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La NASA découvre que des virus dormants s'activent pendant le vol spatial

La NASA découvre que des virus dormants s'activent pendant le vol spatial

Les voyages dans l'espace peuvent sembler passionnants pour ceux qui regardent de loin, mais ils s'accompagnent de nombreuses complications effrayantes qui surgissent lors de l'adaptation à de nouvelles conditions jamais connues sur Terre. Aujourd'hui, de nouvelles recherches de la NASA révèlent qu'être dans l'espace peut réactiver des virus dormants.

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Virus herpès réactivés

Les virus de l'herpès ont été réactivés chez plus de la moitié de l'équipage à bord des missions de la navette spatiale et de la Station spatiale internationale (ISS).

«Les astronautes de la NASA endurent des semaines, voire des mois, exposés à la microgravité et au rayonnement cosmique - sans parler des forces extrêmes G de décollage et de rentrée», a déclaré l'auteur principal Dr. Satish K. Mehta de KBR Wyle au Johnson Space Center.

"Ce défi physique est aggravé par des facteurs de stress plus familiers comme la séparation sociale, le confinement et un cycle veille-sommeil modifié."

Mehta et ses collègues surveillent l'impact physiologique des vols spatiaux en analysant des échantillons de salive, de sang et d'urine des astronautes. Ce qu'ils ont trouvé était problématique.

«Pendant les vols spatiaux, il y a une augmentation de la sécrétion d'hormones de stress comme le cortisol et l'adrénaline, qui sont connues pour supprimer le système immunitaire. En accord avec cela, nous constatons que les cellules immunitaires des astronautes - en particulier celles qui suppriment et éliminent normalement les virus - deviennent moins efficaces pendant les vols spatiaux et parfois jusqu'à 60 jours après. "

Ces circonstances pourraient être encore aggravées par l'environnement stressant dans lequel se trouvent les astronautes.

«À ce jour, 47 astronautes sur 89 (53%) effectuant de courts vols de navette spatiale et 14 sur 23 (61%) en mission ISS plus longue excrètent des virus de l'herpès dans leurs échantillons de salive ou d'urine», a rapporté Mehta.

"Ces fréquences - ainsi que la quantité - d'excrétion virale sont nettement plus élevées que dans les échantillons avant ou après le vol, ou à partir de témoins sains appariés."

Les chercheurs ont détecté quatre des huit virus de l'herpès humain connus, notamment l'herpès oral et génital (HSV), la varicelle et le zona (VZV).

Heureusement, l'excrétion virale a été, pour l'instant, pour la plupart asymptomatique. «Seuls six astronautes ont développé des symptômes dus à la réactivation virale», explique Mehta. "Tous étaient mineurs."

Cependant, l'excrétion s'est poursuivie après le vol, ce qui présente un danger potentiel pour les personnes immunodéprimées ou non infectées sur Terre.

"Le VZV et le CMV infectieux ont été rejetés dans les fluides corporels jusqu'à 30 jours après le retour de la Station spatiale internationale", a ajouté Mehta.

De plus, à mesure que nous nous engageons dans des missions spatiales plus longues, le danger augmente avec leur durée.

«L'ampleur, la fréquence et la durée de l'excrétion virale augmentent toutes avec la durée du vol spatial», a expliqué Mehta.

Contre-mesures nécessaires

Le chercheur soutient qu'il est nécessaire de développer des contre-mesures contre cette effusion. Idéalement, une vaccination fonctionnerait mais pour le moment elle n'existe que pour un type d'herpès: le VZV.

"Les essais d'autres vaccins contre le virus de l'herpès sont peu prometteurs, c'est pourquoi nous nous concentrons actuellement sur le développement de schémas thérapeutiques ciblés pour les personnes souffrant des conséquences de la réactivation virale."

«Cette recherche a également une importance clinique considérable pour les patients sur Terre. Déjà, nos technologies développées par les vols spatiaux pour la détection virale rapide dans la salive ont été utilisées dans des cliniques et des hôpitaux du monde entier», a conclu Mehta.

L'étude est publiée dansFrontières en microbiologie.


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