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Les organismes terrestres survivent 533 jours dans l'espace à l'extérieur de l'ISS

Les organismes terrestres survivent 533 jours dans l'espace à l'extérieur de l'ISS

Est-il possible que la vie existe sur d'autres planètes? C'est une question qui préoccupe les scientifiques depuis des années. Des recherches scientifiques récentes ont révélé de plus en plus de secrets de notre système solaire, mais n'ont pas encore trouvé de preuves concrètes de la vie dans l'espace. Mais un nouveau projet de recherche a prouvé que ce n’était certainement pas impossible.

Les organismes terrestres ont survécu 533 jours dans l'espace collé à l'extérieur de la Station spatiale internationale (ISS). Le Centre aérospatial allemand (DLR) a mené l'expérience appelée BIOMEX. Le projet de recherche à long terme a vu des organismes tels que des bactéries, des algues, des lichens et des champignons exposés à des conditions de type Mars alors qu'ils étaient attachés à l'ISS. Les résultats ont même impressionné les chercheurs eux-mêmes.

Dur comme des ongles Lichen

"Certains des organismes et biomolécules ont montré une résistance énorme aux rayonnements dans l'espace et sont en fait retournés sur Terre en tant que 'survivants' de l'espace", a déclaré l'astrobiologiste Jean-Pierre Paul de Vera de l'Institut de recherche planétaire du DLR à Berlin-Adlershof.

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«Entre autres, nous avons étudié les archées, qui sont des microorganismes unicellulaires qui existent sur Terre depuis plus de trois milliards et demi d’années, vivant dans l’eau salée de la mer. Nos« sujets d’essai »sont des parents des leurs qui ont été isolés dans le Le pergélisol arctique. Ils ont survécu dans des conditions spatiales et sont également détectables avec nos instruments. Ces organismes unicellulaires pourraient être des candidats pour des formes de vie qui pourraient être trouvées sur Mars. "

La vie sur Mars est possible

L'objectif principal de l'expérience était de voir si les êtres vivants de la Terre pouvaient survivre dans les environnements extrêmes trouvés dans l'espace. Les résultats prouvent que cela peut se produire sans aucun doute. L'étude donne un nouvel espoir que nous pourrions encore découvrir la vie sur la planète rouge.

"Bien sûr, cela ne signifie pas que la vie existe réellement sur Mars", note rapidement de Vera. "Mais la recherche de la vie est plus que jamais le moteur le plus puissant de la prochaine génération de missions sur Mars." Théoriquement, il est largement admis que la vie sur Mars est possible. Au cours de la décennie, la recherche spatiale a mis au jour certains des principaux ingrédients nécessaires. comme une atmosphère, des éléments tels que le carbone, l'hydrogène, l'oxygène, l'azote, le soufre et le phosphore, et même l'eau, au moins sous forme de glace.Mais jusqu'à présent, aucune recherche basée sur Mars n'a réellement trouvé la vie elle-même.

ISS héberge des échantillons

L'expérience BIOMEX a été lancée le 18 août 2014 lorsque les cosmonautes russes Alexander Skvortsov et Oleg Artemyev ont placé plusieurs centaines d'échantillons dans un conteneur d'expérience spécialement conçu à l'extérieur du module ISS russe «Zvezda».

Ils contenaient des organismes terrestres primitifs tels que des mousses, des lichens, des champignons, des bactéries, des archées («bactéries primitives») et des algues, ainsi que des membranes cellulaires et des pigments. Certains ont été pressés dans des échantillons de sol de Mars avec une atmosphère artificielle de mars.

Échantillons examinés par une gamme d'astrobiologistes

Une semaine plus tard, les couvercles de protection des conteneurs ont été retirés et les spécimens ont été exposés à l'environnement spatial. L'espace est un grand vide avec un rayonnement ultraviolet intense et des changements de température sévères.

"Une fois de plus, l'ISS a fourni des conditions idéales pour une expérience qui ne pouvait être menée que dans des conditions spatiales", a expliqué de Vera.

Le 3 février 2016, les échantillons ont été remis sous un couvercle et les échantillons ont été apportés à l'intérieur de l'ISS par les cosmonautes Yuri Malenchenko et Sergei Volkov. Le 18 juin 2016, les échantillons ont effectué leur long voyage de retour sur Terre accompagnés de l'astronaute de l'ESA Tim Peake à bord d'un vaisseau spatial Soyouz.

Les échantillons ont ensuite été distribués au site du DLR à Cologne et aux scientifiques de BIOMEX dans 30 instituts de recherche dans 12 pays sur trois continents. Les résultats de tous ces différents examens ont été rassemblés dans 42 articles évalués par des pairs. La revue Astrobiology a consacré un numéro spécial à BIOMEX en février. Cette semaine, les résultats de l'expérience sont présentés à Berlin lors d'une conférence spéciale.


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