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Médicaments et produits de soins personnels Voies navigables polluantes

Médicaments et produits de soins personnels Voies navigables polluantes

Il s'avère que les médicaments et les produits de soins personnels que nous utilisons peuvent avoir des effets assez néfastes sur nos stations d'épuration, nos ruisseaux, nos rivières, nos lacs, nos baies et l'océan.

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Test des bactéries des boues

Les scientifiques de Rutgers ont testé la capacité des bactéries présentes dans les boues d'une station d'épuration à décomposer les produits pharmaceutiques et les composés des produits de soins personnels.

Ce qu'ils ont découvert, c'est que les bactéries ne décomposaient complètement qu'un des composés. Les trois autres produits chimiques n'ont été que partiellement décomposés et, pire encore, les bactéries ont créé de nouveaux contaminants dans le processus de dégradation.

«La dégradation partielle des produits pharmaceutiques et des produits de soins personnels est importante car elle entraîne un flux de contaminants possibles dans les cours d'eau qui peuvent avoir des effets biologiques sur les environnements touchés», a déclaré Abigail W. Porter, auteur correspondante et enseignante au Département des sciences de l'environnement. à l'Université Rutgers-Nouveau-Brunswick. "Ces contaminants et leurs risques potentiels doivent encore être étudiés."

Ces contaminants sont de plus en plus présents à de faibles niveaux dans les eaux de surface, selon l'Agence américaine de protection de l'environnement. Cela a conduit à des préoccupations croissantes selon lesquelles les contaminants pourraient bientôt affecter la vie aquatique et même avoir un impact sur la santé humaine.

«Nos résultats peuvent nous aider à évaluer d'autres produits pharmaceutiques et de soins personnels largement utilisés avec des structures chimiques similaires», a déclaré la co-auteur Lily Young, professeur émérite au Département des sciences de l'environnement. "En prédisant ou en évaluant les produits chimiques qui pourraient se former pendant le processus de dégradation, nous pouvons les identifier et les quantifier dans l'environnement."

Deux communautés bactériennes

Pour cette étude, les scientifiques de Rutgers ont examiné comment les micro-organismes anaérobies décomposent les produits chimiques dans les produits pharmaceutiques et les produits de soins personnels. Les chercheurs ont exploré deux communautés bactériennes.

L'un était dans la boue d'une station d'épuration et l'autre dans un environnement marin propre au large de Tuckerton, New Jersey. Ils ont examiné la manière dont ces bactéries transformaient quatre composants: le naproxène, un anti-inflammatoire, la guaifénésine, un expectorant, l'oxybenzone, un ingrédient clé des écrans solaires, et le méthylparabène, un conservateur.

Les deux premiers ont été trouvés en médecine et les deux autres dans les produits de soins personnels. Ils ont découvert que les deux types de bactéries pouvaient transformer le naproxène, un médicament anti-inflammatoire. Cependant, les deux ont également eu du mal à transformer les trois autres produits chimiques et, pire encore, ont créé d'autres contaminants pendant le processus de dégradation.

L'étude est publiée dans la revueToxicologie et chimie de l'environnement.


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