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Les médecins utilisent des implants pour soulager la dépression résistante aux traitements

Les médecins utilisent des implants pour soulager la dépression résistante aux traitements

Les chercheurs ont découvert une nouvelle technique très prometteuse pour les personnes souffrant de dépression résistante au traitement utilisant une stimulation cérébrale profonde.

Soulagement substantiel de la dépression

Des chercheurs du Centre médical de l'Université de Fribourg (MCUF) et de l'Université de Bonn, en Allemagne, ont peut-être trouvé un moyen d'atténuer les souffrances causées par une dépression sévère et résistante aux traitements.

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Dans une nouvelle étude, publiée la semaine dernière dans La natureNeuropsychopharmacologie, les deux équipes de recherche ont utilisé des électrodes minces pour stimuler une région du cerveau, au plus profond de leur physiologie, de 16 patients. Cette stimulation cérébrale profonde (DBS) ciblait le système de récompense du cerveau et produisit des résultats spectaculaires chez les patients.

Tous les patients ont signalé une réduction de la gravité de leur dépression, dans certains cas de façon assez spectaculaire. La réduction moyenne de la gravité était d'environ la moitié. Surtout, pour la moitié des patients de l'étude, la réduction de la gravité de leur dépression les a placés en dessous du niveau de dépression signalé, les médecins suggérant que les options de traitement pourraient être appropriées.

«Le résultat le plus convaincant de l'étude est l'efficacité soutenue chez les patients très gravement malades. La plupart des traitements en psychiatrie cessent d'être efficaces après des mois et des années, nous avons démontré pour la première fois en démontrant dans une étude à relativement grande échelle que la stimulation cérébrale profonde est une véritable option pour les patients souffrant de dépression sévère résistante aux traitements », déclare le professeur Thomas Schläpfer, chef de la division de psychiatrie biologique interventionnelle du MCUF.

Traiter la dépression résistante aux traitements

On estime que 10% à 30% de ceux qui souffrent de dépression récurrente résistent au traitement. Dans le passé, ces cas n’ont pas reçu beaucoup d’aide et ont parfois nécessité une intervention radicale et une hospitalisation.

Selon l'étude, les 16 patients ont souffert de dépression récurrente pendant 8 à 22 ans et ont subi en moyenne 18 thérapies médicamenteuses, 20 thérapies électroconvulsives et 70 heures de psychothérapie et ont trouvé peu ou pas de succès pour soulager leur dépression.

Les équipes du MCUF et de Bonn ont implanté les électrodes DBS dans le faisceau médial du cerveau antérieur du cerveau des patients. C'est la partie du cerveau liée à la régulation des sentiments agréables et des réponses de récompense, elle fait donc partie intégrante des sentiments de motivation d'une personne et de sa perception de la qualité de sa propre vie.

«Nos patients ont souffert de dépression sévère pendant des années sans aucun signe d'amélioration», a déclaré Schläpfer. «La stimulation cérébrale profonde a apporté à la plupart d'entre eux un soulagement significatif en quelques jours, qui a duré tout au long de la thérapie.

«D'autres formes de traitement comme les médicaments et la psychothérapie perdent souvent de leur efficacité au fil du temps», a-t-il ajouté. «Absolument sensationnel à propos des données de l'étude, c'est que l'effet semble être durable, les effets positifs se poursuivant pendant des années.»


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