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Journée mondiale de l'eau: les satellites sont essentiels pour lutter contre la pénurie mondiale d'eau

Journée mondiale de l'eau: les satellites sont essentiels pour lutter contre la pénurie mondiale d'eau

Le 22 mars, nous célébrons la Journée mondiale de l'eau. C'est un jour où ceux qui ont la chance de profiter quotidiennement de l'eau potable à la demande, souvent considérée comme acquise, devraient s'arrêter un instant pour réfléchir à ces millions de personnes qui souffrent encore de pénurie d'eau.

Aujourd'hui, nous examinons également comment les satellites aident depuis l'espace à lutter contre la pénurie d'eau dans l'espoir que ces connaissances puissent fournir des idées de solutions pouvant être mises en œuvre dans un proche avenir.

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Journée mondiale de l'eau

Le 22 mars est le jour où les Nations Unies (ONU) proposent une instrospection mondiale sur l'importance de l'eau douce et promeut sa gestion durable.

La Journée mondiale de l'eau a été fondée par l'Assemblée générale des Nations Unies le 22 mars 1993. En 2019, la Journée mondiale de l'eau se concentre sur l'Objectif de développement durable 6 (ODD 6) des Nations Unies.

L'Objectif de développement durable 6 des Nations Unies: L'eau pour tous d'ici 2030

L'Objectif de développement durable 6 vise à assurer la disponibilité et la gestion durable de l'eau pour tous sur la planète d'ici 2030.

Plus de deux milliards de personnes vivent toujours sans eau potable. Environ quatre milliards de personnes souffrent d'une grave pénurie d'eau pendant au moins un mois par an. Bien que l'eau soit un droit de l'homme - et quelque chose sans lequel les humains, les animaux et les plantes ne peuvent survivre - la réalisation de l'eau pour tous est un défi de taille, même au XXIe siècle.

Ce défi ne semble pas s'améliorer à l'avenir en raison d'une population mondiale croissante et des conséquences du changement climatique. En fait, ce défi pourrait devenir encore plus difficile au cours des prochaines décennies. À moins d'un changement réel de la mentalité humaine et d'une action mondiale immédiate, l'avenir de l'approvisionnement en eau douce peut devenir incertain.

Le cycle de l'eau

La même eau que nous consommons aujourd'hui existe depuis des milliards d'années. L'eau parcourt l'air, les océans, les lacs, les roches, les animaux, les plantes et vice-versa.

Défiant les lois de la chimie, l'eau est la seule substance connue qui existe naturellement sous forme de gaz, de liquide et de solide dans une plage relativement restreinte de températures et de pressions de l'air à la surface de la planète Terre.

Sur la totalité de l'eau sur Terre, moins de trois pour cent sont de l'eau douce. La grande majorité de ces trois pour cent de l'eau est enfermée dans des calottes glaciaires et des glaciers. Cela ne laisse que moins d'un pour cent de l'eau disponible pour la boisson, le lavage et d'autres besoins domestiques, l'agriculture et les processus industriels, et d'autres besoins nécessitant de l'eau douce.

Les satellites aident à comprendre et à mesurer les processus qui conduisent le cycle de l'eau. Ils montrent également l'impact de l'activité humaine et du changement climatique sur la perturbation du cycle.

Les satellites ont détecté des masses d'eau en déclin, comme le montre l'animation de l'Agence spatiale européenne ci-dessous. Nous sommes à court de la ressource naturelle la plus importante de la planète. Si cela continue sans une gestion appropriée et efficace des approvisionnements en eau, cela peut provoquer des crises mortelles.

Comment les satellites surveillent les niveaux d'eau et la pénurie d'eau depuis l'espace

Les satellites d'observation de la Terre peuvent contribuer au défi des ressources mondiales en eau depuis l'espace. L'animation de l'Agence spatiale européenne (ESA) ci-dessus montre les niveaux d'eau dans le barrage Theewaterskloof, dans la province du Cap-Occidental en Afrique du Sud. Il est évident que les niveaux d'eau ont chuté de façon spectaculaire ces dernières années.

Le barrage est la principale source d'eau à usage domestique et agricole de la région. Le manque d'eau a entraîné une baisse de la production de céréales de plus de 36 pour cent. La production de raisins de cuve a chuté de 20 pour cent.

Les scientifiques ont estimé que le barrage doit recevoir au moins trois ans de bonnes précipitations hivernales pour revenir à son niveau d'eau sain antérieur.

Grâce à l'initiative TIGER, l'Université de Stellenbosch applique des algorithmes d'apprentissage automatique aux données des missions Copernicus Sentinel-1 et Sentinel-2 pour suivre attentivement la situation en temps réel.

Selon l'ESA, des satellites tels que la mission SMOS de l'ESA et les Copernicus Sentinels fournissent des informations clés sur l'humidité du sol et la santé des cultures.

Étant donné qu'environ 70 pour cent de l'eau douce est utilisée pour l'agriculture, ces informations peuvent être utilisées pour améliorer l'efficacité des pratiques d'irrigation.

La mission Sentinel-2 collecte des données primordiales pour le service de surveillance des terres Copernicus. Ce service fournit des informations géographiques telles que les changements sur la couverture terrestre, l'utilisation des terres, l'état de la végétation, le cycle de l'eau et les variables d'énergie de surface pour un large éventail d'utilisateurs à travers le monde.

Les satellites Copernicus Sentinel-1, Sentinel-2 et CryoSat de l'ESA surveillent également les changements glaciaires, ce qui fournit des informations sur l'impact réel sur l'approvisionnement en eau en aval.

Une partie de l'Himalaya, par exemple, fournit de l'eau douce à plus de 1,3 milliard de personnes en Asie; cela représente près de 20 pour cent de la population mondiale totale. Ces champs de glace de haute altitude contiennent la plus grande réserve d'eau douce en dehors des pôles Nord et Sud.

Les technologies développées pour les missions spatiales humaines se sont également avérées bénéfiques pour répondre aux besoins mondiaux, en particulier ceux des environnements difficiles dans certaines régions de la planète.

WADItech: le projet de l'UE qui détecte les fuites d'eau

"Le problème avec l'eau, c'est qu'ils n'en fabriquent plus." --Marq de Villiers: L'eau: le sort de notre ressource la plus précieuse

Le projet WADItech, financé par l'Union européenne, teste un nouveau système de surveillance de détection des fuites d'eau dans l'air qui pourrait éviter que l'eau circulant dans le système d'approvisionnement ne se perde en raison de fuites. Dans certains pays européens seulement, la moitié des ressources en eau est perdue.

Ce système de surveillance de détection de fuites développé par le projet EU WADI applique des dispositifs de télédétection optique qui utilisent des caméras multisectorielles et infrarouges situées sur des avions et des drones. Grâce à une combinaison de surveillance des aéronefs avec et sans pilote, il est possible de couvrir à la fois les infrastructures longue distance et les zones éloignées ou dangereuses.

Le service de surveillance de la détection des fuites d'eau airbone WADI repose sur trois piliers fondamentaux:

  • Télédétection optique

  • Plates-formes aériennes habitées et non habitées

  • Démonstration en environnement opérationnel

Étant donné que les pertes d'eau ont un impact environnemental élevé, la mise en œuvre de systèmes capables d'éviter les fuites et les pertes d'eau inutiles est importante pour la préservation future des ressources en eau douce. La méthode de surveillance de la détection des fuites d'eau est actuellement testée en France et au Portugal.


Voir la vidéo: SMOS: un nouvel outil pour comprendre la variabilité du climat0 T. Delcroix et Y. Kerr 20052008 (Janvier 2022).