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L'UE inflige une amende de 1,7 milliard de dollars à Google pour concurrence déloyale

L'UE inflige une amende de 1,7 milliard de dollars à Google pour concurrence déloyale

La Commission européenne a condamné Google à payer 1,7 milliard de dollars pour profiter de sa position dans la publicité de recherche en ligne. Il s'agit de la troisième amende antitrust que la Commission a ordonnée au géant de la technologie de payer pour sa position dominante sur le marché.

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La commissaire Margrethe Vestager, en charge de la politique de concurrence, a déclaré: "Aujourd'hui, la Commission a condamné Google à une amende de 1,49 milliard d'euros pour abus illégal de sa position dominante sur le marché du courtage d'annonces de recherche en ligne. Google a consolidé sa domination dans les annonces de recherche en ligne et s'est protégé de la pression concurrentielle en imposant des restrictions contractuelles anticoncurrentielles aux sites Web de tiers. Ceci est illégal au regard des règles antitrust de l'UE. La faute a duré plus de 10 ans et a privé d'autres entreprises la possibilité de concurrencer sur le fond et d'innover - et avantages de la concurrence. »

Pas de place pour les concurrents

Selon la commission, Google a empêché ses concurrents de placer des publicités sur des sites Web tiers en ajoutant des clauses d'exclusivité dans les contrats AdSense.

Adsense est un produit Google qui permet aux sites Web de gagner de l'argent à partir de l'espace autour des résultats de recherche de leur site. Lorsqu'un utilisateur effectue une recherche sur la page Web d'un journal ou d'un blog de voyage, par exemple, il reçoit des résultats de recherche qui incluent également des publicités.

La commission déclare que Google a empêché ses concurrents tels que Microsoft et Yahoo de vendre des espaces publicitaires dans les pages de résultats des moteurs de recherche de Google.

Après avoir enquêté sur des centaines de contrats entre le fournisseur de pages Web et Google, la commission a constaté que «À partir de 2006, Google a inclus des clauses d'exclusivité dans ses contrats. Cela signifiait qu'il était interdit aux éditeurs de placer des annonces de recherche de concurrents sur leurs pages de résultats de recherche. La décision concerne les éditeurs dont les accords avec Google exigeaient une telle exclusivité pour tous leurs sites Web. "

Google a contrôlé l'apparence des publicités concurrentes

Plus tard, cette interdiction de la publicité des concurrents a été modifiée et une stratégie d '«exclusivité assouplie» a été introduite afin que Google puisse se réserver l'espace publicitaire le plus précieux. De plus, il a introduit des pratiques qui lui permettraient de contrôler l'apparence de la publicité des concurrents.

La commission affirme que Google a abusé de sa position de domination du marché en empêchant une concurrence loyale. La domination du marché en elle-même n'est pas illégale en vertu des lois antitrust de l'Union européenne, cependant, la commission note dans son communiqué de presse que les entreprises dominantes ont la responsabilité particulière de ne pas abuser de leur position dominante sur le marché en restreignant la concurrence de manière délibérée.

Amende inférieure à 2% du bénéfice annuel

L'amende est plus importante que ce que de nombreux observateurs avaient prévu, mais la commission a déclaré que la somme était liée aux bénéfices de Google et à l'époque où l'entreprise fonctionnait avec une concurrence restreinte. En 2018, Google a réalisé un bénéfice de 31 milliards de dollars.

Google a répondu à la nouvelle de l'amende dans un article de blog. «Depuis, nous écoutons attentivement les commentaires que nous recevons, à la fois de la Commission européenne et d’autres. Par conséquent, au cours des prochains mois, nous procéderons à de nouvelles mises à jour de nos produits en Europe », lit-on dans l'article du blog.

Cette dernière amende n'est peut-être pas la dernière de la commission à avoir indiqué qu'il y avait des aspects du modèle commercial de Google sur lesquels elle enquêtait toujours.


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