure intrigue scientifique. L'équipe voulait voir s'ils pouvaient trouver quelque chose d'intéressant sur la nature de la croûte terrestre.

Au moment où l'équipe a rencontré de sérieux défis techniques, le projet a été fermé et considéré comme un grand succès. Alors qu'ils n'ont pas pu atteindre leur objectif de 15 km, ils ont découvert des informations intéressantes.

Avant le forage, on s'attendait à ce qu'il y ait une limite granite-basalte à environ 7 km profondeur. On a découvert que ce n'était pas vrai.

En fait, ce qu'ils ont trouvé était une zone hautement fracturée qui était complètement saturée d'eau. C'était très inattendu, surtout à une telle profondeur.

Ils ont également pu trouver des preuves de fossiles planctoniques microscopiques à des profondeurs autour de 6 km. Une autre découverte inattendue était une grande quantité d'hydrogène gazeux.

La boue qui s'écoulait du trou était décrite comme "bouillante" avec de l'hydrogène.

Quelle est la profondeur du forage de Kola Superdeep?

Après la deuxième phase de forage au forage de Kola Superdeep, l'équipe a réussi à atteindre une profondeur impressionnante de 12,262 mètres en 1989.

Cela a écrasé tous les records précédents mais n'a pas duré.

En 2008, un puits de pétrole foré au champ pétrolifère d'Al Shaheen au Qatar a réussi à battre le record des forages de Kola Superdeep. Les foreurs ont pu atteindre 12289 mètres et sont toujours, aujourd'hui, le forage le plus profond du monde.

Un autre forage, le puits Sakhalin-I Odoptu OP-11 (au large de l'île russe de Sakhaline) a également réussi à battre les deux records en 2011. L'équipe de forage a pu atteindre un impressionnant 12376 mètres.

Mais, il convient de noter que pour une vraie hauteur verticale, le Kola Superdeep Borehole conserve toujours le titre du forage le plus profond.


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