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Avions, ponts et automobiles - Est-il temps de se méfier de nos infrastructures?

Avions, ponts et automobiles - Est-il temps de se méfier de nos infrastructures?

"La simplicité dans la conception n'est pas synonyme de sécurité ..." - Kenneth Jessell, CFO de la CRF

Dans l'après-midi du 15 mars 2018, une étudiante de 18 ans, Alexa Duran de Miami, en Floride, conduisait un ami à un rendez-vous. Elle a été arrêtée à un feu de circulation sur la route de Tamiami Train et sous un nouveau pont piétonnier commandé par l'Université internationale de Floride.

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Soudain, il y a eu un bruit inquiétant et, à partir de son extrémité nord, le pont s'est effondré, tuant le jeune de 18 ans ainsi que cinq autres personnes. Le pont semble avoir eu un défaut de conception clé qui surestimait la résistance du pont tout en sous-estimant la charge qu'il aurait à supporter.

Contrairement à la plupart des ponts de Floride dont la conception est supervisée par le Département des transports de Floride, la conception de ce pont a été supervisée par la FIU elle-même car son école d'ingénieur était réputée dans le monde entier pour son expertise en construction accélérée de ponts (ABC).

Dans ABC, les travées de ponts sont préfabriquées et mises en place en quelques heures seulement, évitant ainsi les longues fermetures de routes si détestées par les automobilistes, les autorités du ministère des Transports et les élus.

La conception gagnante soumise par Munilla Construction Management, une entreprise de construction du sud de la Floride, et FIGG, une entreprise de conception de ponts, comportait une version hybride très inhabituelle d'une conception de treillis. Au lieu de deux ensembles de poutres verticales parallèles régulièrement espacées le long des deux bords du pont, cette conception comportait un seul ensemble de montants de forme irrégulière qui descendraient au centre du pont. La conception comportait également une tour à faux pylônes avec 10 câbles d'imitation pouvant être éclairés la nuit.

Le fait d'aligner les fermes avec les angles des faux câbles a forcé la taille, l'espacement et l'angle irréguliers des pièces de support des fermes diagonales, ce qui a produit une faiblesse à un point de connexion clé, ce qui a conduit à l'effondrement du pont.

"... une sorte de problème cérébral" - Megan Henriksen

Lorsque Bert Henriksen, résident du Michigan, a commencé à éprouver des migraines, de la fatigue et un comportement erratique, sa femme a pensé qu'il avait «une sorte de problème cérébral».

Mais, un test sanguin de mars 2018 a révélé qu'Henriksen avait des niveaux toxiques de monoxyde de carbone dans son sang. La source a été attribuée au SUV Ford Explorer 2017 d'Henriksen. Plus de 3000 propriétaires d'Explorers fabriqués entre 2010 et 2018 se sont plaints auprès de Ford et des autorités fédérales américaines que les gaz d'échappement s'infiltrent dans les cabines de leurs véhicules.

De nombreux services de police américains utilisent des Explorers comme croiseurs et rencontrent également des problèmes. Les policiers de Californie et du Massachusetts ont été testés positifs au monoxyde de carbone et, en septembre 2018, le service de police d'Austin, au Texas, a retiré ses 400 explorateurs du service.

L'Explorer de cinquième génération est arrivé dans l'année modèle 2011 (fin 2010), et les premières plaintes de gaz d'échappement s'infiltrant dans l'habitacle ont suivi peu de temps après. Dans leur nouvelle conception, le collecteur d'échappement et le convertisseur catalytique ont été soudés ensemble pour former une seule unité, et les enregistrements obtenus de Ford ont montré des soudures poreuses, des fissures et des ajustements médiocres avec d'autres composants qui permettaient à l'échappement de s'échapper avant de sortir du tuyau d'échappement.

En septembre 2018, Ford a réglé un recours collectif alléguant des problèmes de monoxyde de carbone dans les explorateurs 2011-2015. Le règlement prévoit de 175 $ à 500 $ aux clients qui ont payé pour des réparations qui n'ont pas fonctionné, des garanties prolongées pour le problème d'échappement et il obligeait Ford à publier un nouveau bulletin aux concessionnaires recommandant des réparations. Ford n’a admis aucune responsabilité dans l’entente de règlement.

"La sécurité est au cœur de ce que nous sommes chez Boeing ..." - Dennis Muilenburg, PDG de Boeing

En 2011, Boeing se démenait pour repenser son cheval de bataille 737 afin de rivaliser avec l'A320neo d'Airbus, qui avait des moteurs plus récents et plus efficaces. Les nouveaux moteurs choisis par Boeing, les moteurs CFM International LEAP-1B, étaient plus lourds que leurs moteurs précédents, ce qui avait pour effet de cabrer un avion pendant certaines phases d'un vol.

Pour contrer ce problème, Boeing a introduit MCAS, le système d'augmentation des caractéristiques de manœuvre. Le MCAS, qui était activé par les données d'angle d'attaque, coupait automatiquement le stabilisateur horizontal sur la queue pour faire tomber le nez. L'angle d'attaque est l'angle entre l'air venant en sens inverse ou le vent relatif et une ligne de référence sur l'avion ou l'aile.

Une analyse de Boeing a déclaré: "... si une entrée de capteur à angle d'attaque unique (AOA) erronément élevée est reçue par le système de commande de vol, il y a un potentiel pour des commandes de trim en piqué répétées. Lorsque la compagnie aérienne indonésienne Lion Air Flight 610 a roulé sur la piste, les informations provenant de ses capteurs d'angle d'attaque étaient décalées de 20 degrés.

Lion Air s'est écrasé dans la mer, tuant les 189 passagers et membres d'équipage à bord. Quatre mois plus tard, le vol 302 d'Ethiopian Airlines s'est écrasé peu de temps après le décollage, tuant 157 personnes à bord. Le 18 mars 2019, le PDG de Boeing, Dennis Muilenburg, a déclaré: «La sécurité est au cœur de ce que nous sommes chez Boeing, et garantir des voyages sûrs et fiables sur nos avions est une valeur durable et notre engagement absolu envers tout le monde.


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