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Qu'est-ce qu'une planète Rogue?

Qu'est-ce qu'une planète Rogue?

Il a été récemment annoncé que pas moins de 50 milliards de planètes voyous pourraient errer autour de la galaxie dans l'espace interstellaire, libres de l'attraction de l'orbite générant une étoile hôte. Pour la plupart de l'astronomie humaine, les planètes ont nécessairement été liées à notre propre système solaire et ce n'est qu'au cours des vingt-cinq dernières années que nous avons pu détecter des planètes en orbite autour d'autres étoiles, donc l'idée d'une planète voyou est particulièrement , eh bien, extraterrestre.

Qu'est-ce qu'une planète Rogue?

En 2003, l'Union astronomique internationale (UAI) - la même autorité qui a rétrogradé Pluton à son statut actuel de planète naine - a déclaré que les corps de taille planétaire qui n'orbite pas autour d'une étoile devraient être appelés «naines sub-brunes».

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Les naines brunes, objets d'environ 13 à 80 fois la masse de Jupiter mais moins que celle des plus petites étoiles, sont souvent considérées comme des étoiles défaillantes qui ne peuvent pas réaliser la fusion nucléaire de l'hydrogène à l'hélium dans leur noyau, une étape nécessaire pour devenir un réel étoile.

Les naines sous-brunes, ou planètes voyous comme on les appelle communément, sont des objets dans l'espace interstellaire entre 3 fois la taille de la Terre et 12 fois la taille de Jupiter qui se sont libérés de leur étoile parente, mais qui ne font qu'effleurer la surface. .

Ces corps se déplacent sans orbite à travers l'espace et ont été la source de nombreuses spéculations et même des objets de fascination par divers cultes apocalyptiques, à savoir le cataclysme de Niburi.

Alors qu'une planète voyou traversant notre système solaire n'est pas hors de question - il y a des théories selon lesquelles la planète neuf actuelle (ou la planète dix pour nous, Pluton purs et durs) aurait pu être une planète voyou qui a été capturée par le puits de gravité de notre Soleil - , si l'on a fait une traversée substantielle à travers notre système solaire au cours du dernier milliard d'années environ, nous ne serions probablement pas ici pour spéculer. La perturbation gravitationnelle qu'elle provoquerait suffirait à perturber les orbites de toutes les planètes sur son chemin, provoquant toutes sortes de perturbations de notre climat, nous faisant peut-être sortir de notre orbite de Boucle d'or autour du Soleil.

Il pourrait y avoir des milliards de planètes voyous là-bas

Diverses études ont été utilisées pour déterminer le nombre de planètes voyous qui pourraient être là-bas dans la galaxie.

Le problème est que les planètes voyous, à elles seules, n'émettent aucune lumière. Sans la lumière d’une étoile pour réfléchir, les astronomes doivent trouver d’autres moyens de repérer ces masses célestes errantes.

Récemment, les chercheurs ont utilisé la microlentille pour identifier les planètes voyous lorsqu'elles passaient devant la lumière d'étoiles éloignées. En 2011, l'enquête Microlensing Observation in Astrophysics a publié un article qui faisait une affirmation stupéfiante: il pourrait y avoir deux planètes voyous pour chaque étoile de la galaxie. Avec environ 200 à 400 milliards d'étoiles dans la galaxie, cela signifierait 400 à 800 milliards de planètes voyous volant dans l'espace interstellaire.

«Très peu d'entre nous dans le domaine de la microlentille croyaient aux résultats originaux du MOA, simplement parce qu'ils étaient si difficiles à concilier avec d'autres observations et théories», explique l'astronome Scott Gaudi de l'Ohio State University. «Mais il était difficile de savoir ce qui causait cet excès apparent d’événements.»

Une enquête plus récente a produit des résultats plus conformes à d'autres observations. En utilisant la même technique de microlentille, les chercheurs ont utilisé les données qu'ils ont collectées au cours de plus de 6 ans d'observation de près de 50 millions d'étoiles, le récent article a indiqué qu'il pourrait y avoir jusqu'à une planète voyous de la taille de Jupiter pour quatre étoiles dans la galaxie. Cela signifierait qu'il pourrait y avoir jusqu'à 100 à 200 milliards de planètes voyous de la taille de Jupiter volant dans l'espace interstellaire.

«Nos nouvelles observations de microlentilles sont en accord avec les attentes théoriques sur la fréquence des Jupiters flottants et avec les enquêtes infrarouges pour les objets de masse planétaire dans les régions de formation d'étoiles», déclare Przemek Mróz, astronome à l'Observatoire de l'Université de Varsovie en Pologne. et auteur principal de l'étude sur la microlentille. «Nous avons constaté que les planètes de masse de Jupiter sont au moins 10 fois moins fréquentes qu'on ne le pensait auparavant.»

Plus récemment, des astronomes de l'Université de Lieden aux Pays-Bas ont publié leurs résultats d'une simulation de 1500 étoiles dans le trapèze d'Orion pour affiner davantage ce nombre.

En simulant 2522 planètes en orbite autour de 500 de ces étoiles, ils ont déterminé que 357 de ces étoiles se sont libérées de la gravité de leur étoile mère au cours des 11 premiers millions d’années d’évolution. «Parmi ceux-ci», a déclaré à Forbes l'astronome de l'Université de Lieden Simon Portegies Zwart la semaine dernière, «281 quittent l'amas, d'autres restent liés à l'amas en tant que planètes intra-amas flottantes.

Portegies Zwart estime que, compte tenu d'un modèle de galaxie d'étoiles conservateur de 200 milliards d'étoiles, environ un quart de ces étoiles ont perdu une ou plusieurs planètes.

Comment une planète devient-elle voyou?

Comment ces planètes se sont-elles libérées de leurs étoiles?

Dans de nombreux cas du modèle de Portegies Zwart où une étoile perd au moins une planète, les planètes avaient tendance à avoir des orbites plus inclinées. En outre, «les collisions entre les planètes et entre les planètes et leur étoile hôte sont courantes», a-t-il déclaré. «Cela se produit dans plus de 3% des systèmes planétaires.»

D'autres événements qui perturbent la stabilité gravitationnelle d'un système solaire peuvent également faire tomber une ou deux planètes. Dans de nombreuses pépinières stellaires actives, les étoiles peuvent passer suffisamment près les unes des autres pour que leur gravité puisse perturber les orbites des planètes d'une autre étoile, peut-être suffisamment pour qu'une planète se lance complètement hors de l'orbite de son étoile parente.

En fin de compte, il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas sur les planètes voyous, une grande partie de cela est encore une conjecture, mais alors que les astronomes regardent de plus en plus ces nomades planétaires, nous découvrons que les planètes voyous offrent un véritable aperçu des étoiles. qui les a autrefois hébergés et comment les planètes de notre système solaire ont peut-être évolué.


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